Pedrosa nog altijd Honda’s favoriet voor 2017

Hij mag dan al wel in zijn elfde seizoen als HRC-fabrieksrijder zitten, maar Dani Pedrosa is nog altijd Honda’s favoriet om volgend seizoen Marc Marquez te vergezellen.

Toen Pedrosa in 2006 in de MotoGP arriveerde leek hij het enige alternatief voor de dominantie van Valentino Rossi. Maar, tien jaar later, heeft hij nog altijd geen titel gewonnen. Een aantal keer kwam hij niet eens dicht bij.

Afgelopen september vierde Pedrosa zijn dertigste verjaardag en heeft in totaal zes verschillende rijders de titel zien pakken: Nicky Hayden (2006), Casey Stoner (2007 en 2011), Rossi (2008 en 2009), Jorge Lorenzo (2010, 2012 en 2015) en Marc Marquez (2013 en 2014).

Wel eindigde Pedrosa drie keer als runner-up, in 2007, 2010 en 2012, een acceptabele score, maar hij lijkt de verwachtingen van tien jaar geleden niet te hebben waargemaakt.

Toch hecht Honda veel waarde aan hem en beschouwt Pedrosa nog altijd als optie om Marquez te vergezellen. Terwijl vernieuwing van het contract van Marquez bij de Japanse fabrikant prioriteit heeft, zal Pedrosa’s overeenkomst ook binnenkort afgesloten worden omdat beide partijen dat willen.

Pedrosa krijgt nu twee miljoen euro per jaar, een meer dan redelijk bedrag als je een aantal factoren in beschouwing neemt, maar eentje in het bijzonder: er zijn niet veel rijders die tenminste een keer per jaar kunnen winnen, iets dat de Spanjaard tot nu toe altijd heeft gedaan.

“Honda overweegt niemand anders dan Dani, maar dat betekent niet dat we verplicht zijn om een deal met hem te sluiten”, zei een bron bij HRC. “Dat is wat we willen en ik denk dat hij daar ook zo over denkt.”

De Japanse fabrikant gelooft dat de balans van wat Pedrosa biedt en wat hij kost in evenwicht is om hem voorlopig aan boord te houden, zowel vanuit sportief als marketingoogpunt. Maar belangrijker is dat Honda niet gelooft in de mogelijke vervangers zoals Andrea Iannone, Andrea Dovizioso, Maverick Viñales of zelfs Alex Rins, die allen in staat worden geacht om sneller te rijden dan Pedrosa.

Pedrosa, op zijn beurt, is de enige rijder op de grid die, in theorie, voor drie of vier fabrieksteams in actie kan komen. En dat is in het onderhandelingsproces bij hem in het voordeel, zeker omdat hij al enige tijd zijn eigen manager is.

Sommige insiders geloven dat, gegeven zijn rijstijl, de Yamaha de beste motor voor hem is. Deze fabrikant moet nog een tweede rijder aankondigen nadat Jorge Lorenzo naar Ducati vertrok. Het ziet er onwaarschijnlijk uit dat het Japanse team voor Pedrosa zal kiezen als teamgenoot van Valentino Rossi, al zou het betekenen dat zij als een van de oudste rijdersduo’s op de grid verschijnen.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Coureurs Dani Pedrosa
Artikel type Analyse