Ducati: "Miljoenencontract Lorenzo was eenmalig"

Ducati gaat geen buitensporige salarissen meer betalen aan de rijders in de MotoGP, nadat de fabrikant Jorge Lorenzo met een miljoenencontract verleidde om de overstap te maken.

De Spanjaard verruilde voor het seizoen 2017 Yamaha voor Ducati. Lorenzo kreeg een vorstelijk jaarsalaris voorgeschoteld voor zijn tweejarige deal. Teamgenoot Andrea Dovizioso verdient significant minder, maar was afgelopen seizoen wel degene die tot de seizoensfinale meedeed om de wereldtitel. Lorenzo kon daarentegen weinig indruk maken op de voor hem lastig te besturen Ducati. 

Eind 2018 lopen de contracten van nagenoeg alle toprijders af. De verwachting is dat Dovizioso na zijn sterke optreden in 2017 een sleutelrol gaat vertolken op de rijdersmarkt. De Italiaan zal bij zijn huidige werkgever een fors hoger salaris eisen en anders dreigen over te stappen. Ducati heeft nu al laten weten niet van plan te zijn nogmaals een contract voor twaalf miljoen euro per jaar af te sluiten, zoals momenteel het geval is voor Lorenzo. 

“We hebben buitengewoon veel moeite gedaan om Jorge aan boord te halen, maar we mogen niet vergeten dat hij hier kwam met vijf wereldtitels achter zijn naam”, zei Ducati CEO Claudio Domenicali. “Dit was een uitzonderlijke eenmalige actie. In de toekomst zal het beter in balans zijn tussen de rijders. We kunnen een motor aanbieden die extreem competitief is, want Dovizioso heeft zeer goed gepresteerd. Toen we begin 2016 met hen [Dovizioso en Lorenzo] onderhandelden, hadden we een machine in de aanbieding die al vijf jaar geen race meer had gewonnen. Sindsdien hebben we twee races in 2016 en zes in 2017 gewonnen. De competitiviteit is dus anders. Dat wordt een belangrijke factor in de onderhandelingen over een verlenging.”

Op de vraag of Ducati bereid is ver te gaan om Dovizioso te behouden, gezien de vermeende interesse van andere fabrikanten, antwoordde Domenicali: “We gaan er alles aan doen om Andrea te behouden, want wij denken dat zijn potentieel op onze motor enorm is. Daarnaast is de Dovizioso van nu niet meer de Dovizioso van twee jaar geleden. Toen we Lorenzo aantrokken, hielden we rekening met zijn vijf wereldtitels. Dovi won afgelopen jaar zes races. Het is ons doel om beide rijders te behouden. Aan de andere kant zijn de omstandigheden significant veranderd. We moeten een balans zien te vinden.”

Onderhandelingen beginnen nog voor seizoensopener

Ducati is niet van plan om de concurrentie alle gelegenheid te geven om de tafel te gaan met de twee rijders. Volgens sportief directeur Paolo Ciabatti worden de gesprekken al voor de seizoensopener in Qatar gestart: “We moeten in de komende weken de situatie gaan bekijken. Ik wil niet te vroeg een beslissing nemen maar het is goed om een duidelijk beeld van de situatie te hebben. Dan heb ik het over de tweede helft van februari, de eerste helft van maart. Tegen die tijd moeten we wat meer duidelijkheid hebben over de mogelijkheden voor 2019 en 2020. Begin maart weten we hoe de vlag erbij hangt met betrekking tot Andrea en Jorge. Afhankelijk van de situatie gaan we verder.”

Met medewerking van Giacomo Rauli, Motorsport.com Italië

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Coureurs Andrea Dovizioso , Jorge Lorenzo
Teams Ducati Team
Artikel type Nieuws