Doohan en Mamola: "Rossi is het beste product van allemaal"

In dit unieke interview verneemt Motorsport.com de meningen van racelegenden Mick Doohan en Randy Mamola over de voornaamste onderwerpen uit de MotoGP, en zij leggen uit waarom Valentino Rossi “het beste product” van alle rijders is.

Tijdens de Grand Prix van Oostenrijk bewees Red Bull opnieuw waartoe het in staat is. De energiedrankengigant zorgde niet enkel voor een schitterend decor voor de MotoGP-meeting, er werd ook goed aan de fans gedacht. In de paddock was een houten hutje gebouwd waar diverse grootheden uit de sport aan het woord kwamen. Motorsport.com woonde een interessante conversatie bij tussen legenden Randy Mamola en Mick Doohan. 

Q: Marc Marquez beleefde op zaterdag angstige momenten toen hij crashte. Een bezoekje aan het ziekenhuis was noodzakelijk.

MD: “Marc was op dat punt erg snel. Als Dani daar niet geweest was, was er niets gebeurd. Het was pure pech en hij heeft geluk gehad dat hij zichzelf niet geblesseerd heeft. Tot dat punt waren er mensen die dachten dat Marc onmogelijk de titel kan verspelen, maar we zijn pas halverwege het seizoen. Hij heeft een grote voorsprong, maar alles is nog mogelijk.”

Q: Denk je dat Marquez vanaf nu het beste verdedigend kan gaan rijden?

MD: “Nee, dat kan Marc niet. Hij moet zich concentreren op het consolideren van zijn voorsprong en, indien mogelijk, de marge verder uitbouwen. Gezien de huidige gang van zaken in het kampioenschap breekt een allesbepalende fase aan. Het is onder deze omstandigheden niet eenvoudig om je strategie te bepalen. Ik denk dat Marc alles geeft. Die laatste crash is daar het beste voorbeeld van.”

RM: “Als je ouder wordt, word je ook volwassener maar ik denk niet dat hij een defensieve strategie kiest. Hij is in staat om zichzelf in te laten halen wanneer hij denkt dat een duel te risicovol is. En dat heeft zich uitbetaald, want Valentino en Jorge hebben fouten gemaakt. Je moet niet vergeten dat Marc de titel nog niet gewonnen heeft. Deze man naast me (wijst naar Doohan) weet dat beter dan ieder ander. Hij verloor in 1992 de titel door een ongeluk waardoor hij veel races miste.”

MD: “Exact. De strijd is pas over als de titel echt binnen is. Met nog zo veel races voor de boeg, zijn er nog te veel punten te behalen. Als Marc een race mist of een nulscore noteert, is het kampioenschap weer volledig open.”

RM: “We moeten ook zijn motor niet vergeten. We hebben gezien dat de Honda qua topsnelheid zelfs achter de Yamaha staat. Dat kwam in Mugello goed naar voren, waar Jorge dankzij dat voordeel Marc versloeg. Tot dit seizoen was dat ondenkbaar. Daarnaast ben ik benieuwd wat de laatste fase van het seizoen gaat brengen. In Japan, Australië en Maleisië heeft Lorenzo altijd goed gepresteerd. Dat zal Marquez onder druk zetten. Wat Honda probeert te doen is logisch: het verbeteren van de zwakste punten van de motor. Dat is echter niet eenvoudig met deze regelgeving.”

Q: Welke invloed heeft de komst van Michelin op dit alles?

RM: “Dit is het eerste jaar van Michelin na het tijdperk Bridgestone. We hebben veel rijders gezien die doorgaans heel betrouwbaar zijn, maar nu opeens veel vaker ten val kwamen. De situatie was met Bridgestone stabieler maar nu is er ook sprake van reglementsveranderingen en de introductie van standaard elektronica. Zelfs Valentino maakte in Assen een fout, waardoor hij veel punten verloor.”

