Exclusief interview: Aleix Espargaro over Suzuki en Aprilia

Aleix Espargaro was donderdag de grote afwezige in het rennerskwartier van Assen; vertraging met het vliegtuig. Motorsport.com zocht hem vrijdag op om te praten over het vertrek bij Suzuki en een toekomst bij Aprilia.

Eindelijk, je bent in Assen!

"In de elf jaar dat ik nu meedoe in de Grand Prix-racerij ben ik nog nooit zo laat in de paddock gearriveerd. Mijn vliegtuig vertrok om 7.30 uur en normaal had ik aan het einde van de ochtend op het circuit moeten zijn. Maar ik was er pas na vijf uur 's middags. Het was een ramp!"

Je hebt de eerste dag afgesloten op de achtste plaats. Mwah.

"De klassering is inderdaad niet geweldig. Maar ik heb een goed gevoel met de motor. We hebben de machine flink verbeterd na de eerste training. Ik sta maar twee tienden van de top-vier; de verschillen zijn dus niet groot."

Je rijdt dit weekend met het standaardchassis. Dat bevalt dus, hier in Assen?

"Zeker. Meteen vanaf de eerste ronde voelde het goed aan. De laatste paar wedstrijden worstelde ik met de motor. Ook bij de test in Barcelona ging het niet geweldig. Ik ging vaak onderuit."

Al met al was het een moeilijk begin van het seizoen.

"En dat had ik eerlijk gezegd niet verwacht, na een sterk einde van vorig jaar. De motor is dit seizoen beter, maar ik heb veel moeite met de banden van Michelin. Ik voel mij er nog steeds niet comfortabel mee. Vooral met de voorkant heb ik nog geen goed gevoel. Maar dit weekend voelt alles beter."

Nu Alex Rins is bevestigd als tweede rijder naast Andrea Iannone is er voor jou volgend jaar geen plek meer bij Suzuki. Dat doet vast pijn.

"Ik kijk straks terug op twee mooie seizoenen. Ik heb een fijne tijd hier gehad. Het team is zeer professioneel, maar er hangt tegelijk een familiesfeer. Dat vind je niet zo snel bij een groot team in de MotoGP. Het was een eer om voor Suzuki te rijden, maar ik moet nu verder."

Heeft het invloed op jouw motivatie in de rest van dit seizoen?

"Ik denk het niet. Uiteraard ben ik teleurgesteld. Maar na een moeilijk begin van dit jaar wil ik op een mooie manier afscheid nemen van Suzuki. Een podiumplaats zou geweldig zijn."

Waar zou dat het beste mogelijk zijn?

"Assen is voor mij altijd een goede plek geweest. Ik houd van dit circuit. De lay-out is fantastisch. Maar ook in Aragon ben ik snel. Silverstone zou de Suzuki ook goed moeten liggen."

Ben je de afgelopen tijd in gesprek gebleven met Suzuki?

"Ik had de mogelijkheid om nog eens twee jaar te blijven, maar hun strategie voor de komende jaren is om altijd een jonge rijder in het team te hebben."

Met het nieuws over de komst van Iannone wist je dus gelijk dat het voor jou einde verhaal was.

"Ja. Daarom was Mugello een heel moeilijk weekend voor me. Maar goed, dit is ook motorsport. Suzuki is een grote firma en het gaat hier om veel geld. Ik moet hun beslissing respecteren."

Hoe zit het nu met Aprilia? Heb je al getekend?

"Nee. Ik heb nergens nog getekend. Ik weet wel waar ik wil rijden, maar er is nog geen contract. Ik ben wel dicht bij een deal. Dat zou mij ook wat rust geven. Daarna zal ik nog steeds alles geven voor Suzuki, dat verdient het team."

Heb je naast Aprilia met anderen onderhandeld?

"Ik heb ook gesproken met Aspar, ook een heel goed team waar ik eerder voor heb gereden. Ik bewaar goede herinneringen aan hen. Daarnaast heb ik contact gehad met een aantal WK Superbike-teams. Voor mij telt dat een team gelooft in mij. Ik hoop dat er de komende dagen iets bekend kan worden gemaakt."

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Evenement TT Assen
Circuit Assen
Coureurs Aleix Espargaro
Artikel type Interview