Kan Rossi winstloze reeks afsluiten in Cathedral of Speed?

Voor de achtste ronde van het MotoGP-wereldkampioenschap van 2017 wordt het heilige asfalt van ons eigen Assen weer betreden: de 87ste uitvoering van de Dutch TT staat komend weekend op het programma. Voor Valentino Rossi is het zaak om voor het publiek dat hem altijd zo goedgezind is geweest, een einde te maken aan zijn overwinningsloze reeks: de Italiaan staat al meer dan een jaar droog. GPUpdate.net blikt vooruit.

Wat was het een onvergetelijke wedstrijd, vorig jaar. Zonnestralen en moessonbuien wisselden elkaar in hoog tempo af waardoor de Nederlandse ronde van het MotoGP-seizoen een totaal gekkenhuis werd. Het spektakel begon al in het voorprogramma, waar met Francesco Bagnaia (Moto3) en Takaaki Nakagami (Moto2) twee nieuwe winnaars op het ereschavot mochten plaatsnemen.

Niemand had echter kunnen bedenken dat Jack Miller, de toen 21-jarige Australiër, met de grootste prijs aan de haal zou gaan. De waaghals uit Townsville stond dan wel bekend als een prima regenrijder, het stigma brokkenpiloot was eveneens onlosmakelijk aan Miller verbonden. Crashen deed de Australiër, in tegenstelling tot onder meer Rossi en polesitter Andrea Dovizioso, echter niet: hij bleef overeind om zo een onmogelijk geachte overwinning te boeken. 

Op naar zege nummer tien

Zoals wel op meerdere circuits het geval is, zal Rossi in Assen de grote publiekslieveling zijn. Il Dottore is ondanks zijn 38 jaar nog altijd een van de allerbesten: aan het begin van dit seizoen ging hij zelfs aan de leiding in het kampioenschap. In de persoon van Maverick Viñales is er echter een jonge, hongerige wolf naast de Italiaanse veteraan komen zetelen bij Movistar Yamaha. De landgenoot en opvolger van Jorge Lorenzo won dit jaar al drie races en leek de te kloppen man voor de titel, voordat hij twee mindere races kende door problemen met het materiaal.

De hamvraag is: kan Rossi voor eenzelfde ommekeer zorgen als in 2013, toen hij na een droogte van tweeënhalf jaar eindelijk weer wist te winnen? Het TT Circuit is een van de favorieten van de negenvoudig wereldkampioen, hij wist hier in het verleden al negenmaal zegevierend over de eindstreep te komen. Een bemoedigend resultaat kan Rossi overigens wel gebruiken: na de race op het Circuit of the Americas, eind april, stond hij niet meer op het ereschavot. 

Dovi de 'man to beat'

De man in vorm is Dovizioso: de zeven jaar jongere landgenoot van Rossi won de afgelopen twee wedstrijden in Mugello en Barcelona. Waar de vorm van de Ducati-coureur pardoes wegkomt weet niemand: jarenlang reed Dovi vakkundig mee om de plaatsen vlak achter de top, maar sinds kort lijkt hij over dat extra beetje te beschikken dat rijders een kampioenschap op kan leveren. Slechts zeven puntjes scheiden hem nog van de leiding in de titelstrijd. 

Na twee uitvalbeurten in de eerste vijf Grands Prix lijkt regerend wereldkampioen Marc Marquez in hetzelfde schuitje terecht te komen als waar hij in 2015 zetelde, al is de achterstand op Viñales dankzij de twee mindere resultaten van de Yamaha-rijder niet zo schrikbarend groot als toen. Toch moet de Repsol Honda-rijder onverminderd aan de bak: met tweede plaatsen in Jerez en Barcelona werd optimaal geconsolideerd, maar ook Marquez zal weer willen winnen om zijn titelkansen levend te houden.

Met Dani Pedrosa, Cal Crutchlow en de ijzersterke debutant Johann Zarco is spektakel op het TT Circuit ook dit jaar gegarandeerd. Met Scott Redding is er zelfs een semi-thuisrijder: de Britse coureur van het Octo Pramac Yakhnich-team - die vorig jaar een podiumplaats scoorde in Assen - woont tegenwoordig in Groningen en kan aan het eind van de dag dus 'gewoon' in zijn eigen bed slapen.

Door: René Oudman

[photo,306314,left,]

gedeeld
reacties
Dovizioso relaxed naar TT: "Aan kampioenschap denk ik niet"
Vorig artikel

Dovizioso relaxed naar TT: "Aan kampioenschap denk ik niet"

Volgend artikel

Suzuki had tegenvallende start van 2017 niet verwacht

Suzuki had tegenvallende start van 2017 niet verwacht
Laad reacties