Hayden over rentree bij Repsol Honda: “Ik kon geen nee zeggen”

Voormalig MotoGP-kampioen Nicky Hayden kon het aanbod van Honda om op Phillip Island de geblesseerde Dani Pedrosa te vervangen simpelweg niet weigeren.

De Amerikaan stopte vorig jaar met de Grand Prix-racerij en rijdt nu voor Honda in de World Superbikes. Op dinsdag werd hij bevestigd als vervanger van Pedrosa, die bij een valpartij in Japan zijn sleutelbeen brak. Het betekent de tweede GP-start van het jaar voor Hayden, nadat hij in Aragon de geblesseerde Jack Miller verving bij Marc VDS Honda. Hij eindigde als vijftiende en scoorde daarmee een punt.

Gevraagd naar het belletje van Honda, zei Hayden tijdens de persconferentie op Phillip Island: “Wat kan ik hierover zeggen? Ik hou van racen, dus toen ik gebeld werd vond ik het direct een geweldige gelegenheid om na tien jaar terug te keren bij Repsol, op de motor waarmee ik de titel heb gewonnen. Na Aragon zei ik op Magny-Cours tegen mijn crew chief [in de World Superbikes] dat ik een slechte vrijdag had gehad. Hij zei: ‘Geen GP’s meer!’ en ik had zoiets van ‘Ja, natuurlijk niet!’. Maar toen ik gebeld werd, zei ik: ‘Volgend jaar geen GP’s meer!’. Ik ben een softie en ik kan geen nee zeggen.”

De Amerikaan erkende dat het een emotioneel weerzien was met het team waarmee hij in 2006 de wereldtitel won. Hayden benadrukte echter dat het belangrijk was om een goed resultaat neer te zetten, nadat Hiroshi Aoyama - de vervanger van Pedrosa in Japan - zich als laatste kwalificeerde en slechts als vijftiende eindigde: “Toen ik mijn nummer op de motor zag, was dat wel even een emotioneel momentje. Ik bewaar goede herinneringen aan het team. Honda is loyaal naar me geweest. Ik wil mijn World Superbike-team en sponsors bedanken. Er zijn veel conflicterende sponsors en contracten maar gelukkig hield niemand me tegen. Het belangrijkste is dat ik goed presteer. Het is leuk om op de motor te stappen en wat foto’s te maken, maar morgen moet ik de gashendel open draaien.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Evenement Australische GP
Circuit Phillip Island Grand Prix Circuit
Coureurs Nicky Hayden
Teams Repsol Honda Team
Artikel type Nieuws