Wie wordt de vervanger van Folger bij Tech 3 in 2018?

Na het onverwachte en heftige nieuws dat Jonas Folger wegens ziekte genoodzaakt is het MotoGP-seizoen 2018 te laten schieten, moet Tech 3 plotseling op zoek naar een nieuwe rijder. Motorsport.com zet enkele kandidaten op een rijtje.

Kohta Nozane

Kohta Nozane
1/7

Yamaha-tester Nozane was de eerste rijder die werd opgeroepen als vervanger van Folger toen de Duitser voor de eerste maal verstek moest laten gaan van zijn ziekte. De Japanner lijkt de meest voor de hand liggende optie voor 2018. Nozane staat al onder contract bij Yamaha en liet een goede indruk achter toen hij ter elfder ure werd opgeroepen om op zijn thuisbaan in Motegi in te vallen. Tech 3-baas Hervé Poncharal en zelfs fabrieksrijder Valentino Rossi lieten zich lovend uit over de invaller. De Italiaan noemde hem zelfs de nieuwe rijzende ster uit Japan. De 22-jarige ontbeert echter ervaring. Zelfs met negen testdagen mag men niet verwachten dat hij op eenzelfde consistente wijze als Folger de strijd aan kan gaan met Zarco. Die andere testrijder van Yamaha, Katsuyuki Nakasuga, zou vanaf het eerste moment meer indruk moeten kunnen maken. Het is echter niet aannemelijk dat hij in de nadagen van zijn carrière nog een Grand Prix-kalender met 19 evenementen aan kan.

Stefan Bradl

Stefan Bradl
2/7

Niet de meest logische keuze, gezien het gebrek aan Yamaha-banden van Bradl. De voormalig LCR, Forward en Aprilia MotoGP-rijder heeft echter twee belangrijke voordelen. Ten eerste is hij Duitser. Dat is belangrijk voor de TV-contracten van MotoGP-organisator Dorna. Ten tweede beschikt hij over veel ervaring. De voormalig Moto2-kampioen heeft vermoedelijk weinig moeite om snel te wennen aan de M1. Het probleem zit hem vooral in zijn relatie met Honda. Na zijn desastreuze eerste seizoen in de World Superbikes werd hij voor 2018 aan de kant geschoven door Ten Kate. Honda bood hem een alternatief als MotoGP-tester. Bradl voegt zich tijdens een privétest op Sepang bij vaste testrijders Hiroshi Aoyama en Takumi Takahashi om de eerste meters te maken met de nieuwe RC213V. Is zijn management in staat om de deal met Honda snel genoeg te ontbinden zodat hij de overstap kan maken naar Tech 3?

Francesco Bagnaia

Francesco Bagnaia
3/7

Na zijn sterke optredens in de Moto3 en zijn indrukwekkende rookieseizoen in de Moto2 in 2017 staat Bagnaia bij heel wat MotoGP-fabrikanten op de radar. De Italiaan was zelfs zo goed - vijfde in de eindstand en met riante voorsprong de beste rookie op de machine van zijn mentor Rossi - dat hij nu al in verregaande onderhandeling zou zijn over een MotoGP-deal voor 2019. De partij waarmee hij gesprekken voert is echter Ducati-satellietteam Pramac. Mocht Rossi zijn pupil willen opnemen in de Yamaha-familie, dan is dit de ideale kans. Ook al zou de deal met Pramac voor 2019 rond zijn, dan is Bagnaia nog steeds een interessante optie voor Tech 3. Er zijn immers heel wat minder sterke rijders op de markt.

