Interview Alberto Puig: "Ontwikkeling Honda niet beïnvloed door blessures"

gedeeld
reacties
Interview Alberto Puig: "Ontwikkeling Honda niet beïnvloed door blessures"
Door:
3 mrt. 2019 13:15

In een exclusief interview met Motorsport.com blikt Honda MotoGP-teambaas Alberto Puig terug op het afgelopen winterseizoen, de ontwikkeling van de machine en de feedback van Marc Marquez en Jorge Lorenzo.

Is Honda tevreden met het voorseizoen?

“We hebben ons op een aantal vlakken kunnen verbeteren en op sommige onderdelen moeten we de motor nog een beetje verfijnen. Maar dat is geen excuses, dat doen alle fabrikanten. We kunnen wel stellen dat we tevreden zijn met het voorseizoen.”

“Als we toch naar de negatieve zaken van deze winter moeten kijken, is het wel dat onze rijders fysiek niet helemaal in orde waren. Jorge [Lorenzo] ontbrak tijdens de test in Sepang, Marc [Marquez] heeft door zijn schouderblessure een paar lastige maanden gehad en Cal [Crutchlow] heeft niet een volledig trainingsprogramma af kunnen werken door zijn crash in Australië. Wat betreft de motor hebben we een aantal doelen gesteld en we zijn goed op weg om die te volbrengen.”

Hebben de fysieke problemen van de rijders invloed gehad op de ontwikkeling van de motor?

“Ik denk dat het niet echt impact gehad heeft want we hadden de motor vorig jaar al grotendeels klaar. We hebben verschillende onderdelen geprobeerd waardoor we al iets verder waren. Natuurlijk hadden we meer data kunnen verzamelen als onze rijders 100 procent geweest waren, maar de ontwikkeling van de machine zou niet erg anders geweest zijn.”

Hoe denk je dat Marquez en Lorenzo het er de eerste races vanaf gaan brengen?

“Ik zie dat Marc alweer in een betere vorm verkeert. Ik kon niet aanwezig zijn in Maleisië [Puig brak zijn arm en heup bij een crash], maar ik weet dat hij daar echt problemen had. Maar in Qatar heeft hij juist weer een grote stap gemaakt. Ik zou zeggen dat hij nu ongeveer 80 procent is en voor de Grand Prix wordt hij nog wel wat beter.”

“De situatie is in het geval van Jorge iets anders, hij heeft niet een optimale voorbereiding, zowel op fysiek vlak als met de motor. Hij gaat het de eerste races daarom iets moeilijker krijgen, dat lijkt me niet raar.”

Jorge Lorenzo, Repsol Honda Team

Jorge Lorenzo, Repsol Honda Team

Photo by: Gold and Goose / LAT Images

Over Marquez heb je in het verleden gezegd dat hij op sommige momenten het verschil kan maken met andere rijders. Wat is je tot nu toe opgevallen aan Lorenzo, nu je met hem samenwerkt?

“Ik heb nooit eerder met Jorge gewerkt. Het is duidelijk dat hij een rijder is die op moet bouwen, maar hij heeft zich in het verleden goed kunnen redden in moeilijke omstandigheden. Daarmee bedoel ik dat hij de pitbox gedeeld heeft met hele goede rijders en dat hij zich door moeilijke situaties geslagen heeft.”

“Zijn werkmethode is heel specifiek en dat werkt voor hem. Bij Honda proberen we dat te respecteren. Maar toch, iedereen heeft zo z’n eigen wensen. Als we puur naar de motor kijken is het duidelijk dat hij een geweldige prof is, iemand met veel ervaring bij grote teams.”

Uit de gesprekken met Marquez, Crutchlow en Lorenzo blijft dat Marc en Cal klagen over een gebrek aan grip en vertrouwen met de voorkant, terwijl Jorge juist aan de achterkant last heeft. Is dat de juiste lezing?

“Iedere rijder heeft zo zijn eigen stijl en gevoel op de motor, maar op dit moment is de lezing van Jorge nogal anders dan die van de andere twee rijders. Hij rijdt nog niet aanvallend en hij gaat nog sneller worden. Iedere rijder heeft zo zijn eigen perceptie van de motor en dat kan je niet veranderen.”

“Wat betreft Marc en Cal, ze rijden al heel erg lang voor Honda en kennen de machine goed. Dat is waarschijnlijk de reden dat ze met andere feedback komen. Het is echter ook zo dat de rijders in Qatar ieder jaar dezelfde feedback geven tijdens de pre-season test.”

Kan die tegenstrijdigheid een nadeel worden met het ontwikkelen van de motor?

“Als we tien jaar terug in de tijd gaat, zou dat zeker het geval zijn. Maar tegenwoordig zijn de reglementen zo geschreven dat er maar heel weinig ruimte is voor veranderingen. Tijdens het seizoen kun je een paar dingen doen en Honda is altijd voorbereid om op verschillende manieren te werken, dat hebben we altijd gedaan. Dani Pedrosa was een hele kleine rijder die daardoor specifieke dingen nodig had. Hij was anders dan [Nicky] Hayden of [Casey] Stoner, dat lijkt met Marc precies hetzelfde te zijn.”

Marc Marquez, Repsol Honda Team

Marc Marquez, Repsol Honda Team

Photo by: Gold and Goose / LAT Images

De RC213V van dit jaar heeft meer topsnelheid. Ben je tevreden met de nieuwe motor?

“Honda werkte de afgelopen winter met de intentie om een krachtbron te ontwikkelen waar onze rijders iets meer door geholpen werden. In Japan hebben ze erg hard gewerkt. We werken nog altijd aan de laatste dingetjes, maar ik denk dat we op dat vlak een belangrijke stap vooruit gezet hebben.”

Zorgt het hebben van meer vermogen nog voor andere complicaties?

“Het kan een handicap zijn tijdens een race. Het belangrijkste is dat we het vermogen van de krachtbron op een goede manier kunnen gebruiken.”

Vertaald door Mark Bremer

Volgend artikel
Quartararo leerde tijdens Qatar-test om ‘verstand uit te schakelen’

Vorig artikel

Quartararo leerde tijdens Qatar-test om ‘verstand uit te schakelen’

Volgend artikel

Yamaha: "Rossi doet in Qatar gewoon mee om de prijzen"

Yamaha: "Rossi doet in Qatar gewoon mee om de prijzen"
Krijg het laatste
nieuws als eerste