Kallio in de wolken met tiende plaats in thuisrace van KTM

KTM-testrijder Mika Kallio heeft zondag een opmerkelijke prestatie geleverd door bij een gastoptreden in de Oostenrijkse Grand Prix de tiende plaats te pakken. Daarmee deed hij het veel beter dan vaste rijders Pol Espargaro en Bradley Smith.

Kallio in de wolken met tiende plaats in thuisrace van KTM
Mika Kallio, Red Bull KTM Factory Racing
Mika Kallio, Red Bull KTM Factory Racing
Mika Kallio, Red Bull KTM Factory Racing
Mika Kallio, Red Bull KTM Factory Racing
Mika Kallio, Red Bull KTM Factory Racing
Mika Kallio, Red Bull KTM Factory Racing
Mika Kallio, Red Bull KTM Factory Racing
Mika Kallio, Red Bull KTM Factory Racing
Mika Kallio, Red Bull KTM Factory Racing
Bradley Smith, Red Bull KTM Factory Racing
Pol Espargaro, Red Bull KTM Factory Racing

Bijna was het in de thuiswedstrijd van KTM een negende plaats voor de Fin, die het op het einde flink aan de stok had met Loris Baz (Ducati) en Andrea Iannone (Suzuki). Baz was arriveerde na 28 ronden een tiende eerder dan Kallio. Vaste coureur Pol Espargaro werd een week eerder in Brno negende, de beste klassering van KTM in de MotoGP tot op heden.

"Dit resultaat is heel speciaal voor KTM en het team", zei Kallio na de wedstrijd. "Ze hebben het hier geweldig gedaan. We hadden alles onder controle en hebben geen fouten gemaakt. Ik heb genoten van de uitloopronde en zwaaide de hele tijd naar de vele KTM-fans. Ik heb voorheen betere klasseringen behaald in de MotoGP, maar deze score tijdens een gastoptreden is erg bijzonder."

Kallio vertrok op de Red Bull Ring vanaf de achttiende plek en wist in de eerste ronde de nodige plekken te winnen. "Ik had vrij snel door dat mijn tempo goed was vergeleken met de rijders om mij heen. Toch was het geen eenvoudige wedstrijd. Ik zat constant op de limiet en er waren veel momenten waarop ik de voorkant bijna kwijt was - bijna ook een keer de achterzijde. Gelukkig bleef ik in het zadel."

"34 jaar, maar de snelheid is er nog"

Kallio, die in de race lijkt te zijn voor een aanstelling bij Avintia Racing (Ducati) in 2018, hoopt met de tiende plaats te hebben bewezen dat hij het nog steeds in zich heeft. "Ik heb altijd in mijzelf geloofd, maar in de paddock denkt iedereen dat ik met 34 jaar te oud ben. Maar de snelheid is er nog en ik kan wedstrijden finishen op een goede plek - dat telt. Deze race was een mooie demonstratie."

Of hij dit seizoen nog een kans krijgt om zichzelf te tonen? "Als ik word gevraagd, graag! Maar in de planning lagen twee races, de Sachsenring en deze. Ik zal met KTM gaan praten en vragen wat hun plannen verder zijn. Hopelijk kan ik nog een keer aan de start verschijnen."

Espargaro en Smith balen

Vaste coureurs Pol Espargaro en Bradley Smith stelden op de Red Bull Ring teleur. Smith kwam niet verder dan de achttiende plaats, Espargaro gaf na twee ronden op met een kapotte achterrem. "In de vierde training ging het goed en tijdens de warm-up klokte ik dezelfde tijden als Mika", vertelde Smith. "Maar ik had geen grip aan de achterkant. Dit was een verrassing. Misschien had het te maken met de iets hogere temperatuur."

Espargaro: "Ik voelde rijdend naar de startopstelling veel vibratie met de voorste remschijf. Die is op de grid vervangen. Bij de start werd ik hard aan de rechterkant geraakt, ik denk door Barbera. Hierdoor verloor ik een aantal plaatsen. Kort daarna kreeg ik problemen met de achterrem. Ik had vandaag gewoon erg veel pech. Maar het is voor KTM mooi dat we opnieuw een top-tienklassering hebben behaald, de tweede op rij. We zijn dus op de goede weg."

gedeeld
reacties
Rossi: "Grip achterband werd na twaalf ronden snel minder"

Vorig artikel

Rossi: "Grip achterband werd na twaalf ronden snel minder"

Volgend artikel

Márquez tevreden: "Had niet geslapen zonder inhaalpoging"

Márquez tevreden: "Had niet geslapen zonder inhaalpoging"
Laad reacties