Preview: Dovizioso hoopt op een wonder in Valencia

Niet voor het eerst, is het Circuit Ricardo Tormo het toneel van de beslissing in het wereldkampioenschap voor de MotoGP. Komend weekend wordt in Valencia bepaald of Marc Márquez zijn vierde titel op het hoogste niveau binnen sleept, of dat Andrea Dovizioso een droomseizoen bekroont met een volslagen onverwacht kampioenschap. Márquez heeft met 21 punten de beste papieren, maar niks is nog zeker.

2017 zou het seizoen worden van Maverick Viñales. In de wintertests reed de nieuwste aanwinst van Yamaha alles en iedereen op een hoop en van de eerste vijf races won hij er drie. De titel zou slechts een formaliteit worden, zo was de vrees bij de concurrentie. Echter, na de Grand Prix van Frankrijk was het gedaan met de onaantastbaarheid van de Spanjaard. In de rest van het seizoen zou hij nog vier keer op het podium staan en de eens zo zeker geachte titel glipte hem in recordtempo door de vingers.

In plaats daarvan meldde Andrea Dovizioso zich aan het front. De Italiaan, gezeteld op een Ducati, pakte de winst op Mugello en had de smaak direct goed te pakken. In de rest van het seizoen won hij nog eens vijf races en was hij de titelkandidaat waar slechts weinigen op gerekend hadden. Dankzij deze sterke run, maakt Dovizioso kans op de eerste Ducati-rijderstitel sinds Casey Stoner dat kunstje flikte in 2007.

Om dit te bereiken, is Dovi wel afhankelijk van het presteren van Marc Márquez. Want hoe goed Dovizioso ook presteerde, Márquez deed het nog net ietsje beter. Hij moest even op gang komen, maar vanaf de Grand Prix van Duitsland was Márquez écht warm en rolde hij het veld op reguliere basis op. Hoe sterk Dovizioso ook reed, Márquez presteerde constanter en won meer.

In Maleisië kon de titel al beslist worden, maar Dovizioso greep de laatste strohalm en won afgetekend voor Jorge Lorenzo, terwijl Márquez naar een vierde plaats reed. De kleine Spanjaard wist hoe belangrijk de punten voor hem waren en speelde het slim; dit was het maximaal haalbare en in Valencia zou de voorsprong op Dovizioso nog altijd een buitengewoon gezonde 21 punten bedragen.

Met andere woorden: als Márquez geen gekke dingen doet, is de vierde MotoGP-titel een feit. Overeind blijven, luidt het devies. En niet alleen voor de zondag, eigenlijk gewoon voor het hele weekend. Geen blessures, geen ondoordachte acties, gewoon binnen de lijntjes kleuren en zondag minimaal elfde worden.

De opdracht voor Dovizioso is ondertussen ook vrij simpel: winnen. Ten koste van alles. Dat is het enige wat hij kan doen. Winnen en ondertussen de vingers gekruist houden dat Márquez toch teveel risico neemt, of tegen technisch falen aanloopt.

Dovizioso zal zich ondertussen vasthouden aan het verhaal van Nicky Hayden uit 2006. In het gevecht met Valentino Rossi was de veel te vroeg overleden Amerikaan toch écht de underdog, maar Rossi ging in Valencia na een slechte start onderuit en Hayden maakte zijn achterstand van acht punten toch nog goed. En als een gepokt en gemazelde rijder als Valentino Rossi zulke fouten kan maken, dan zal Andrea Dovizioso hopen dat Márquez het ook kan.

De eerste vrije training in Valencia begint vrijdag om 9.55 uur. De race start zondag om 14.00 uur.
gedeeld
reacties
Hoe is het om te werken met Valentino Rossi?

Vorig artikel

Hoe is het om te werken met Valentino Rossi?

Volgend artikel

Stoner: “Ik zou Marquez in rechtstreeks duel verslaan”

Stoner: “Ik zou Marquez in rechtstreeks duel verslaan”
Laad reacties