Wat we tot nu toe geleerd hebben van de MotoGP-tests

gedeeld
commentaren
Wat we tot nu toe geleerd hebben van de MotoGP-tests
Oriol Puigdemont
Door: Oriol Puigdemont , MotoGP Editor
Met medewerking van:: Mark Bremer
21 feb. 2018 12:16

Honda ijzersterk, Yamaha in verwarring en een dubbel gevoel bij Ducati: Motorsport.com's MotoGP-journalist Oriol Puigdemont analyseert wat we geleerd hebben van de pre-season tests.

Marquez van een andere planeet

Regerend kampioen Marc Marquez lijkt op basis van de afgelopen twee tests de grote favoriet. Zijn sterke vorm diende zich al aan tijdens de post-season test in Valencia en de Spanjaard heeft zijn favorietenrol sindsdien bevestigd. Marquez blijft overduidelijk de referentie en zo zien concurrenten Andrea Dovizioso, Valentino Rossi en Johann Zarco hem ook. Zijn rondetijden reflecteren dat. Marquez weet dat zijn agressiviteit kan helpen bij het noteren van snelle rondetijden, maar zijn plan van aanpak was tijdens de wintertests gericht op het verbeteren van zijn racetempo. In zowel Maleisië als Thailand lag de focus op dat belangrijke onderdeel.

Bovendien heeft Marquez zich tot nu toe aan zijn nieuwe doelstelling gehouden: minder crashen. In de zes dagen dat er getest is, ging Marquez slechts twee keer onderuit (een keer op Sepang en een valpartij in Buriram). Hoewel de Honda-rijder in het voordeel lijkt, weet hij ook dat er verrassingen op kunnen treden zoals Maverick Viñales afgelopen jaar. Marquez blijft terughoudend maar is ongetwijfeld favoriet voor de overwinning.

Marc Marquez, Repsol Honda Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team

Photo by: Gold and Goose / LAT Images

Dovizioso laat achterste van tong nog niet zien

De vicekampioen van afgelopen jaar heeft meermaals laten zien dat hij het strategische spel als geen ander kan spelen. Andrea Dovizioso is een expert in het lezen van races en is zich bewust van de zaken die zich afspelen bij de concurrentie. De nieuwe Desmosedici GP18 valt in de smaak, zo heeft de Italiaan laten weten. Dovi hoorde in Maleisië bij de beste rijders. Ondanks dat is het wachten op de ware aard van de snelste teams, onder andere de Honda-rijders hebben gevraagd om meer vermogen. Juist op motorisch vlak is de Ducati op dit moment het beste. Als Honda sterker wordt, zal ook Ducati weer overwegen om meer vermogen uit de krachtbron te halen. Het zal over tien dagen in Qatar duidelijk worden, een circuit waar Ducati altijd sterk is. De strategie van het merk uit Borgo Panigala zal daar beter zichtbaar worden als Dovizioso en Lorenzo voor de laatste keer gaan testen.

Andrea Dovizioso, Ducati Team
Andrea Dovizioso, Ducati Team

Photo by: Gold and Goose / LAT Images

Jaar van de waarheid voor Lorenzo

Drievoudig wereldkampioen Jorge Lorenzo verliet Maleisië met een lach op zijn gezicht nadat hij het ronderecord aan diggelen reed. Bij aankomst in Thailand kreeg Lorenzo echter een reality check. De negatieve punten van vorig jaar kwamen ook daar weer aan het licht, Lorenzo miste het contact aan de voorkant van de machine. Hij besloot terug te keren naar het type waar hij vorig jaar mee reed, maar benadrukte ook dat de GP18 nog altijd beter is. Lorenzo gaat een cruciaal seizoen tegemoet waarin zijn contract afloopt en Ducati reeds heeft laten weten geen grote som geld neer te willen tellen als de Spanjaard komend seizoen niet aan het front van het MotoGP-veld schittert. In die zin moet Lorenzo bewijzen dat hij onmisbaar is voor Ducati, een lastige opgave met een rijder naast zich die veel minder geld verdient en meer races wint.

Jorge Lorenzo, Ducati Team
Jorge Lorenzo, Ducati Team

Photo by: Gold and Goose / LAT Images

Zarco legt de misère van Yamaha bloot

Naast Marquez zou Johann Zarco momenteel op pole-position staan om voor de podiumplekken te vechten als het seizoen komende zondag van start zou gaan. Het zorgt voor verwarring en vertwijfeling binnen de gelederen van het fabrieksteam waar Rossi en Viñales het lek nog altijd niet boven hebben. De beide rijders komen niet in de buurt van Zarco als het gaat om de performance van de Yamaha. De situatie is dusdanig verwarrend dat Viñales zaterdag verkondigde dat het probleem opgelost was, maar ontkende dit de volgende ochtend al: vals alarm. Rossi benadrukte dat de kern van het probleem van Yamaha zou liggen in de elektronica, ondanks dat hij zondag ook klaagde over de banden. Volgens Rossi zouden de prestaties tussen Yamaha-banden per dag verschillen.

Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

Photo by: Gold and Goose / LAT Images

Rins trekt de kar bij Suzuki

Na een moeilijk seizoen door een verkeerde keuze voor een krachtbron, bevestigde Suzuki tijdens de wintertests al dat ze de juiste keuze gemaakt hebben. Alex Rins lijkt de lakens uit te delen binnen de Italiaans-Japanse formatie en lijkt zich nu al beter dan ooit thuis te voelen in de MotoGP. Rins begon sterk in Maleisië en verliet Buriram in de kopgroep met de vijfde plaats. Ondertussen blijft Suzuki hard werken aan de verbeteringen aan de machine, het merk bracht een nieuwe uitlaat mee naar de tests in Maleisië en Thailand. Suzuki werkte in een zelfde stramien als Ducati bij de fairings: zij brachten drie verschillende versies mee naar de test.

Alex Rins, Team Suzuki MotoGP
Alex Rins, Team Suzuki MotoGP

Photo by: Suzuki MotoGP

Heb jij ook een vraag voor onze MotoGP-verslaggever? Stuur @Motorsport een Engelstalige tweet met de hashtag #MotoGPMailbag of stuur je vraag in het Engels per e-mail naar: motogpmailbag@motorsport.com.

Volgend artikel