Zeven dingen om naar uit te kijken tijdens de MotoGP-test op Phillip Island

De voorbereidingen op het MotoGP-seizoen 2017 gaan morgen verder met de collectieve test op Phillip Island. Motorsport.com blikt vooruit.

1. Rossi versus Viñales

1. Rossi versus Viñales
1/7

Maverick Viñales en Phillip Island is al jaren een gouden combinatie. De unieke Australische omloop staat hoog in het lijstje met zijn favoriete circuits. Afgelopen jaar bewees hij tijdens de wintertest Down Under de potentie van Suzuki. Tot op heden heeft hij elke sessie met Yamaha indruk gemaakt, zowel in Valencia als in Sepang. Viñales kan op Phillip Island wel eens extreem snel en sterk voor de dag komen. En dat zal Rossi niet lekker zitten. Sinds dag één is de Spanjaard sneller dan de negenvoudig wereldkampioen. De Italiaan lijkt zich vooralsnog weinig zorgen te maken maar hij zal in Australië graag een klein deukje in het enorme zelfvertrouwen van zijn teammakker willen aanbrengen. 

Photo by: Yamaha MotoGP

2. Honda op een cruciaal kruispunt

2. Honda op een cruciaal kruispunt
2/7

Tijdens de test in Maleisië experimenteerden Marc Marquez, Dani Pedrosa en Cal Crutchlow met twee verschillende krachtbronnen. Eén daarvan was de versie waarmee ook tijdens de test in Valencia werd gereden, de ander was volledig nieuw. Toen de rijders ernaar gevraagd werden, weigerden Marquez en Pedrosa een voorkeur voor één van de twee versies uit te spreken. Zij zeiden simpelweg dat eerst alle vergaarde data geanalyseerd moet worden, waarna de technische bazen van Honda een beslissing moeten nemen. “We moeten kiezen of we meer vermogen uit de oude versie gaan halen, of dat we de nieuwe spec gaan temmen”, zei Marquez na drie testdagen. Naar verluidt heeft de Japanse fabrikant al een beslissing genomen welke motor voor betere resultaten moet gaan zorgen. Op Phillip Island moet meer duidelijk worden.

3. Waar staat Jorge Lorenzo?

3. Waar staat Jorge Lorenzo?
3/7

De test op Sepang had voor Jorge Lorenzo heel wat weg van een heftig ritje in de achtbaan. Van volledig gedesoriënteerd op de eerste dag, totaal de weg kwijt en anderhalve seconde langzamer dan zijn teamgenoten naar tevredenheid na de laatste dag, met een persoonlijke toptijd slechts vier tienden verwijderd van de snelste man Viñales. De Spanjaard bewees in Maleisië over uitstekend aanpassingsvermogen te beschikken, al tikt het klokje door en nadert de seizoensopener met rasse schreden. Een kampioen als Lorenzo wil maar wat graag de mond van de critici snoeren. Zo snel mogelijk. Als het kan met een sterk optreden op Phillip Island. Daar moet blijken of de #99 de laatste stap richting de top kan zetten.

4. Suzuki op zoek naar bevestiging

4. Suzuki op zoek naar bevestiging
4/7

Hoewel de GSX-RR 2017 op veel vlakken niet veel meer is dan een verbeterde versie van de 2016-spec, lijkt Suzuki op de juiste weg om de gevestigde merken Honda en Yamaha uit te kunnen dagen - de winnaars van de laatste negen titels in de MotoGP. Australië lijkt een goede locatie om de progressie te meten. De snelheid van Viñales in de test in 2016 op ditzelfde circuit was immers imponerend. Nieuweling Andrea Iannone moet de knikkers in zijn hoofd tot stilstand brengen en zorgen dat hij drie dagen lang op zijn machine blijft zitten. Aan snelheid geen gebrek bij de Italiaan. Als de engineers in staat zijn om een geweldige motor neer te zetten maar de rijder ligt keer op keer op de grond, is het harde werk voor niets geweest.

5. Nieuwe alternatieven voor de winglets

5. Nieuwe alternatieven voor de winglets
5/7

Yamaha verraste vriend en vijand op Sepang door de nieuwe voorkap te presenteren met aan de binnenzijde twee vleugels. Yamaha probeert hiermee de aerodynamische voordelen van de verboden winglets te evenaren. De test op Phillip Island moet de Japanse fabrikant nog meer informatie geven over de werking van het concept. Bovendien biedt de test de ruimte voor het uitproberen van andere alternatieven, zowel door Yamaha als door de concurrentie.

6. De snoepwinkel van KTM

6. De snoepwinkel van KTM
6/7

Al lange tijd is duidelijk dat KTM niet is toegetreden tot de MotoGP om het veld vol te maken, ze zijn hier om te winnen. De honger van de Oostenrijkers is duidelijk: vol ambitie en passie. Pol Espargaro en Bradley Smith voelden zich tijdens de test op Sepang als kleine kinderen in een snoepwinkel, zo veel goede updates had KTM meegebracht. De motor moet echter nog verder ontwikkeld worden. In Australië kunnen we updates van het frame en de elektronica verwachten. Beide rijders zijn in elk geval al zeer content met de krachtbron. 

7. Een echte test voor de rookies

7. Een echte test voor de rookies
7/7

Mochten Johann Zarco en Jonas Folger een goed gevoel hebben overgehouden aan de test op Sepang dan wacht hen nu - net als mede-debutant Alex Rins - een nieuwe, pittigere uitdaging. Elk circuit is anders met een MotoGP-machine, maar Phillip Island staat bekend als een van de lastigste banen van de kalender. Bocht 1 maakt zelfs op de meest ervaren rijders nog elke keer indruk, laat staan op beginners. De Tech 3-rijders rijden echter op de meest competitieve machine in jaren (de fabrieks-M1 uit 2016), en dat helpt natuurlijk wel.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Artikel type Toplijst