Espargaro: "Aprilia geeft me de liefde die ik bij Suzuki mis"

Aleix Espargaro heeft de teleurstelling van zijn vertrek bij Suzuki achter zich gelaten. De Spanjaard kijkt enthousiast uit naar het nieuwe project met Aprilia, een werkgever die wél het vertrouwen in hem heeft uitgesproken.

De Grand Prix van Italië was een lastig weekend voor Espargaro. Hij ontdekte daar - naar eigen zeggen via de pers en niet via Suzuki - dat zijn werkgever Andrea Iannone had aangesteld als vervanger van Maverick Viñales voor 2017. De Spanjaard heeft inmiddels de tijd gehad om te wennen aan het idee en het beste alternatief te vinden. Na het overwegen van diverse opties, zowel in de MotoGP als de Superbikes, besloot hij uiteindelijk in te gaan op het aanbod van Aprilia. Zij zien in hem een belangrijke pijler van het project. 

Het Italiaanse team is anderhalf jaar als constructeur actief in de topklasse. Dit jaar heeft het een belangrijke stap voorwaarts gezet, maar nog altijd blijven de prestaties achter ten opzichte van de verwachtingen. Maar in negen races in 2016 heeft het meer punten gescoord (72) dan in het hele voorgaande seizoen (48). De groei is constant en de rol van Espargaro wordt cruciaal voor de volgende fase. Hij is een rijder die talent met hard werken combineert. Dat laatste is de essentiële kwaliteit nu het team het doel heeft gesteld in 2017 een grote stap voorwaarts te maken. En dat heeft Aleix de afgelopen twee seizoenen bij Suzuki bewezen: zo nu en dan, afhankelijk van de omstandigheden, was hij een bedreiging voor de topteams in het kampioenschap: Honda, Yamaha en Ducati.

Espargaro klaar voor nieuwe uitdaging

“Ik ben zeer gemotiveerd door de kans die Aprilia me geboden heeft. Het belangrijkste is dat zij veel vertrouwen in mij hebben en dat ze me carte blanche gegeven hebben”, zei Espargaro in gesprek met Motorsport.com. De Catalaan kent de fabrikant al van zijn periode bij Aspar (2012 en 2013). “Ik bewaar goede herinneringen aan Aprilia. Mede met dank aan mijn twee jaren met Aspar en Aprilia ben ik bij Suzuki terechtgekomen.”

Toch realiseert hij zich dat er heel wat werk voor de boeg is om zijn nieuwe werkgever naar de top te brengen: “We beginnen vanaf nul. De basis waarmee Suzuki begon was slechter dan de basis van Aprilia, dus het reeds verrichtte werk is goed. Tijdens de Aspar-jaren was de motor in feite een Superbike met carbon remmen, maar uiteindelijk kregen we hem competitief.”

Espargaro wil graag het in hem gestelde vertrouwen terugbetalen. Het vertrouwen en de liefde die Aprilia toont, mist hij bij Suzuki: “Ik vind het jammer dat ik Suzuki moet verlaten. Ik mis wat affectie, terwijl Aprilia me dat constant geeft. Daar ben ik voornamelijk enthousiast over: het feit dat ze in me geloven. Ze hebben altijd duidelijk gemaakt dat het voor hen prioriteit was dat ik deel ging uitmaken van het project. Dat maakt elke rijder gelukkig.”

 

Interview door onze MotoGP-verslaggever Oriol Puigdemont

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Coureurs Aleix Espargaro
Teams Aprilia Racing Team , Team Suzuki MotoGP
Artikel type Interview