Q&A Van der Mark: “Niemand kan Valentino vervangen”

gedeeld
reacties
Q&A Van der Mark: “Niemand kan Valentino vervangen”
Door: Casper Bekking
11 sep. 2017 17:18

Tijdens het MotoGP-weekend op Misano ging het gerucht al rond, maar op maandag maakte Yamaha het nieuws bekend: Michael van der Mark vervangt de geblesseerde Valentino Rossi op MotorLand Aragon.

Michael van der Mark, Pata Yamaha
Michael van der Mark, Pata Yamaha, Herbie Blash
Michael van der Mark, Pata Yamaha
Michael van der Mark, Pata Yamaha
Podium: racewinnaars Katsuyuki Nakasuga, Alex Lowes, Michael Van Der Mark, Yamaha Factory Racing Tea
Michael van der Mark, Pata Yamaha, Alex Lowes, Pata Yamaha
Michael van der Mark, Pata Yamaha
Alex Lowes, Pata Yamaha, Michael van der Mark, Pata Yamaha
Michael van der Mark, Pata Yamaha
Racewinnaars Katsuyuki Nakasuga, Alex Lowes, Michael Van Der Mark, Yamaha Factory Racing Team
Michael van der Mark, Pata Yamaha
Michael van der Mark, Pata Yamaha
Michael van der Mark, Pata Yamaha
Michael van der Mark, Pata Yamaha, Alex de Angelis, Pedercini Racing
Alex Lowes, Pata Yamaha, Michael van der Mark, Pata Yamaha
Michael van der Mark, Pata Yamaha
Michael van der Mark, Pata Yamaha
Michael van der Mark, Pata Yamaha
Demonstratie Michael van der Mark, Yamaha Superbike
Michael van der Mark, Pata Yamaha

De Italiaanse MotoGP-ster kwam enkele weken geleden ten val op de crossmotor. Daarbij brak Rossi zijn kuit- en scheenbeen, waardoor hij minimaal een maand uit de roulatie is. In Misano riep zijn werkgever Yamaha nog geen vervanger op. Dat zal anders zijn op MotorLand Aragon, waar Yamaha World Superbikes-coureur Michael van der Mark de plek van de illustere Italiaan inneemt. Op de WSBK-website ging de Nederlander dieper in op zijn aanstaande uitdaging.

Je staat op het punt je MotoGP-debuut te maken, gefeliciteerd! Hoe voel je je?

“Ik ben ontzettend blij. Het is spannend en geweldig dat ik de kans krijg om met de motor van Valentino te gaan rijden maar het belooft een ontzettend lastige week te worden. Ik heb nooit eerder met deze machine getest. Het wordt een moeilijk weekend maar ik ben erg blij en ik kijk ontzettend uit naar de kans die ik gekregen heb.”

Hoe vernam jij het nieuws?

“Toen ik zag wat er met Valentino gebeurd was, wist ik dat er een aantal races zou komen waarin hij vervangen zou moeten worden. Mijn manager nam contact op met Lin Jarvis om de situatie te peilen. Zij zeiden direct dat ze een vervanger voor Aragon nodig hadden. Er waren enkele opties maar uiteindelijk kozen ze voor mij."

De R1 en de M1 verschillen op een aantal vlakken van elkaar. Wat zijn je verwachtingen van de M1?

“Dat is lastig te zeggen. Het is een totaal andere motor maar ik ben ontzettend blij dat ik met een van de beste MotoGP-machines ter wereld mag rijden. Ik weet niet wat ik moet verwachten. Alle onderdelen van de motor zijn anders, zoals de carbonfiber remmen en de banden. Ik weet echt niet wat ik moet verwachten maar het zal zeker een geweldige machine zijn.”

Je zult blij zijn dat je MotorLand Aragon goed kent?

“Ja, toen ik zag welke races mogelijk waren was ik blij dat ik zou gaan rijden op een baan waarop ik al eerder heb gereden. Dat is fijner dan een onbekend circuit. Ik vind de baan erg leuk dus dat werkt in mijn voordeel. Hopelijk helpt me dat bij het gewenningsproces.” 

