Kallio baalt van dichte deur bij Avintia en praat verder met KTM

Met de bekendmaking van Xavier Siméon als de tweede rijder bij Avintia kwam er deze week een einde aan de hoop van Mika Kallio om terug te keren in de MotoGP. Het betrof het laatst overgebleven zitje.

Zijn enige kans om in 2018 nog aan de start te verschijnen in de MotoGP is dat KTM af wil van Bradley Smith. De Brit heeft een contract voor volgend jaar, maar kent een moeilijk seizoen en de Oostenrijkse firma heeft hem tot en met komende zondag gegeven om zich te bewijzen.

"Ik heb in Oostenrijk meerdere gesprekken gevoerd", reageert Kallio in Aragon op de misgelopen deal met Avintia Racing. "Met diverse teams had ik contact, waaronder Avintia. Maar nu is er nergens plek meer."

De Finse piloot met 35 MotoGP-starts achter zijn naam doet dit weekend weer met een wildcard mee, na twee gastoptredens met KTM in Duitsland (zestiende) en Oostenrijk (tiende). "Een leuke verrassing, een cadeautje", zo omschrijft Kallio zijn deelname op MotorLand. "Oostenrijk zou mijn laatste race zijn, maar vrij snel na de wedstrijd - waarin ik een goede uitslag behaalde - besliste het team dat ik nog een keer mocht optreden. Dit waardeer ik zeer."

Kallio gaat ervan uit dat de Grand Prix van Aragon wel zijn laatste race van 2017 zal zijn. Een wildcard voor de slotrace in Valencia acht hij uitgesloten. "Dat is vrijwel zeker. Tot op heden hebben we het namelijk niet gehad over deelname aan andere wedstrijden dit jaar."

Voor 2018 is ook nog niets zeker, aldus de testcoureur van KTM. "We gaan nog in gesprek over wat zij voor mij kunnen betekenen. Misschien ga ik door met testen of wordt het een andere rol." 

Vergelijking teamgenoten

Ziet de 34-jarige piloot dus komend weekend als de ultieme kans om het zitje van Smith voor 2018 te bemachtigen? "Ik wil hier bovenal mijn vaardigheden tonen. Daarbij word je eerst vergeleken met je teamgenoten. Die wil ik hier natuurlijk verslaan. Ik wil de snelste KTM-man zijn. Maar een top-tienklassering zoals in Oostenrijk wordt lastig. Deze baan ligt ons minder goed."

Kallio, de Moto2-vicekampioen van 2014, eindigde vrijdag in de eerste halfnatte training op de vijfde plaats, ruim voor Pol Espargaro (zeventiende) en Smith (geen tijd wegens technische problemen). In de tweede sessie was hij vijftiende, ditmaal achter Espargaro (tiende) en Smith (dertiende).

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Artikel type Nieuws