Interview Marc Marquez: “Niets is onmogelijk, daar geloof ik in”

Afgelopen zondag legde Marc Marquez beslag op zijn derde MotoGP-titel door in Japan op overtuigende wijze te winnen en Yamaha-concurrenten Rossi en Lorenzo ten val te zien komen.

De Spanjaard is daarmee al drie races voor het einde zeker van het kampioenschap. Een ongekende luxe voor de Honda-rijder, die zeer moeizaam aan de voorbereiding op het nieuwe seizoen begon. De fabrikant had grote moeite met de nieuwe standaard elektronica en de Michelin-banden. Marquez veranderde zijn aanpak: races finishen en punten scoren. Dat bleek een gouden zet, want ruim voor het einde van het seizoen heeft hij de titel al op zak. Tijd voor een vraaggesprek met de kersvers kampioen.

Je hebt drie MotoGP-titels in vier jaar tijd gewonnen. Wat is je antwoord op al die mensen die denken dat het je eenvoudig afgegaan is?

“Als je het zo zegt, kan ik me voorstellen dat er mensen zijn die denken dat het eenvoudig was. Dat is echter totaal niet het geval. Elk jaar is heel anders geweest. Dit is een sport waarbij niet alles van jezelf afhangt. Er spelen veel factoren een rol: de motor, de fabriek, het team. En iedereen moet op 100 procent presteren. Dat is niet gemakkelijk. Afgelopen jaar heb ik veel geleerd omdat ik veel fouten maakte. Dat kostte me de titel. Ik weet echter zeker dat volgend jaar weer heel anders zal verlopen. Het belangrijkste is om constant in de top-drie te staan.”

Zes nulscores vorig jaar, dit jaar geen enkele. Hoe heb je jezelf veranderd om de titel te heroveren?

“Ik heb geprobeerd te leren van afgelopen jaar en die ervaring te gebruiken. Dat is echter allemaal relatief want het hangt er ook van af hoe je aan je seizoen begint. Als je goed begint, is het veel eenvoudiger. Wanneer je in de beginfase een fout maakt, wordt de titelstrijd een stuk zwaarder. Dat dwingt je tot het nemen van meer risico. Ik heb veel geleerd van afgelopen jaar om om te gaan met de meest kritieke situaties. Daarom heb ik veel waardevolle punten kunnen scoren.”

Ik ben altijd in de titel blijven geloven

Marc Marquez, drievoudig MotoGP-kampioen

Wat vind je ervan dat je de titel al drie races voor het einde hebt veiliggesteld in zo’n lastig seizoen?

“Het is een gek gevoel want ik had dit niet verwacht. We hadden als doel om in Valencia nog kans te maken op de titel. Als je iemand die het MotoGP-seizoen niet gevolgd heeft, vertelt dat we met drie races te gaan de titel al op zak hebben, denkt hij dat het een eenvoudig seizoen was. Het is juist het tegenovergestelde! Dit jaar was zwaar, met momenten waarop ik mezelf geen kampioen zag worden. Race na race scoorden we punten, we waren constant terwijl onze concurrenten fouten maakten. Fouten hebben een oorzaak: wanneer een rijder in staat is om sterk te rijden en anderen onder druk te zetten, neemt de kans toe dat anderen fouten maken.”

Hoe belangrijk zijn de nieuwe regels geweest?

“Van cruciaal belang, maar ondanks het uiteindelijke resultaat moet ik toegeven dat ze ons aan het begin van het jaar veel problemen hebben opgeleverd. In eerste instantie liepen we achter de feiten aan. De wintertests waren gecompliceerd. Ik heb meerdere meetings met Honda gehad waarin ik hen beloofd heb conservatiever te gaan rijden en in de eerste races zo veel mogelijk punten te verzamelen, maar dan moesten zij me in de tweede helft van het jaar helpen. Ik vroeg hen om de wereld te laten zien dat Honda in staat is om te reageren op uitdagingen, want we waren ver verwijderd van de top. En beetje bij beetje hebben we de achterstand verkleind. In de laatste drie races hadden we een zeer competitieve RC213V.”

Heb je tijdens de moeizame voorbereiding wel eens gedacht dat de titel onmogelijk zou zijn?

“Het is heel belangrijk om vertrouwen en geloof te hebben! Ik herinner me nog dat tijdens de wintertests veel mensen in de paddock zeiden dat het bijna onmogelijk was dat wij de titel zouden winnen, omdat we meer problemen hadden dan verwacht. Op dat moment was ik zeer gemotiveerd, want ik geloof erin dat niets onmogelijk is. Je moet altijd hard blijven werken. Er zijn moeilijke momenten geweest, maar Honda is Honda: een geweldige fabrikant die in staat is om te reageren.”

Wat was de ergste dag?

“Richting het einde van de laatste dag van de test in Qatar. En tijdens het seizoen op Le Mans. Ik was in staat geweest om twee races te winnen [in Argentinië en Austin] maar ik had veel problemen op Jerez en kwam ten val op Le Mans. Lorenzo heroverde de leiding in het kampioenschap en we gingen op weg naar Mugello en Catalonië. Toen dacht ik: ‘Dit gaat niet eenvoudig worden!’. Maar juist in die races begonnen we te geloven dat de titel haalbaar was.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Coureurs Marc Marquez
Artikel type Interview