MD: “De omstandigheden zijn voor alle rijders hetzelfde, maar de een heeft zich sneller aangepast dan de ander. De Michelin-banden straffen je eerder voor een foutje. Het is niet anders, je moet ermee omgaan.”

RM: “Er zullen gevallen zijn waarbij de rijder in de ene race vooraan meedoet, en een volgende race veel problemen heeft en verder naar achteren rijdt. De drie coureurs die strijden om de titel zijn overduidelijk constanter dan de rest van het veld. Op Assen en de Sachsenring zagen we bijvoorbeeld dat Lorenzo veel moeite had, want hij had geen goed gevoel over zijn voorwiel.”

Q: Hoe beoordeel je het seizoen van Rossi tot op heden?

MD: “Het is geweldig om hem te zien aanvallen. Zoals ik al eerder zei, heeft hij zich waarschijnlijk beter aangepast aan de banden dan de rest, gezien zijn ervaring met Michelin uit het verleden. Het is ongelofelijk dat hij dit al twintig jaar doet, en nog altijd de grenzen opzoekt. Hij staat ver achter de kampioenschapleider, hij heeft een aantal DNF’s achter zijn naam staan, maar het is ongelofelijk goed voor de sport dat hij nog altijd op dit niveau presteert.”

RM: “Hij is hongerig en dat is nou net de ironie: hij is hongeriger dan ooit tevoren terwijl hij al zo lang racet. Je moet niet vergeten dat hij het VR46-team heeft voor jonge rijders. Door met hen samen te werken en te rijden, blijft hij jong en ambitieus. Op zijn boerderij in Tavullia gebruiken zij tijdens trainingen motoren met zeer veel vermogen. Het asfalt is erg glad, zonder grip. Dat zijn exact de omstandigheden die hij dit jaar op de circuits tegenkomt.”

Q: Denk je dat Yamaha er verstandig aan heeft gedaan door Lorenzo naar Ducati te laten vertrekken?

MD: “Ik weet niet of Jorge besloot dat hij wilde vertrekken of dat het team besloot zijn contract niet te verlengen, maar het moge duidelijk zijn dat Yamaha en Valentino zeer goed samenwerken. Rossi is een machtig marketingwapen, hij is het beste product van alle rijders. Wat betreft Lorenzo, hij had vermoedelijk het gevoel dat het tijd werd voor een verandering nadat Rossi terugkeerde naar Yamaha. De Ducati is enorm verbeterd dus hij kan het goed gaan doen.”

RM: “Ik heb het al meerdere malen gezegd dat twee giganten in dezelfde pitbox, en het merendeel van de tijd strijdend tegen elkaar, niet ideaal is. Het is een unieke situatie. Ik denk dat zijn overstap positief is, want nu krijgen we weer wat nieuws te zien: Jorge op een Ducati en Viñales naast Rossi.”

Q: Wat dat betreft, hoe zullen Lorenzo en Stoner met elkaar omgaan?

MD: “Ik denk niet dat dat tot problemen gaat leiden. Ducati heeft het volste vertrouwen in Lorenzo en Stoner heeft veel positieve dingen gedaan voor het team. Laten we zeggen dat hij de enige is die in staat is geweest zich de motor echt eigen te maken. Ik weet zeker dat hij Jorge zal helpen. Casey werkt op de achtergrond dus het maakt niet uit wat hij doet, want hij scoort geen punten. Hij is er om te helpen.”

RM: “Casey is dolblij dat Jorge volgend jaar voor Ducati rijdt. Dat betekent niet dat hij geen respect heeft voor Iannone en Dovizioso, het is gewoon goed dat er wat vers bloed komt. Stoner zal zo veel mogelijk assisteren. Het verschil met toen hij racete was dat hij destijds al zijn rivalen de vernieling in wilde rijden. Zijn huidige rol heeft daar niets mee te maken.”

 

Met medewerking van onze MotoGP-verslaggever Oriol Puigdemont

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Coureurs Valentino Rossi , Jorge Lorenzo , Marc Marquez
Artikel type Special feature