Functie elders: Hoe het ontmantelde Suzuki-team is verspreid over de MotoGP-paddock

Het onverwachte vertrek van Suzuki uit de MotoGP zorgde bij heel wat teamleden voor onzekerheid over hun toekomst. Nu het seizoen 2023 nadert, heeft bijna de volledige crew een nieuwe job gevonden. Dat had echter wel de nodige voeten in de aarde.

Functie elders: Hoe het ontmantelde Suzuki-team is verspreid over de MotoGP-paddock

Op 2 mei 2022 bracht Suzuki het meest onverwachte en opmerkelijke nieuws in jaren naar buiten: de fabrikant zou aan het einde van het jaar vertrekken uit het MotoGP-kampioenschap. Het merk had niet lang daarvoor een vijfjarige deal met Dorna getekend om minimaal tot eind 2026 in de MotoGP te blijven. Op nog niet eens een derde van het eerste jaar werd dat contract simpelweg verscheurd.

Het nieuws sloeg in als een bom. Zeker bij de personeelsleden van het fabrieksteam. Zo’n vijftig man kreeg pas op de dag van de aankondiging te horen dat er geen toekomst bij Suzuki meer was. Een grote schok, wat snel overging in onzekerheid over de toekomst. Alex Rins verwoordde het daags naderhand treffend: “We hebben twee opties. In elkaar storten en de hele dag denken aan het feit dat we volgend jaar geen motor hebben. Of succesvol zijn, doorgaan, de kop omhoog, met meer eenheid binnen het team dan ooit tevoren. Kijkend naar mijn monteurs, zie ik dat ze voor die tweede optie gegaan zijn. Ook al hebben ze voor volgend jaar geen werk meer, zijn ze gemotiveerder dan ooit en willen we laten zien dat Suzuki een fout gemaakt heeft.”

Joan Mir rijdt in 2023 voor Honda. Zijn technische rechterhand verkast naar Gresini en gaat samenwerken met met Fabio Di Giannantonio.

Joan Mir rijdt in 2023 voor Honda. Zijn technische rechterhand verkast naar Gresini en gaat samenwerken met met Fabio Di Giannantonio.

Foto: Gold and Goose / Motorsport Images

Medio juni, vijf weken na het nieuws, verkeerde het personeel nog altijd in onzekerheid. Joan Mir vertelde: “Het is een moeilijke situatie. Tot aan de laatste race zullen veel mensen van het team niet weten waar ze volgend jaar werken. Misschien weet zelfs helemaal niemand dat. We hebben geen verklaring van Suzuki gekregen, enkel het statement dat iedereen kon lezen. Ik wacht nog altijd op een verklaring.” In de onderhandelingen met Honda probeerde zowel Mir als Rins een of meerdere Suzuki-leden mee te nemen, maar in beide gevallen mislukte dat. Rins eind juni: “We hebben een zeer goede familie hier bij Suzuki en ik zou graag een aantal van hen meenemen, maar ik moet me ook voegen naar het andere team (LCR-Honda). Ik heb begrepen dat zij het team niet willen aanpassen. Ze laten me niemand meenemen van Suzuki, maar dat begrijp ik ook.”

Rins’ hoofdmonteur Manu Cazeaux was het eerste Suzuki-teamlid dat een nieuwe job vond voor 2023. Hij gaat bij Aprilia aan de slag als technisch manager van Maverick Viñales. “Ik heb geprobeerd hem mee te nemen naar mijn nieuwe team, maar dat mocht niet”, aldus de #42. 

Hoewel er slechts mondjesmaat nieuws over nieuwe werkgevers voor het Suzuki-personeel naar buiten kwam, hebben inmiddels de menselijke en professionele kwaliteiten overwonnen. Nagenoeg alle teamleden hebben een nieuwe job voor 2023 gevonden en zijn ook komend seizoen in de paddock actief. “In deze zes jaar was iedereen bij Suzuki meer dan gewoon een werknemer”, legde Rins eerder deze maand uit in de Motorsport-podcast. “Voor ons als rijders was het iets gemakkelijker om werk te vinden. Maar voor deze vijftig teamleden lag het ingewikkelder. Er zijn mensen die ervoor gekozen hebben om iets anders te doen en het kampioenschap te verlaten. Zoals Kevin (Loussouarn), de man die verantwoordelijk was voor mijn wielen. Hij is echt top. Hij heeft besloten om een leven buiten het wereldkampioenschap na te jagen. Maar ik ben blij dat min of meer iedereen een plekje gevonden heeft, al was het niet gemakkelijk.”

