Preview MotoGP Maleisië: Pakt Marquez de titel bij Van der Marks debuut?

Met 33 punten achterstand op Marc Marquez rust er in Maleisië een zware druk op de schouders van Andrea Dovizioso. Kan hij Marquez afhouden van een vierde MotoGP-titel? Michael van der Mark mag het op Sepang allemaal van dichtbij meemaken.

Preview MotoGP Maleisië: Pakt Marquez de titel bij Van der Marks debuut?
Michael van der Mark, Monster Yamaha Tech 3
Marc Marquez, Repsol Honda Team, Andrea Dovizioso, Ducati Team
Podium: racewinnaar Marc Marquez, Repsol Honda Team
Podium: racewinnaar Andrea Dovizioso, Ducati Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team
Podium: winnaar Marc Marquez, Repsol Honda Team, tweede plaats Valentino Rossi, Yamah Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing, Pol Espargaro, Red Bull KTM Factory Racing, Miller Australi
Franco Morbidelli, Marc VDS, Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing, Andrea Dovizioso, Ducati Team,
Podium: derde plaats Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Marc Marquez, Repsol Honda Team
Podium: tweede plaats Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Jorge Lorenzo, Yamaha Factory Racing leidt bij de start
Racewinnaar Andrea Dovizioso, Ducati Team, Paolo Ciabatti, Ducati Corse Sporting Director
Podium: tweede plaats Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Podium: winnaar Andrea Dovizioso, Ducati Team
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing, Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Jorge Lorenzo, Ducati Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team, Andrea Dovizioso, Ducati Team
Johann Zarco, Monster Yamaha Tech 3
Michael van der Mark, Monster Yamaha Tech 3
Sepang bocht zes
Michael van der Mark, Monster Yamaha Tech 3

Marquez op matchpoint

Door een teleurstellende dertiende plaats in de door Marquez gewonnen Grand Prix van Australië is Dovizioso afgelopen zondag in een moeilijk pakket beland. De man die twee weken geleden Marquez in een spannend duel wist te kloppen, kijkt nu tegen een flinke kloof aan. Nog twee races te rijden, maximaal vijftig punten in het spel. Hij heeft zondag dus weer zo'n magistrale race nodig als vorig jaar. Toen won Dovizioso afgetekend de verregende Maleisische Grand Prix.

Er zal in ieder geval flink gescoord moeten worden. De afgelopen jaren deden Marquez en Honda het namelijk een stuk beter bij de seizoensfinale in Valencia dan Doviziozo en Ducati. 'DesmoDovi' dient op Sepang minimaal acht punten in te lopen. Wanneer Dovizioso de race wint (25 punten) en Marquez wordt derde (16) blijven de titelkansen intact. Een ruimere marge is gewenst. En het kan. Marquez ging vorig jaar onderuit op Sepang en kwam pas als elfde binnen. En in 2015 kwam Marquez helemaal niet aan de finish: de aanvaring met Valentino Rossi staat bij iedereen nog op het netvlies.

Dovizioso blijft positief

Echter, Marquez kende het nodige succes in de jaren daarvoor. Hij won op Sepang in 2014 en in zijn debuutjaar werd de Spanjaard er tweede. Ook in de 125cc won Marquez er een keer, in 2010. Zijn eigen palmares in Sepang zal Dovizioso niet geruststellen. Vorig jaar won hij weliswaar overtuigend, maar in de voorgaande drie Ducati-jaren waren er slechts twee achtste plaatsen en een uitvalbeurt. Wel behaalde hij podiumplaatsen in 2010 (tweede) en 2009 (derde) met Honda. Dovizioso werd ook een keer tweede in de 250cc (2006) en 125cc (2004).

"Helaas heb ik veel punten verloren op Phillip Island", aldus de Italiaan. "Hierdoor zijn mijn titelkansen een stuk kleiner geworden. Maar ik denk altijd positief. Er kan op Sepang van alles gebeuren. Als Marquez zo snel blijft als in de laatste twee races, wordt het erg lastig. Het enige wat ik kan doen, is alles geven voor het best mogelijke resultaat."

Marquez is kampioen bij deze uitslag:

  • P1 Dovizioso, P2 Marquez
  • P2 Dovizioso, P4 of hoger Marquez
  • P3 Dovizioso, P8 of hoger Marquez
  • P4 Dovizioso, P11 of hoger Marquez
  • P5 Dovizioso, P13 of hoger Marquez
  • P6 Dovizioso, P14 of hoger Marquez
  • P7 Dovizioso, P15 of hoger Marquez
  • P8 of lager Dovizioso 

Viñales gaat voor tweede plek

Viñales is afgelopen weekend definitief afgehaakt in de titelstrijd. Hij heeft nu vijfitig punten achterstand op Marquez en zou nog gelijk kunnen komen, maar dan heeft Marquez meer zeges. Een grote teleurstelling voor de Spanjaard, die op Phillip Island (derde in de race, tweede in de startopstelling) veel beter uit de verf kwam dan in de voorgaande wedstrijd. "De motor doet het nu erg goed, dus het is jammer dat de titel niet meer mogelijk is. De tweede plaats is nu mijn doel. Om dit seizoen sterk te eindigen, kan belangrijk zijn voor 2018." Viñales staat zeventien punten achter op Dovizioso. Vorig jaar werd hij zesde op Sepang, zijn beste MotoGP-uitslag in Maleisië. Hij won er in 2011 (125cc) en 2014 (Moto2).

