Lorenzo prijst Michelin na ijzersterk weekend in Le Mans

Het was Michelin er alles aan gelegen om tijdens de thuisrace op Le Mans goed voor de dag te komen. Daarin is de Franse firma absoluut geslaagd, vindt racewinnaar Jorge Lorenzo.

Lorenzo won zondag de Grand Prix van Frankrijk op dominante wijze. De fabrieksrijder van Yamaha pakte bij de start de koppositie en stond die geen moment af. Na 28 ronden ronden bereikte de drievoudig MotoGP-kampioen de eindstreep tien seconden eerder dan teamgenoot Valentino Rossi, die er een Yamaha-dubbelslag van maakte.

Een deel van het succes kan op het conto van Michelin worden geschreven, zei Lorenzo na afloop. "Niet alleen de motor was geweldig, ook de banden."

Een heel ander geluid van de Spanjaard, die een race eerder nog klaagde over spinnende banden op het rechte stuk. "Alsof ze doorgleden in de regen", aldus Lorenzo over de Spaanse WK-ronde. Hij finishte in Jerez als tweede.

Een andere coureur die zich in Jerez kritisch uitliet over de achterband, was Pramac Racing-rijder Scott Redding. Ook racewinnaar Rossi had het over wielspin, maar was minder uitgesproken. 

Test op Mugello

Met een thuisrace voor de deur liet Michelin het er niet bij zitten. In razendsnel tempo werd een extra specificatie van de zachte achterband gefabriceerd, die in de week voor de Franse Grand Prix op Mugello werd getest door de enige bandenleverancier in de MotoGP.  De band is in het midden wat zachter, wat wielspin zou voorkomen.

"Michelin heeft geweldig werk verricht", aldus Lorenzo. "De banden zijn een stuk verbeterd sinds Jerez. Ik ben erg blij met het werk van Michelin. Ze werken keihard en hebben snel gereageerd op mijn kritiek. Dit moeten ze vast zien te houden. Zo krijgen wij de beste achterbanden en gaan we een lange samenwerking tegemoet."

Jorge Lorenzo:
"Michelin heeft snel gereageerd op mijn kritiek"

Lorenzo was zaterdag al in zijn nopjes met het nieuwe rubber. Hij pakte de pole-position met een nieuw pole-record: 1.31.975. Nooit eerder was er een motorracer onder de 1.32-grens gekomen op het Bugatti Circuit van Le Mans.

Bij Michelin, dat dit jaar het stokje heeft overgenomen van Bridgestone, waren ze wat blij met de recente uitspraken van Lorenzo. "De Yamaha-rijders hebben een geweldige demonstratie gegeven", aldus Nicolas Goubert (technisch directeur van Michelins MotoGP-programma). "Vooral Lorenzo. Hij domineerde het gehele weekend."

"Het mooiste is dat de nieuwe achterband die we na Jerez hebben ontwikkeld, het uitstekend heeft gedaan. Hij was snel in de kwalificatie en zeer consistent in de race. We hopen dit succes de komende wedstrijden te herhalen."

Kritiek bij Ducati

Niet iedereen in het rennerskwartier was zondag zo te spreken over Michelin als Lorenzo. Ducati-fabrieksrijder Andrea Iannone plaatste vraagtekens bij het Franse rubber na zijn crash al vroeg in de race, zij het bij de voorband. "Ik was meer aan het pushen toen ik achter Dovizioso zat dan toen ik tweede lag en probeerde het gat te verkleinen naar Lorenzo. Maar het gedrag van de voorband is altijd lastig in te schatten."

Bij ploegmaat Andrea Dovizioso klonk dezelfde kritische noot. Maar de Italiaan voegde er meteen aan toe: "Ze [de banden, red.] hebben het dit weekend goed gedaan. Helaas hebben ze als kenmerk dat ze geen enkele waarschuwing afgeven als ze grip verliezen."

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Evenement Franse GP
Circuit Le Mans Circuit Bugatti
Coureurs Jorge Lorenzo
Teams Yamaha Factory Racing
Artikel type Nieuws