KTM geeft Kallio ook wildcard voor Aragon, druk op Smith neemt toe

Mika Kallio zal tijdens de Grand Prix van Aragon ook met een wildcard voor KTM in actie komen. De testrijder van het team zou volgend jaar weleens de plek van Bradley Smith kunnen gaan innemen. Die moet de komende races dan ook presteren.

KTM geeft Kallio ook wildcard voor Aragon, druk op Smith neemt toe
Mika Kallio, Red Bull KTM Factory Racing
Bradley Smith, Red Bull KTM Factory Racing
Bradley Smith, Red Bull KTM Factory Racing
Bradley Smith, Red Bull KTM Factory Racing
Mika Kallio, Red Bull KTM Factory Racing
Bradley Smith, Red Bull KTM Factory Racing
Mika Kallio, Red Bull KTM Factory Racing
Bradley Smith, Red Bull KTM Factory Racing
Mika Kallio, Red Bull KTM Factory Racing

De wildcard voor Kallio, die vrijdag door KTM werd bevestigd, is slecht nieuws voor Smith. Twee weken geleden overklaste de 34-jarige Fin de Brit volledig met een indrukwekkende tiende plek in de thuisrace van KTM op de Red Bull Ring. Smith kwam in Oostenrijk pas als achttiende binnen. Teamgenoot Pol Espargaro viel uit met technische problemen.

Kallio wil volgend jaar graag terugkeren als vaste rijder in de MotoGP en is daarover in gesprek met Avintia Racing. Het liefst zou hij echter bij KTM blijven en met de tegenvallende prestaties van Smith lijken de kaarten goed te zijn.

Van alle vaste rijders scoorde Smith dit seizoen de minste punten, slechts acht in de eerste elf races. Espargaro staat op 21. Het team heeft Smith laten weten dat hij de komende drie wedstrijden, op Silverstone, Misano en MotorLand Aragon, echt zal moeten presteren. Daarvoor heeft KTM hem een nieuwe crewchef toebedeeld: Esteban Garcia. 

Vrijdag benadrukte Smith onder andere aan Motorsport.com weten dat hij een tweejarige deal heeft en hij dus ook in 2018 onder contract staat bij KTM. "Het is fijn dat mijn baas alles duidelijk heeft gemaakt", vulde hij aan. "Er zijn nu geen onduidelijkheden. Het team doet er alles aan zodat ik mijn potentieel kan laten zien en ik de prestaties kan leveren waarvoor ze mij hebben aangetrokken."

Maar Smith beseft zich goed dat zijn positie onder serieuze druk staat. "Mika doet weer mee in Aragon; ik weet zeker dat het team hier goed naar gaat kijken."

Gevraagd naar welke prestaties hijzelf precies moet behalen van het team, antwoordde Smith: "Het gaat niet om keiharde uitslagen. Ik moet de prestaties leveren waarvan we weten dat ik daartoe in staat ben. Dat is op hetzelfde niveau presteren als mijn teammaat. Vandaag vloog hij; ik geloof dat ik dat morgen ook kan doen."

Smith was vrijdag het langzaamst tijdens de eerste trainingen voor zijn thuisrace op Silverstone. Espargaro was ruim 2.5 seconden rapper en zevende. "Ik reed vandaag met een andere afstelling van de tractiecontrole", legde Smith uit. "Dit kon ik onlangs niet goed uitproberen bij de Misano-test. We willen graag weten wat het zou brengen met nieuwe banden en gebruikte banden. Je moet daarvoor een volledige race-afstand afleggen. Het was niet makkelijk vandaag, zeker als je teamgenoot in de top-tien staat, maar we hebben ons aan het plan gehouden. Dat Pol snel was, geeft vertrouwen voor morgen."

gedeeld
reacties
Rossi en Viñales tonen goede vorm op Silverstone en zijn dik tevreden

Vorig artikel

Rossi en Viñales tonen goede vorm op Silverstone en zijn dik tevreden

Volgend artikel

Rossi, Lorenzo, Dovizioso en anderen verdeeld over pitstopvariant

Rossi, Lorenzo, Dovizioso en anderen verdeeld over pitstopvariant
Laad reacties