Michael van der Mark

Michael van der Mark
4/7

Van der Mark voegde zich in 2017 bij de Yamaha-familie door een deal te tekenen met het World Superbike-team. Dat bleek een slimme zet, want al gauw werd de Nederlander naar voren geschoven als de eerste vervanger van de MotoGP-jongens. Eerst zou Van der Mark de geblesseerde Valentino Rossi vervangen, maar door een wonderbaarlijk snel herstel van de racende legende viel die droom in duigen. Later in het jaar was het toch zo ver, als vervanger van Folger op Sepang en Valencia. Hij was redelijk op snelheid, meer in de races dan in de kwalificatie, maar hij liet geen onuitwisbare indruk achter ten opzichte van de andere Tech 3-invallers Nozame en Broc Parkes. De 25-jarige wordt gezien als toekomstige ster en misschien zou hij in dienst van Tech 3 die verwachtingen waar kunnen maken. Maar is die kans groot genoeg om hem met onmiddellijke ingang weg te plukken bij het World Superbikes-team waar hij gesetteld is en mee wil strijden om de titel?

Alex Lowes

Alex Lowes
5/7

Het verhaal van Van der Mark gaat grotendeels ook op voor zijn WSBK-teamgenoot Alex Lowes. Zijn eerdere race-ervaring met Tech 3 maakt van hem een iets logischere kandidaat om de overstap te maken. De voormalig Brits Superbike-kampioen deed het verre van slecht toen hij in 2016 tweemaal Bradley Smith verving, met een indrukwekkende dertiende plaats bij zijn debuut op Silverstone als hoogtepunt. Het feit dat hij bekend is met het team moet de situatie iets eenvoudiger maken. Vanuit het oogpunt van Dorna is de komst van een snelle Britse rijder wenselijk, zeker gezien de start van de British Talent Cup in 2018. Maar aangezien Lowes afgelopen jaar het speerpunt van Yamaha was in de Superbikes, lijkt het nog lastiger om hem weg te halen uit dat kampioenschap dan Van der Mark.

Hector Barbera en Yonny Hernandez

Hector Barbera en Yonny Hernandez
6/7

Twee voormalige MotoGP-rijders met veel ervaring die recent een stapje terug hebben moeten doen. Barbera debuteerde in 2010 in de koningsklasse, maar reed voornamelijk met Ducati-materiaal en niet met Yamaha. De Spanjaard, in 2009 tweede in de 250cc-klasse, heeft wel veel ervaring. Barbera moest na vorig seizoen zijn plek binnen Avintia Racing afstaan en tekende een contract bij Sito Pons in de Moto2. Geen stap vooruit dus en Barbera zal waar wat graag weer willen terugkeren op het hoogste niveau. Ook Hernandez heeft sinds 2012 veel MotoGP-kilometers gemaakt. Voor de Colombiaan geldt hetzelfde als Barbera: maar nooit met een Yamaha-fiets. Vorig jaar keerde Hernandez terug in de Moto2. De resultaten vielen dik tegen en na een half jaar was het huwelijk met AGR voorbij. Hij tekende in december een WSBK-deal bij Pedercini Kawasaki, nadat gesprekken met Avintia Racing op niets uitliepen. Hij zal dus ook contractbreuk moeten plegen.

Mika Kallio

Mika Kallio
7/7

Het clubliefdegehalte bij de testrijder van KTM is ook weer niet zo heel hoog, bleek vorig jaar. De Fin leverde sterke gastoptredens af voor KTM, zeker in Oostenrijk, en maakte het de vaste rijders Pol Espargaro en Bradley Smith erg lastig. De laatste moest daardoor nog meer vrezen voor zijn zadel in 2018. Kallio maakte er geen geheim van graag weer te willen race, het liefst met KTM. Maar hij voerde ook serieuze gesprekken met Avintia Racing, waar de keuze viel op Xavier Simeon en Tito Rabat. Kallio zou een berg ervaring meebrengen naar Tech 3. De voormalig reservekampioen in de Moto2 en 125cc reed in 2009 en 2010 op de Ducati van Pramac Racing. KTM wil hem vaker een wildcard geven in 2018, maar dit zou Kallio met een Tech 3-optie wel eens te mager kunnen vinden.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Teams Tech 3
Artikel type Analyse