Teamgenoot Valentino Rossi lag in Japan al uit de titelrace en gaat sindsdien voor de dagsuccessen. Bijna had hij de koers in Australië gewonnen (tweede). De Italiaan heeft een indrukwekkende Sepang-erelijst, met MotoGP/500cc-overwinningen in 2001, 2003, 2004, 2006, 2008 en 2010. Ook in 2002, 2005, 2009, 2014, 2015 en vorig jaar (tweede) stond hij op het podium. Een favoriet jachtterrein dus voor 'The Doctor', die na de Dutch TT dit jaar graag nog een race wil winnen.

Ook Dani Pedrosa zou met vijf Grand Prix-zeges in Maleisië, waarvan drie in de MotoGP (2012, 2013 en 2015), en als houder van het pole-record (1.59.053, 2015) op papier een kanshebber moeten zijn in Sepang. Maar de Honda-fabrieksrijder kwam bij de afgelopen twee races geen moment in het spel voor: uitgevallen in een kansloze positie in Japan, twaalfde in Australië. Hierdoor heeft hij de vierde plek in het WK moeten afstaan aan Rossi.

Zarco winnaar in 2015 en 2016

De outsiders? Uiteraard Johann Zarco. De Tech 3-coureur werd dankzij een vierde plaats in Australië officieel gekroond tot 'beste nieuwkomer'. Hij won de afgelopen twee jaar de Moto2-race op Sepang. Verder lijkt Andrea Iannone met een vierde plaats in Japan en een zesde in Australië eindelijk vrienden te zijn geworden met de Suzuki. En Cal Crutchlow heeft voor Honda extra veel testkilometers gemaakt op Sepang. Hij revancheerde zich op Phillip Island met een vijfde plaats na twee uitvalbeurten.

Na een belabberd weekend in Australië (vijftiende) rekent Jorge Lorenzo op een veel beter weekend op Sepang. "Het wordt een compleet ander verhaal, want Sepang past met - onder meer twee lange rechte stukken - meer bij de Ducati." Opmerkelijk: Lorenzo heeft in de MotoGP nog nooit gewonnen op Sepang. Toch bewaart hij warme herinneringen aan de baan. Behalve zijn uitvallen in 2008 is Lorenzo er altijd in de top-vier gefinisht: tweemaal tweede, viermaal derde. De derde plaats van 2010 is waarschijnlijk de mooiste uitslag van de houder van het baanrecord (2.00.606, 2015). Daarmee verzekerde hij zich van zijn eerste van drie MotoGP-titels.

Michael van der Mark

Veel aandacht zal uitgaan naar Michael van der Mark, die bij Tech 3 de zieke Jonas Folger vervangt. Niet alleen de Nederlandse fans maar de gehele motorwereld is benieuwd naar wat de voormalig Supersport-wereldkampioen, Superbike-podiumfinisher en drievoudig winnaar van de 8 uren van Suzuka kan klaarspelen bij zijn MotoGP-debuut op de M1. "Gelukkig ken ik Sepang", laat 'Magic Michael' weten. "Maar de MotoGP-rijders hebben hier veel testkilometers gemaakt dit jaar, dus iedereen zal snel zijn. Ik wil gewoon genieten, mijzelf verbeteren en ervaren hoe het is om met een M1 te rijden."

Snikheet of zeiknat?

Het weer is een zeer belangrijke factor in Maleisië, de zwaarste race van het seizoen. Doorgaans is het er snikheet en ligt de luchtvochtigheid erg hoog. Maar het kan er ook ontzettend hard regenen, zo bleek ook vorig jaar toen vlak voor de wedstrijd de regen met bakken uit de hemel kwam. De voorspellingen voor zondag: 31 graden Celsius en 80% kans op regen/onweer.

gedeeld
reacties
Waarom Miller bewust de leiding afstond in de GP van Australië

Vorig artikel

Waarom Miller bewust de leiding afstond in de GP van Australië

Volgend artikel

Van der Mark: "Minder druk dan als vervanger van Rossi"

Van der Mark: "Minder druk dan als vervanger van Rossi"
Laad reacties