Je teamgenoot Alex Lowes heeft in het verleden met de M1 gereden, heeft hij je tips gegeven?

“Het is grappig want gedurende het WorldSBK-seizoen hebben Alex en ik het al gehad over zijn prestaties van vorig jaar op de M1. Hij vertelde me dat het een fantastische machine is en hij zei dat ik het geweldig zou vinden. Zo anders, leuk en goed. We hebben er dus al over gesproken maar dat was nog voordat ik deze kans aangeboden kreeg. Hij weet dat ik me goed zal voelen op deze motor, dus ik denk dat ik zo blij als een kind zal zijn.”

Je hebt een drukke zomer achter de rug, met de Japanse SBK-race, de 8 uur van Suzuka en de WorldSBK. Is dat niet te druk voor je?

“Het is al een druk jaar geweest en ik heb dit seizoen op veel verschillende motoren gereden, maar ik hou gewoon van het racen. Wanneer je een dergelijk aanbod krijgt, maakt het niet uit hoe druk je het hebt. Ik zal dit nooit laten schieten. Ik ben Yamaha ontzettend dankbaar, want ze hebben me heel veel verschillende - en heel veel goede - machines laten ervaren.”

Kijk je ernaar uit de pitbox te delen met Viñales?

“Ik zal zo druk zijn met het wennen aan de motor dat ik niet echt tijd zal hebben om mijn teamgenoot te ontmoeten, maar hopelijk geeft Viñales me wat advies. Het weekend draait om het leren kennen van de motor en het team, dus ik denk niet dat ik hem veel zal zien. Ik hoop op wat goede tips.”

Het zal lastig zijn om zo’n bekende rijder als Valentino te vervangen?

“Niemand kan Valentino echt vervangen en dat wil je ook niet. Hij is een van de beste rijders ter wereld en het is jammer dat hij niet op de grid staat maar het is geweldig dat ik de kans krijg om in zijn plaats te rijden. Het is lastig om te zeggen hoe ik me erover voel, want hij hoort gewoon thuis op de MotoGP-grid. Aan de andere kant is dit een geweldige kans voor mij.”

Wat zijn je realistische doelen voor het weekend?

“Om eerlijk te zijn heb ik geen idee wat mijn doelen zijn, zeker omdat ik nog niet getest heb op deze machine. Het team zei me dat er totaal geen druk is, aangezien zij weten dat ik nog niet getest heb. Ik probeer zo goed mogelijk te presteren. Ik hoop dat ik veel kan leren en dat ik wat goede feedback kan geven over de machine waar zij de rest van het jaar nog wat mee kunnen. Dat is mijn voornaamste doel: wennen aan de motor en het team nuttige informatie verschaffen.”

Met nog vier WSBK-races te gaan, hoop je informatie van de M1 mee te kunnen nemen naar de R1 en solide resultaten te boeken?

“Dat is een van de dingen wanneer je met verschillende motoren rijdt: elke versie heeft goede en zwakke plekken. Ik hoop dat ik de sterke punten van de M1 kan ontdekken en dat we vervolgens mijn R1 kunnen verbeteren. Het is altijd positief om op verschillende motoren te rijden en de goede punten te ontdekken.”

Voordat het zo ver is, komt Van der Mark aankomend weekend nog in actie tijdens het World Superbikes-weekend op Portimao.

Volgend artikel
“Titelstrijd tussen Honda en Ducati ligt volledig open”, aldus Dovizioso

Vorig artikel

“Titelstrijd tussen Honda en Ducati ligt volledig open”, aldus Dovizioso

Volgend artikel

In beeld: De spectaculairste crashes van de GP van San Marino

In beeld: De spectaculairste crashes van de GP van San Marino
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap MotoGP
Coureurs Michael van der Mark
Auteur Casper Bekking