Ducati-baas Ciabatti stellig: “Stoner zal niet meer racen”

Ducati sportief directeur Pablo Ciabatti verwacht niet dat Casey Stoner nog terugkeert in de MotoGP, nadat hij eerder dit jaar een aanbod om op een wildcard te racen naast zich neerlegde.

Berichten over een wildcard-rentree van de tweevoudig wereldkampioen doen al sinds zijn terugkeer bij Ducati eind 2015 de ronde. Stoner is sindsdien actief voor het Italiaanse merk als ambassadeur en testrijder. Eerder dit jaar nam hij samen met fabrieksrijders Andrea Dovizioso en Andrea Iannone deel aan de tweedaagse testsessie op de Red Bull Ring, als voorbereiding op de terugkeer van de Grand Prix van Oostenrijk op de MotoGP-kalender. Ducati domineerde de test en Stoner eindigde met de derde tijd.

Ducati bood Stoner vervolgens de kans om tijdens de Oostenrijkse GP op een wildcard deel te nemen, maar de Australiër bedankte voor de eer. Dat leidde tot geruchten dat Ducati Stoner enkel als marketingstunt het aanbod had gedaan. Toen Motorsport.com hem daarnaar vroeg, antwoordde Ciabatti: “Er heeft nooit een marketingstrategie achter gezeten. In de onderhandelingen met Casey kwamen we tot een contract waarin slechts drie tests waren opgenomen, niet de kans om deel te nemen aan een Grand Prix. Wanneer je hem op de motor ziet rijden en kijkt hoe snel hij is, zou je denken dat het een droom voor hem moet zijn om terug te keren en weer eens een race te rijden. Maar als hij niet op het aanbod om in Oostenrijk te racen ingaat, gaat hij nergens op in. Hij zal niet meer racen.”

Na de blessure van Iannone, opgelopen in Misano, moest de vaste testrijder Michele Pirro vanwege andere verplichtingen de races op Motegi en Phillip Island aan zich voorbij laten gaan. Een rentree van Stoner werd opnieuw genoemd. Ducati bevestigde dat er een aanbod bij de Australiër was neergelegd. Wederom weigerde hij en werd de motor van Iannone in de betreffende races bestuurd door Hector Barbera.

Ambassadeursrol

De exacte rol van Stoner bij Ducati is hierdoor wat onduidelijk. Vaste rijder Dovizioso zei recentelijk tegen Motorsport.com dat de ervaren rijder nuttige dingen inbrengt, maar bevestigde dat zijn impact op de motor beperkt is: “Hij is niet de gebruikelijke testrijder, die volledig betrokken is bij de ontwikkeling van de motor”, zei de Italiaan. “Casey heeft enkele tests uitgevoerd en heeft zijn mening gegeven. Zijn invloed is dit jaar niet zo groot geweest want hij was niet altijd overal bij aanwezig.”

Ciabatti sprak vergelijkbare woorden: “We gebruiken hem als ambassadeur. Het was erg belangrijk om hem erbij te hebben tijdens ons negentigjarig bestaan. Daarnaast heeft hij ons aan het begin van het jaar geholpen, met beslissingen over de evolutie van de Desmosedici. Vanaf nu moet hij zelf bepalen welke rol hij wil spelen. Hij moet kiezen of hij zich wil focussen op zijn leven in Australië. Als dat het geval is, kunnen zijn werkzaamheden voor Ducati niet uitgebreid worden.”

 

Met medewerking van onze MotoGP-verslaggever Oriol Puigdemont

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Coureurs Casey Stoner
Teams Ducati Team
Artikel type Nieuws