Espargaro: "Aprilia moet motor verbeteren om mij te houden"

gedeeld
reacties
Espargaro:
Valentin Khorounzhiy
Door: Valentin Khorounzhiy
22 mrt. 2018 13:55

Aprilia moet haar MotoGP-machine verbeteren om Aleix Espargaro aan boord te houden na het aflopen van zijn contract eind dit jaar.

Aleix Espargaro, Aprilia Racing Team Gresini
Aleix Espargaro, Aprilia Racing Team Gresini
Aleix Espargaro, Aprilia Racing Team Gresini
Scott Redding, Aprilia Racing Team Gresini
Scott Redding, Aprilia Racing Team Gresini
Franco Morbidelli, Estrella Galicia 0,0 Marc VDS, Aleix Espargaro, Aprilia Racing Team Gresini
Aleix Espargaro, Aprilia Racing Team Gresini
Aleix Espargaro, Aprilia Racing Team Gresini
Scott Redding, Aprilia Racing Team Gresini
Scott Redding, Aprilia Racing Team Gresini
Aleix Espargaro, Aprilia Racing Team Gresini

Espargaro begon zijn achtste seizoen in de MotoGP met een negende plaats in Qatar. Hij kwam vorig jaar over naar Aprilia nadat hij enkele jaren voor Suzuki had gereden. Waar enkele rijders hun toekomst na 2018 reeds veiliggesteld hebben, zijn de gesprekken tussen Espargaro en Aprilia nog maar net begonnen. “Ik ben geen Valentino [Rossi] en dat weet ik”, zei Espargaro in Qatar. “Ik denk wel dat ik respect heb gekregen voor de motoren die ik ontwikkeld hebben. Ik ben geen rijder die een kampioenschap kan winnen, maar werk harder dan wie dan ook. Ik denk dat men dat moet beseffen. Ik wil graag bij Aprilia blijven, maar nu staan we nog ver [van de top].”

De Spanjaard sprak van een frustrerende winter waarin de beloofde nieuwe krachtbron later kwam dan verwacht en hoewel de nieuwe Aprilia “niet een revolutie” was, wel hoop gaf op verbetering in de toekomst. Hij voegde toe: “Ik ben geen 22 jaar meer en rijd niet altijd vooraan maar kijk er wel naar uit om te vechten voor podiumplekken. De motor moet nog veel beter worden om aan deze ambities te voldoen.”

Espargaro kon tot het einde van de race strijden voor een plek in de top-tien tot hij in de laatste ronde brandstofproblemen kreeg en buiten de punten viel. “In de vierde ronde kreeg ik een licht op mijn dashboard en werd mij verteld dat mijn brandstof op aan het raken was. Ik besloot over te schakelen naar de zuinigste en langzaamste instelling, maar dat was niet genoeg. Ik heb alles gegeven. Ik heb langzaam gereden, geprobeerd om maximaal brandstof te sparen en niet te veel toeren te maken. Maar zelfs daarmee was ik nog competitief. Ik sloot aan bij Iannone en Miller voor ik problemen kreeg met de brandstof. Ik weet zeker dat ik voor de top-zes had kunnen vechten met de mapping van zaterdag. Vooral in het tweede deel van de race leken we redelijk competitief.”

Weekend met twee gezichten voor Aprilia

Terwijl Espargaro vol vertrouwen in het kunnen van de Aprilia naar huis af kon reizen, had teamgenoot Scott Redding grote problemen. Redding eindigde twintigste bij zijn debuut voor Aprilia en klaagde over de grip aan de achterkant van de machine. “Ik had dit weekend helemaal geen grip en met deze motor kun je zonder grip niet remmen. Je kunt remmen wat je wilt, maar deze motor stopt dan echt niet. Ik moest op de achterrem staan om maximaal druk te geven, maar er gebeurde helemaal niets. Aleix zei hetzelfde. We hadden gewoon geen grip aan de achterkant. We moeten begrijpen waarom, ik weet niet hoe het komt.”

Met medewerking van Oriol Puigdemont

Volgend artikel
Zarco: “Verdien fabriekscontract door vooraan te rijden”

Vorig artikel

Zarco: “Verdien fabriekscontract door vooraan te rijden”

Volgend artikel

Morbidelli "positief verrast" door tempo tijdens debuutrace

Morbidelli "positief verrast" door tempo tijdens debuutrace