Exclusief interview Maverick Viñales: "Ik kan veel van Rossi leren"

Maverick Viñales is dit seizoen een van de smaakmakers in de MotoGP. Motorsport.com sprak vrijdag in Assen met de talentvolle Spanjaard over Suzuki, Yamaha en het teamgenoot zijn van Valentino Rossi.

Je staat vierde na de eerste trainingen: een goede start van het TT-weekend, vind je niet?

"Ja. Ik rijd dit weekend met het nieuwe chassis van Suzuki en voel mij er sterk mee. Vooral in het eerste deel van de bocht ben ik nu sneller. Ik heb in de tweede vrije training ook een zeer snelle ronde kunnen rijden met de zachte banden. Kortom, ik heb veel vertrouwen na vandaag, hoewel de motor nog niet perfect is."

Het TT Circuit ligt je ook wel.

"Ik ben inderdaad een groot fan. Dit is een mooie baan. Ik ben in Assen tot nu toe ook behoorlijk succesvol geweest. Ik heb hier gewonnen in de 125cc [2011, red.] en Moto3 [2012, red.] en stond in de Moto2 op het podium [2014, red]."

Dus we kunnen je zondag weer op het podium verwachten?

"Die kans is zeker aanwezig. Dat zou erg mooi zijn! Mijn doel is sowieso een top-zesklassering."

Mooi zijn ook de uitslagen tot nu toe dit jaar, met als hoogtepunt een derde plaats in Le Mans.

"Ja, maar we moeten nu weer een stap vooruit maken. Ik rijd constant op de limiet en wordt steeds vierde, vijfde of zesde. Hiervoor is de steun van Suzuki hard nodig. Maar oké, gezien de doelstellingen voor dit seizoen doen we het erg goed. Ik ben ook niet ontevreden. Vorig jaar behaalde ik in totaal 97 punten; nu heb ik er al 72. Maar we zijn nog net niet constant snel genoeg voor top-drieklasseringen."

Volgend jaar ga je naar Yamaha. Nu het zo goed gaat bij Suzuki was dat vast geen makkelijk besluit.

"Klopt. Beide teams zijn erg goed. Ik weet dat de Suzuki volgend jaar of het jaar daarop mee kan doen voor de prijzen. Er wordt hier hard gewerkt. Suzuki heeft een goede technische afdeling en men is hongerig naar succes. Ze willen dolgraag een sterke machine maken en de top halen. Ik heb na Le Mans thuis de beslissing genomen. Ik moest een keuze maken."

Wanneer heeft Yamaha voor het eerst contact met jou opgenomen? Was dat al vroeg in het seizoen of nadat Lorenzo's overstap naar Ducati bekend werd gemaakt?

"Iets rond het nieuws rond Lorenzo. Ik geloof rond de Grand Prix van Argentinië. Het was toen niet duidelijk voor Yamaha wat Jorge zou gaan doen. Yamaha toonde toen veel interesse in mij."

Straks ben je teamgenoot van ene Valentino Rossi. Speelde dat een rol bij jouw beslissing?

"Nee. Ook wanneer ik teamgenoot van Jorge zou worden, had ik deze keuze gemaakt. Als je eenmaal bij een team zit, heb je immers jouw eigen mensen om je heen. Dan maakt het teamgenootschap allemaal niet veel uit. Maar Valentino heeft natuurlijk ontzettend veel ervaring. Hij is tenslotte al 37 jaar en wint nog steeds. Daar kun je veel van leren. Het is wel extra leuk dat Valentino straks mijn teamgenoot is, want hij is tenslotte mijn jeugdidool."

Hoe is de relatie met jouw huidige teamgenoot, Aleix Espargaro? Terwijl het bij jou goed gaat, worstelt hij behoorlijk met de Suzuki.

"Onze relatie is nog steeds goed. Eigenlijk is die dit jaar nog beter geworden."

Naar welke races die nog gaan komen kijk je uit?

"Assen is een belangrijke race voor ons. Ik hoop hier zondag goed te scoren. Ik heb ook hoge verwachtingen van Silverstone en de Sachsenring. Eigenlijk zijn de banen die nu komen op papier goed voor de Suzuki. De wedstrijden waar het doorgaans erg warm is, zoals Misano, Sepang en Aragon, worden een lastiger verhaal. Dan worstel ik doorgaans met de Suzuki die dan weinig grip heeft."

Maar wellicht is Suzuki tegen die tijd met verbeteringen gekomen.

"Daar hoop ik wel op!"

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Evenement TT Assen
Circuit Assen
Coureurs Maverick Viñales
Teams Team Suzuki MotoGP
Artikel type Interview