MotoGP 2017

Lowes: "KTM moeten we volgend jaar kunnen hebben"

Het Aprilia MotoGP-team heeft zich als doel gesteld nieuwkomer KTM volgend seizoen te verslaan. Dat zegt Sam Lowes die de Italiaanse fabrikant versterkt.

Lowes maakt volgend jaar de overstap naar de hoofdklasse en vergezelt Aleix Espargaro. Alvaro Bautista en Stafan Bradl, de huidige rijders van Aprilia, maken een moeilijk seizoen mee. De zevende plaats van Bradl in Argentinië staat tot nu toe als beste resultaat in de boeken. 

Hoewel er een beetje progressie is gemaakt, beschouwt Lowes regelmatige finishes in de top-tien als het minimaal haalbare. “De motor is in goeden doen”, vertelde hij aan Motorsport.com. “Volgend jaar staan er 23 motoren op de grid, dus het is onze taak om bij de eerste vijftien te kwalificeren. Vervolgens moeten we pushen om de races in de top-tien te eindigen, dat is ons doel.”

“Ik denk dat we nog wat kunnen verbeteren. Ik heb een paar tests gedaan en ik zat al op hetzelfde niveau als Bautista en Bradl, dus ik denk dat de motor goed is”, voegde hij eraan toe.

Gevraagd naar de verwachtingen van Aprilia in het derde jaar MotoGP, zei hij: “Ik denk dat zij top-tien verwachten en ik denk dat het realistisch is. Misschien is er tegen het einde van het jaar wel meer mogelijk. Als je zoveel geld en mankracht inzet dan moet je dat ook wel verwachten. Het is niet goed om jouw materiaal achteraan de startopstelling te zien. En dat waardeer ik.”

“KTM-test Oostenrijk zegt niks”

Tijdens de eerste tests kwam KTM goed voor de dag waardoor sommige waarnemers voorspellen dat de renstal in het eerste jaar Aprilia kan verslaan. Lowes denkt niet dat KTM direct voor Aprilia ligt, getuige de gezamenlijke test in augustus. “KTM kwam bij de test in Oostenrijk opdagen en boem, ze zaten erbij”, zei hij. “Iedereen dacht ‘f**k, dat is goed’. Maar als je gaat kijken naar hoeveel zij de eerste dag ten opzichte van de tweede hebben verbeterd, dan is dat niet veel. Zij hadden drie dagen op Misano gehad, wij twee en we waren veel sneller dan hen. We worden in staat geacht hen te verslaan.”

Lowes voegde eraan toe dat hij niet denkt dat Bradley Smith en Pol Espargaro, de rijders die KTM heeft gekozen voor 2017, significant sneller zijn dan Mika Kallio die het meeste testwerk voor de Oostenrijkse fabrikant heeft verricht. “Ik denk dat Kallio snel is op die motor”, zei Lowes. “Iedereen denkt dat Bradley en Pol een seconde sneller zijn, maar daar ben ik nog niet zo zeker van. De KTM zal het goed doen, maar we moeten voor hen eindigen, 100 procent.”

Interview door Jamie Klein

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Coureurs Sam Lowes
Teams Red Bull KTM Factory Racing , Aprilia Racing Team
Artikel type Interview
Topic MotoGP 2017