Alex Rins heeft een plekje gevonden bij LCR-Honda, en zijn technisch manager gaat aan de slag bij Aprilia met Maverick Viñales.

Alex Rins heeft een plekje gevonden bij LCR-Honda, en zijn technisch manager gaat aan de slag bij Aprilia met Maverick Viñales.

Foto: Gold and Goose / Motorsport Images

Van al het Suzuki MotoGP-personeel, heeft slechts een iemand na 31 december 2022 nog een contract met het merk: teammanager Livio Suppo. De Italiaan blijft verbonden aan Suzuki voor de afhandeling van alle contracten met leveranciers en het opdoeken van de overblijfselen van het team. Hij wordt daarbij ondersteund door Roberto Brivio - broer van voormalig teammanager Davide - die tot de volledige ontmanteling blijft werken in het gehuurde pand in Cambiago, net buiten Monza. Verder zijn zes medewerkers, allen Japanners, op andere afdelingen binnen de Suzuki Motor Corporation geplaatst. Onder hen projectleider Shinichi Sahara, die overstapt naar de divisie scheepsmotoren. 

De belangrijkste crewleden van beide rijders hebben een goede nieuwe baan gevonden. Cazeaux nam drie monteurs mee naar Aprilia. Frankie Carchedi, verantwoordelijk voor de pitbox van Mir, heeft vier engineers meegenomen naar Gresini. Zij gaan daar aan de slag met Fabio Di Giannantonio. KTM heeft ook vier engineers aangenomen: drie voor het fabrieksteam en eentje voor Tech3 GasGas. Yamaha en VR46 hebben beiden een engineer overgenomen, plus monteurs en koks.

De nieuwe werkgevers van het Suzuki-personeel in 2023:

 

Naam

Functie in 2022

Functie in 2023

1

Shinichi Sahara

Projectleider Suzuki MotoGP

SMC (Suzuki Motor Comp.)

2

Ken Kawauchi

Technisch directeur

SMC

3

Atsushi Kawasaki

Engineer chassis

SMC

4

Yuta Shimabukuro

Data-engineer (Rins)

GasGas Tech3 - Engineer

5

Masahiro Yamada

Performance engineer

SMC

6

Sadayuki Tsujimura

Performance engineer

SMC

7

Joan Mir 

Coureur

Honda Repsol - Coureur

8

Alex Rins 

Coureur

LCR Honda - Coureur

9

Mitia Dotta

Teamcoördinator

Aprilia - Teamcoördinator

10

Frankie Carchedi

Track engineer Joan Mir

Track engineer - Gresini Di Gianantonio

11

Claudio Rainato

Data-engineer (Mir)

VR46 - Engineer

12

Jacques Roca

Monteur (Mir)

VR46 - Monteur (Marini)

13

Marco Rosa Gastaldo

Monteur (Mir)

Gresini - Monteur

14

Tsutomu Matsugano

Monteur (Mir)

Moto2 Team America - Monteur

15

Fernando Mendez

Monteur (Mir)

Aprilia RNF - Monteur

16

Manuel Cazeaux

Track engineer Alex Rins

Aprilia Viñales - Track engineer

17

Davide Manfredi

Monteur (Rins)

Aprilia Viñales - Monteur

18

Tiziano Verniani

Monteur (Rins)

Pramac Zarco - Monteur

19

"Paco" Nogueira

Monteur (Rins)

Aprilia RNF - Monteur

20

Jordi Melendo

Coördinator onderdelen

GasGas Tech3 - Coördinator onderdelen

21

Francesco Munzone

Performance engineer

Moto2 MV Agusta - Track engineer

22

Nicolas Piantoni

Performance engineer

KTM - Engineer

23

Matteo Gaio

Performance engineer

KTM - Engineer

24

Giorgio Ripoli

Performance engineer

KTM - Engineer

25

Tom O'Kane

Performance engineer

Yamaha - Engineer

26

Mattia Bonfanti

Chef-kok hospitality

Aprilia RNF - Kok

27

Dario Decio

Hospitality coördinator

VR46 - Hospitalitycoördinator

28

Alessio Armigeri

Kok hospitality

Yamaha - Kok

29

Akira Yamajuku

Monteur

SMC

30

Livio Suppo

Team Manager

Contract tot einde 2023

31

Roberto Brivio

Coördinator

Ontmanteling faciliteit Cambiago

gedeeld
reacties

Handblessure Quartararo hersteld: "Klaar om voor titel te vechten"

Dorna-baas ziet populariteit MotoGP afnemen: "Maar er is geen crisis"