Ezpeleta: "Rossi-Marquez controverse heeft MotoGP geen voordeel opgeleverd"

Dorna CEO Carmelo Ezpeleta is van mening dat de MotoGP niet geprofiteerd heeft van de controverse tussen Valentino Rossi en Marc Marquez aan het einde van het seizoen 2015.

Ezpeleta is duidelijk, eerlijk en openhartig in zijn interview met Motorsport.com, en geeft heldere antwoorden op alle vragen, hoe pijnlijk deze ook mogen zijn. De Catalaanse zakenman leidt de raceklasse die de afgelopen jaren razendsnel gegroeid is. Eind vorig jaar stond de MotoGP wekenlang wereldwijd in het middelpunt der belangstelling vanwege de clash tussen titanen Valentino Rossi en Marc Marquez. Als hij het zou kunnen, zou Ezpeleta dat hoofdstuk graag verwijderen uit de geschiedenisboeken van de raceklasse.

Bevindt de MotoGP zich in de beste fase ooit?

“Ik denk van wel, maar ik hoop dat er nog betere tijden aan zitten te komen. Alle initiatieven die we genomen hebben om het kampioenschap leuker, competitiever en duurzamer te maken, hebben zich uitbetaald. Volgend jaar, met de komst van KTM en het nieuwe commerciële systeem, zetten we nog meer stappen.”

Welk deel van dat succes komt voort uit het management, en welk deel komt voort uit de gebeurtenissen op de baan?

“Wat op de baan gebeurt, is het belangrijkste. Het succes is het resultaat van werkzaamheden die lang geleden zijn verricht. Nu 25 jaar geleden verenigden Dorna, FIM, MSMA en IRTA zich. Toen we begonnen, lagen alle partijen met elkaar overhoop, het was een totaal andere wereld. IRTA was boos op de FIM, zij geloofden ons op hun beurt niet. Vervolgens probeerden we iedereen te overtuigen van de methode die geïmplementeerd moest worden om successen te behalen. Het is eenvoudiger om succesvol te zijn als alle neuzen dezelfde kant op staan.”

In je poging het kampioenschap duurzamer te maken, welke maatregelen voer je door naast de invoering van de verplichte controle-eenheid?

“We hebben een nieuw commercieel systeem opgezet. Vanaf 2017 ontvangt elke fabrikant die motoren beschikbaar stelt aan andere teams voor een maximale prijs van 2,2 miljoen euro, een bonus van 2 miljoen euro. En de satellietteams krijgen ook 2 miljoen euro, dus zij kunnen de kosten van het leasen van de motoren zo goed als volledig dekken.”

Is de VS nog altijd ‘unfinished business’ voor de MotoGP?

“De VS is een land, geen vereniging van landen. De fabrikanten hebben één vertegenwoordiger per land. In het eerste jaar concentreerden zij zich volledig op Laguna Seca, waardoor dat een geweldig evenement werd. Toen we ook naar Indianapolis gingen, verdeelden zij het budget. Dat maakte het evenement minder levensvatbaar. Daarom denken wij dat het beter is om slechts één Grand Prix te laten plaatsvinden en ons volledig te focussen op Austin, in plaats van drie races in hetzelfde land te organiseren.”

Wat zeg je tegen mensen die kritiek uiten op het kampioenschap omdat zij enkel een strijd zien tussen Spanjaarden en Italianen?

“Men moet wat meer onthouden. Ik noteer alles, ik heb alle winnaars genoteerd sinds we in 1992 onze intrede deden. Dat zijn 20 Italianen, 3 Duitsers, 7 Australiërs, 4 Fransen, 1 Zwitser, 1 Hongaar, 4 Amerikanen, 7 Japanners, 22 Spanjaarden, 2 uit San Marino en 1 uit het Verenigd Koninkrijk. In de vijftien jaar voor onze entree, wonnen enkel de Amerikanen en Australiërs. Het is een cirkel die blijft veranderen, niets komt toevallig.”

“Waarom Amerikanen? Ten eerste omdat de voornaamste markt voor Japanse fabrikanten de Amerikaanse markt is. Zij hadden interesse in rijders uit dat land. Het draait er uiteindelijk om dat je product populair is en dat de rijders erg goed zijn. Er is niemand in de wereld die gelooft dat hij beter is dan Marquez, Lorenzo, Rossi of Pedrosa. Waar komen zij vandaan? Zij komen vandaan waar zij vandaan komen. Waarom winnen de Jamaicanen? Hebben ze andere yoghurt in Jamaica? Nee. Er loopt daar gewoon een kerel rond die hen leert hoe zij moeten hardlopen. En in zo’n klein land droomt iedereen ervan net zoals Bolt te zijn.”

Is de contractverlenging van Rossi tot eind 2018 het beste nieuws dat je kon krijgen?

