KTM 'heeft problemen' met vinden van vervanger Espargaro

gedeeld
reacties
KTM 'heeft problemen' met vinden van vervanger Espargaro
Door: Mark Bremer
10 aug. 2018 14:58

KTM heeft toegegeven dat het een probleem heeft met het vinden van een vervanger voor Pol Espargaro. Het is nog onzeker of de geblesseerde coureur hersteld is voor de volgende ronde van het wereldkampioenschap MotoGP op Silverstone.

Espargaro liep bij een crash in de opwarmsessie voor de Tsjechische Grand Prix in Brno een breuk op in zijn sleutelbeen en had enige tijd na de crash geen gevoel in zijn armen en benen. KTM-tester en derde rijder Mika Kallio crashte vorige maand tijdens de Duitse GP en kon als gevolg van een knieblessure zeker nog een aantal weken niet in actie komen. Daardoor stond de RC16 van Espargaro tijdens het verdere verloop van de Tsjechische GP en de thuisrace van het team in Oostenrijk aan de kant.

In de MotoGP-reglementen (Artikel 1.11.3) staat geschreven dat teams in het geval van een blessure of overmacht “alles binnen het redelijke in het werk moeten stellen om binnen tien dagen na het terugtrekken van de rijder een gekwalificeerde vervanger te benoemen”. Hoewel Espargaro inmiddels uit het ziekenhuis ontslagen is, blijft het afwachten of hij over twee weken deel kan nemen aan de Britse Grand Prix op Silverstone.

Gevraagd of KTM bezig is met het vinden van een vervanger, bevestigde sportief directeur Pit Beirer te zoeken naar een nieuwe coureur, maar zei ook: “Het is een moeilijke vraag waar we niet zomaar een antwoord op hebben. We hopen dat Pol fit is over twee weken, maar we hebben een probleem als dat niet zo is. Er zijn niet veel coureurs die nu op de bank zitten te wachten op een telefoontje van KTM. Je ziet nu dat de langzaamste rijders in de MotoGP binnen een seconde van de snelste kunnen rijden. We zouden zeker een rijder kunnen vinden, er zijn velen die blij zijn om voor KTM te rijden, maar als je iemand de baan op stuurt die drie, vier of vijf seconden langzamer is, weet ik niet of dat verstandig is. Dan moeten we ook aan de veiligheid gaan denken. We hebben echt moeite om een goede rijder te vinden, degene die onze rijder zou moeten vervangen is er op dit moment niet. We moeten afwachten en we verkennen de mogelijkheden. Mocht iemand een slim idee hebben, stuur me een email!”

KTM heeft Folger benaderd voor testrol

Beirer verklaarde dat KTM al contact heeft gezocht met voormalig Tech 3 Yamaha-rijder Jonas Folger die dit seizoen als gevolg van ziekte besloot niet in actie te komen. “We hebben ons huiswerk gedaan en hebben hem benaderd, maar het was natuurlijk zijn beslissing om niet te racen dit seizoen en dat is niet veranderd. We hadden niet verwacht dat hij nu een ander antwoord zou geven”, vervolgde Beirer. “Buiten hem is er niet echt iemand die we op dit moment zomaar kunnen laten racen. Ik denk dat Jonas op dit niveau kan instappen, maar dat kan niemand anders.”

Hoewel Folger in verband gebracht is met een rol als testrijder bij Yamaha, bevestigde Beirer interesse te hebben om de Duitser in dezelfde rol aan KTM te verbinden. De Oostenrijkse formatie zoekt een tweede testrijder naast Kallio. “Mika is zeker onderdeel van onze plannen voor de toekomst, maar de les die we nu geleerd hebben is dat iets snel kan veranderen op het moment dat er een blessure is. We zitten zonder een testrijder en we zullen zeker met andere rijders spreken en KTM heeft volgend seizoen twee testrijders”, aldus Beirer.

Naast Folger is ook huidig KTM-rijder Bradley Smith in de running voor de rol als testrijder. Bovendien heeft KTM bevestigd in gesprek te zijn met Honda-rijder Dani Pedrosa. Beirer voegde toe: “Het is zeker een interessante persoon [om als testrijder te hebben] en we zijn met hem in gesprek. Laten we bekijken hoe die gesprekken aflopen.”

Bradley Smith, Red Bull KTM Factory Racing

Bradley Smith, Red Bull KTM Factory Racing

Photo by: Gold and Goose / LAT Images

Met medewerking van David Gruz en Maria Reyer

Volgend artikel
MotoGP-rijders spreken twijfel uit over race in Mexico

Vorig artikel

MotoGP-rijders spreken twijfel uit over race in Mexico

Volgend artikel

Rossi: Oostenrijkse GP de moeilijkste race van het seizoen voor Yamaha

Rossi: Oostenrijkse GP de moeilijkste race van het seizoen voor Yamaha
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap MotoGP
Evenement Grand Prix van Oostenrijk
Coureurs Mika Kallio , Pol Espargaro , Jonas Folger
Teams Red Bull KTM Factory Racing
Auteur Mark Bremer
Type artikel Nieuws