Dani Pedrosa kondigt afscheid aan

Honda MotoGP-rijder Dani Pedrosa neemt eind dit jaar afscheid van het Grand Prix-circus.

Dani Pedrosa kondigt afscheid aan

De 32-jarige Spanjaard maakte het nieuws bekend tijdens een speciaal belegde persconferentie voorafgaand aan de Grand Prix van Duitsland van dit weekend. De Catalaan maakt sinds 2006 deel uit van het Repsol Honda-fabrieksteam maar moet in 2019 plaatsmaken voor Jorge Lorenzo. Aangezien alle fabriekszitjes al bezet zijn, werd Pedrosa veelvuldig in verband gebracht met het nieuwe satellietteam van Yamaha, het SIC Racing Team. De kleine rijder heeft echter besloten zijn MotoGP-helm aan de wilgen te hangen. Daarmee komt er een einde aan zijn stint in de Grand Prix-racerij, waarin hij sinds 2001 alleen op Honda-materiaal heeft gereden.

Op de persconferentie vertelde hij: “Het is een beslissing waar ik al lang over nadenk. Het is een hele moeilijke beslissing, dit is de sport waar ik van houd. Ondanks dat ik goede kansen had om te blijven racen, heb ik niet het gevoel dat ik met dezelfde intensiteit met deze sport bezig kan blijven en ik wil me richten op andere prioriteiten. Ik ben dankbaar voor alle kansen die ik gekregen heb in deze sport. Het is een geweldige ervaring geweest om zolang te racen voor dit team. Ik heb veel meer bereikt dan ik had verwacht en ik ben heel blij met wat ik bereikt heb. Ik heb mijn droom om coureur te worden kunnen vervullen en dat is iets wat ik als kind niet verwacht had toen ik op tv al die rijders zag racen. Ik wil Dorna, Repsol Honda en alle andere partners bedanken voor deze kans. Ik wil mijn familie bedanken dat ze mij altijd gesteund hebben. Nu is het tijd voor een nieuw hoofdstuk.”

 

Na de winst in de 125cc in 2003 en back-to-back titels in de 250cc in de daaropvolgende seizoenen, stapte Pedrosa over naar de MotoGP. Elk jaar deed hij voorin mee, ondanks enkele zware blessures. Tot nu toe verzamelde hij 31 overwinningen en 112 podiumplaatsen in de topklasse maar de MotoGP-titel ontbreekt nog op zijn indrukwekkende palmares. De tweede plaats - achter Ducati-rijder Casey Stoner in 2007 en achter Yamaha-man Jorge Lorenzo in 2010 en 2012 - was zijn beste resultaat. Momenteel is de Catalaan bezig aan zijn slechtste start uit zijn MotoGP-loopbaan: na acht races staat hij slechts twaalfde in de tussenstand en heeft nog geen podiumplaats behaald. 

Het afscheid van Pedrosa maakt de weg vrij voor nieuwe namen. SIC Racing moet op zoek naar een andere teamgenoot voor de beoogde eerste rijder Franco Morbidelli. Alvaro Bautista en Bradley Smith hebben hun zinnen gezet op het plekje, terwijl Moto2-rijders Lorenzo Baldassarri en Fabio Quartararo ook kanshebbers zijn. 

Als beloning voor bewezen diensten wordt Pedrosa aan het einde van het jaar toegevoegd aan de MotoGP Hall of Fame.

 

Foto:

gedeeld
reacties
Preview MotoGP Duitsland: Blijft de koning van de Sachsenring ongeslagen?

Vorig artikel

Preview MotoGP Duitsland: Blijft de koning van de Sachsenring ongeslagen?

Volgend artikel

Rossi: “Pedrosa had minimaal één wereldtitel verdiend”

Rossi: “Pedrosa had minimaal één wereldtitel verdiend”
Laad reacties