“Nou ja, misschien niet het beste nieuws want dat zou inhouden dat we een probleem hebben wanneer hij stopt. Valentino is een fantastische rijder. Vergeet dat hij sympathiek is, spraakmakend of wat dan ook. Het voornaamste is dat hij ontzettend snel is. En, daarbovenop, is hij ontzettend graag hier en wij hebben hem er graag bij. De verlenging van zijn contract op zijn 37e betekent dat hij het gevoel heeft competitief te kunnen blijven.”

“Nu zit hij op de motor maar ik denk dat hij ook daarna betrokken blijft, met de VR35 Riders Academy. Het is goed nieuws dat hij blijft racen maar we moeten ons realiseren dat we gewoon door moeten gaan wanneer hij stopt, ongeacht of hij binnen het team actief blijft of niet. In de Formule 1 is de meest populaire naam Ferrari, een man die nooit geracet heeft.”

Ben je niet bezorgd over hoe fans reageren wanneer #46 er niet meer is?

“Daar moet ik niet aan denken, ik moet gewoon zo goed mogelijk werk leveren. Hij kan hier zo lang blijven als hij wil, wetende dat niemand het eeuwige leven heeft. Zo lang hij hier is, perfect. De dag dat hij hier niet meer verschijnt, vinden we wel weer andere elementen. Er zijn dingen die je kunt doen, ongeacht of Valentino racet of gestopt is. Waarom kan men hem niet blijven steunen als hij gestopt is? Ferrari heeft nauwelijks geracet en de kleur rood en het steigerende paard zijn twee van de meest belangrijke symbolen in de Formule 1.”

Bewijst het feit dat Rossi noch Marquez blij was met het feit waarop het vorige seizoen eindigde, dat er goed gehandeld is?

“Wat er gebeurd is, was naar mijn mening niet goed voor de MotoGP. In die situatie, met die stand van zaken, zou de populariteit hetzelfde zijn geweest zonder dat incident. De situatie veranderde weinig bij degenen die ons al regelmatig volgden. De gebeurtenissen hebben ons niet geholpen, in elk geval niet op de manier die wij graag zouden willen.”

Maar je kunt niet ontkennen dat de schokgolf veel aandacht heeft gegenereerd.

“Ik kan het mis hebben maar naar mijn mening heeft het ons totaal geen voordeel opgeleverd. Als ik het had kunnen voorkomen, had ik dat gedaan. Iedereen heeft gezien wat er gebeurd is. We moeten onze conclusies trekken en naar de toekomst kijken. Ik denk niet dat we dergelijke vormen van publiciteit nodig hebben, ook al waren we enkele dagen het middelpunt der wereldwijde belangstelling.” 

En wat denk je van de consequenties van dit alles? Bijvoorbeeld van het boegeroep.

“Dat boegeroep maakt me niets uit. Je kunt niet de fout maken een kampioenschap te willen managen door de mening van het publiek onder controle te willen houden. Dat was een spontane reactie van wat mensen. Sommigen zijn tegen, anderen zijn voor. Zij mogen dat doen mits bepaalde grenzen niet overschreden worden.”

“Ik kan niemand vragen iets te vergeten dat belangrijk voor hem is, iets waarover hij zich er verongelijkt voelt. Hij en zijn fans nemen beslissingen en ik kan niets doen om hen op andere gedachten te brengen. Ik wil niet dat bepaalde grenzen overschreden worden. Als er gefloten wordt, jammer dan. Men joelt Messi uit in het Bernabeu en Ronaldo in Camp Nou. Zij gaan ook gewoon door.”

Wil je daarmee zeggen dat rijders snel op hun teentjes getrapt zijn?

“Bekendheid heeft goede en slechte kanten. Toen het Valentino-incident gebeurde, beschuldigde mensen van beide kanten me. Dat moest ik accepteren. Eerst omdat er mensen zijn die denken dat wij partij kozen, en dat baart me zorgen. Vervolgens besloten we niet langer deel uit te maken van de wedstrijdleiding. Er waren mensen die dachten dat wij Rossi oneerlijk bestraft hadden en anderen dachten juist het tegenovergestelde. Daarom zijn we eruit gestapt, zodat men ons nergens meer van kon beschuldigen.”

“Er zijn mensen die geloven dat ik goede vrienden ben met Valentino en dat we hem daarom voorgetrokken hebben. En er zijn anderen die denken dat de Spanjaarden profiteren vanwege onze gedeelde nationaliteit. Ik heb geen keuze, ik moet ermee omgaan want ik kan er geen controle op uitoefenen. Het is ook altijd zo geweest. Dertig jaar geleden haatten de rijders elkaar ook al.”

Interview door onze MotoGP-verslaggever Oriol Puigdemont

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Coureurs Valentino Rossi , Jorge Lorenzo , Marc Marquez
Artikel type Interview
Tags carmelo ezpeleta