Interview Hervé Poncharal: “Tech 3 is toe aan nieuwe uitdaging”

gedeeld
reacties
Interview Hervé Poncharal: “Tech 3 is toe aan nieuwe uitdaging”
Door: Mark Bremer
20 aug. 2018 19:30

Het MotoGP-team Tech 3 neemt na een lange samenwerking aan het eind van dit seizoen afscheid van Yamaha om verder te gaan met het relatief jonge project van KTM. Teambaas Hervé Poncharal deed in een exclusief gesprek met Motorsport.com uit de doeken waarom dit het moment is voor verandering.

Johann Zarco, Monster Yamaha Tech 3
Johann Zarco, Monster Yamaha Tech 3, Tito Rabat, Avintia Racing, Alvaro Bautista, Angel Nieto Team
Hafizh Syahrin, Monster Yamaha Tech 3
Johann Zarco, Monster Yamaha Tech 3
Hafizh Syahrin, Monster Yamaha Tech 3
Bradley Smith, Red Bull KTM Factory Racing
Pol Espargaro, Red Bull KTM Factory Racing
Bradley Smith, Red Bull KTM Factory Racing
Bradley Smith, Red Bull KTM Factory Racing

Oud-coureur Poncharal, die eerder met Suzuki en Honda werkte, begon in 2001 zijn team in de 500cc-klasse toen hij Olivier Jacque en Shinya Nakano liet rijden op de YZR500. Het was het begin van een lange en trouwe samenwerking met Yamaha, waar Poncharal met veel trots op terugkijkt. “Er zijn huwelijken die minder dan twintig jaar duren, ik ben wat dat betreft een goede partner geweest voor Yamaha. Ik heb veel geleerd over de Japanse manier van denken en werken, ik heb genoten van die ervaring.”

De verleiding was groot om voor veiligheid te gaan, maar Poncharal voelde dat het tijd was om een nieuwe weg in te slaan. “We hoorden bij het meubilair van Yamaha. Deze uitdaging kwam voor ons op het juiste moment. We delen een aantal kernwaarden met KTM die onze samenwerking heel interessant maakt. Ik werd verrast door de sfeer en de energie die bij KTM heerst. Iedereen is anders als persoon, maar we delen een aantal kernwaarden wat betreft het runnen van een team en bedrijf.”

De eerste indruk van KTM was direct positief en Poncharal wist al snel welke kant hij op wilde. “Ik merkte meteen hoeveel passie de mensen van KTM hebben voor dit project. Men is enorm gedreven om dit MotoGP-team te laten slagen. Ze zijn nu heel sterk in Moto2 en Moto3, maar we weten allemaal dat je moet slagen in de MotoGP. Dat is waar de meeste mensen naar kijken. Het is een grote uitdaging, maar het geeft ook veel goede energie.”

"Mensen verklaren me voor gek, maar het is geen gekke beslissing"

KTM is momenteel bezig aan haar tweede volledige seizoen in de MotoGP en hoewel het nog geen grote successen heeft geboekt, klimt het team langzaam maar zeker richting de top-tien. De Oostenrijkse formatie scoorde in de eerste helft van het seizoen 29 punten meer dan tijdens haar debuutjaar en eindigde gemiddeld 24 seconden dichter bij de winnaar. Bovendien waren de eigen snelste tijden van de rijders gemiddeld acht tienden sneller dan een jaar geleden.

Het zijn bemoedigende statistieken die Poncharal niet persé nodig had om een keuze te maken voor KTM. “Alle mensen die me vertelden dat ik gek was, motiveren me nog meer om dit project te laten slagen. Twee jaar geleden kreeg ik ook te horen dat ik gek was toen ik Jonas Folger en Johann Zarco naar m’n team haalde. Mensen verklaarden me voor gek, maar we hebben laten zien dat het geen gekke beslissing was.” Daarnaast begrijpt KTM het belang van een satellietteam, zo voegde Poncharal toe. “Het is voor iedere fabrikant in de MotoGP belangrijk om naast het fabrieksteam ook een satellietteam van motoren te voorzien. Het is heel belangrijk om vier motoren op de grid te hebben. Je krijgt meer data, meer feedback van rijders en je kunt zo de ontwikkeling van de machine versnellen. KTM begrijpt dat.”

De Franse racer gelooft dat KTM de potentie heeft om uiteindelijk races en kampioenschappen te winnen. “We gaan zeker een aantal moeilijke momenten hebben en het gaat lastig worden om Ducati, Honda en Yamaha direct te verslaan. Maar het is mogelijk, dat heeft Ducati bewezen. Tien jaar geleden was het maar moeilijk om je voor te stellen dat zij nu de beste machine op de grid zouden hebben. We dachten altijd dat de Japanners moeilijk of onmogelijk te verslaan waren. Nu zien we dat het niet uitmaakt waar je vandaan komt, je moet blijven werken en dan kan het lukken.”

Interview door Gerald Dirnbeck, Motorsport.com Duitsland

Volgend artikel
Crutchlow: Pedrosa geen geschikte testrijder

Vorig artikel

Crutchlow: Pedrosa geen geschikte testrijder

Volgend artikel

Baz vervangt Espargaro op Silverstone

Baz vervangt Espargaro op Silverstone
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap MotoGP
Teams Tech 3
Auteur Mark Bremer
Type artikel Interview