Hoe Petronas de F1-successen wil evenaren in de MotoGP

gedeeld
reacties
Hoe Petronas de F1-successen wil evenaren in de MotoGP
28 nov. 2018 06:00

Na de successen in de Formule 1 heeft Petronas haar zinnen gezet op het realiseren van eenzelfde succesverhaal in de MotoGP.

Franco Morbidelli and Fabio Quartararo and the rest of the Petronas Yamaha Sepang Racing
Franco Morbidelli, Petronas Yamaha SRT
Fabio Quartararo, Razlan Razali, Franco Morbidelli, Petronas Yamaha SRT
Franco Morbidelli, Petronas Yamaha SRT
Franco Morbidelli, Petronas Yamaha SRT, Andrea Dovizioso, Ducati Team
Franco Morbidelli, Petronas Yamaha SRT
Fabio Quartararo, Petronas Yamaha SRT en Franco Morbidelli, Petronas Yamaha SRT
Franco Morbidelli, Petronas Yamaha SRT
Franco Morbidelli, Petronas Yamaha SRT

Toen de mogelijkheid zich aandiende, twijfelden de hoogste bazen van Petronas geen moment en sprongen in de MotoGP. Als titelsponsor van een nieuw team met fabrieksondersteuning toetreden tot een koningsklasse is een kans die niet elke dag voorbij komt. De samenwerking met Mercedes in de Formule 1 is uitermate succesvol, met vijf wereldtitels in evenzoveel seizoenen. Dat is de blauwdruk om ook op twee wielen grote successen binnen te slepen.

Tech 3 tekende eerder dit jaar een deal om het tweede KTM-team te worden. Daarmee kwam er een einde aan de twintigjarige samenwerking met Yamaha. Dat maakte de weg vrij voor het SIC-team om met steun van Petronas toe te treden tot de MotoGP. Waar het Franse team het moest doen met tweedehands materialen van de fabriek, geniet het nieuwe Petronas SRT-team een veel nauwere relatie met Yamaha. Het doel is om Franco Morbidelli te voorzien van een machine met nagenoeg dezelfde specificatie als de versie waarmee fabrieksrijders Valentino Rossi en Maverick Viñales in actie komen. 

Bekijk de foto's van de wintertest:

Perfecte testbank

Voormalig GP-winnaar Johan Stigefelt leidt de gloednieuwe operatie, gesteund door de voormalig rechterhand van Jorge Lorenzo: de Nederlander Wilco Zeelenberg. In het eerste jaar moet het team zich settelen in de klasse, daarna draait alles om groeien, groeien en nog eens groeien. En dat is ook precies wat Petronas verwacht van dit project, zowel qua resultaten alsmede voor de technologie die wordt toegepast. In de motorsport is er geen betere testbank dan de MotoGP. Dat is een van de belangrijkste redenen waarom de organisatie aan dit nieuwe avontuur begint.

“De motorsport is een van de meest populaire disciplines van jonge mensen in Maleisië”, legde Afiza Mohd Yusof, de vrouw die gaat over de sponsoring van Petronas, uit aan Motorsport.com. “We leveren smeermiddelen en olie aan het Mercedes F1 Team, en we konden ons geen betere resultaten wensen. Nu willen we dat succes herhalen in de MotoGP. We moeten het wiel opnieuw uitvinden want niet alles dat ons succes gebracht heeft in de Formule 1 is toepasbaar op de MotoGP. We willen in staat zijn om onze producten op een veeleisende testbank ontwikkelen. We zijn niet zomaar een sponsor van Yamaha, we maken deel uit van het team en we zijn aanwezig bij elke Grand Prix.”

Datuk Razlan Razali, Sepang International Circuit’s CEO, is de andere drijvende kracht achter dit ambitieuze programma. Hij hield contact met alle betrokken partijen en knoopte de eindjes aan elkaar toen de kans zich aandiende: “We hadden onze toetreding tot de MotoGP niet gepland maar het was uiteraard wel onze wens. Met Yamaha hangt het allemaal af van het budget, zo simpel is het. In eerste instantie wilden we een officiële machine voor beide rijders, maar het heeft geen zin om geld uit te geven aan een fabrieksmotor als Fabio [Quartararo, de tweede rijder van het team] nog moet leren en wennen. We verwachten veel van Franco. Hij heeft veel indruk op ons gemaakt tijdens de tweedaagse test in Valencia. We willen het beste onafhankelijke team worden en hij wil de beste onafhankelijke rijder worden. Daarom krijgt hij een fabrieksmachine.”

De officiële presentatie van Petronas SRT vindt waarschijnlijk plaats op Sepang, kort voor de eerste wintertest van 2019.

Met medewerking van MotoGP-verslaggever Oriol Puigdemont

Volgend artikel
In beeld: Rijders voor het eerst in actie met 2019-materiaal in Valencia

Vorig artikel

In beeld: Rijders voor het eerst in actie met 2019-materiaal in Valencia

Volgend artikel

Special: Een blik achter de schermen bij Valentino Rossi's opleidingscentrum

Special: Een blik achter de schermen bij Valentino Rossi's opleidingscentrum
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap MotoGP
Coureurs Franco Morbidelli , Fabio Quartararo
Teams Drive M7 SIC Racing Team