Column Randy Mamola: Iannone moet verbeteren, en snel

Motorsport.com columnist Randy Mamola is niet onder de indruk van de prestaties van Andrea Iannone in het MotoGP-seizoen 2017. De racelegende stelt dat de Italiaan zijn vorm snel moet hervinden.

Column Randy Mamola: Iannone moet verbeteren, en snel
Alex Rins, Team Suzuki MotoGP
Andrea Iannone, Team Suzuki MotoGP, met zijn helm ter ere van Nicky Hayden
Andrea Iannone, Team Suzuki MotoGP
Andrea Iannone, Team Suzuki MotoGP
Andrea Iannone, Team Suzuki MotoGP
Andrea Iannone, Team Suzuki MotoGP, Dani Pedrosa, Repsol Honda Team
Andrea Iannone, Team Suzuki MotoGP
Andrea Iannone, Team Suzuki MotoGP
Andrea Iannone, Team Suzuki MotoGP
Andrea Iannone, Team Suzuki MotoGP
Andrea Iannone, Team Suzuki MotoGP
Andrea Iannone, Team Suzuki MotoGP

Valentino Rossi en Maverick Viñales presteerden in Jerez ver onder wat er van hen verwacht werd. Datzelfde gebeurde met Marc Marquez en Dani Pedrosa in Mugello, en Jorge Lorenzo heeft ook geen droomstart van het seizoen. De instabiliteit die we tot op heden in het MotoGP-seizoen gezien hebben, is geen excuus voor de verschrikkelijke start van Andrea Iannone en Suzuki. De Japanse fabrikant stelde Iannone aan als vervanger voor Viñales, toen die besloot te tekenen bij Yamaha. De verwachting was dat de Italiaan het stokje zou overnemen en de GSX-RR verder zou ontwikkelen: de motor die in 2016 een race won (Silverstone), viermaal het podium haalde en Viñales naar de vierde plaats in de eindstand bracht. 

Suzuki had de intentie om de vier jaar MotoGP-ervaring van Iannone te gebruiken om het team op gelijke hoogte te brengen met Honda, Yamaha en Ducati. Na een derde van het seizoen kunnen we zeggen dat de progressie stilgevallen lijkt: Andrea staat vijftiende in het klassement, met 21 punten achter zijn naam. Minder dan de helft van het aantal punten dat Viñales op ditzelfde punt in 2015 (46 punten) gescoord had, het jaar waarin Suzuki terugkeerde in het kampioenschap.

In zo’n gecompliceerde situatie zijn beide partijen genoodzaakt iets te doen. De eerste beslissing die ik zou nemen, is om direct met de rijder te gaan praten. Dat moeten ze doen met de data in de hand: het is niet normaal dat Iannone in Barcelona gemiddelde rondetijden noteerde van 1.49.5. Toen teamgenoot Sylvain Guintoli hem in ronde twintig bijhaalde, begon Iannone zes tienden per ronde harder te rijden totdat hij weer een gat had. Als ik teambaas was, zou ik heel direct zijn en vragen om een verklaring. Op het eerste oog is dit niet goed te praten.

Iannone lijkt niet gelukkig bij Suzuki. De eerste stap die gezet moet worden, is ontdekken of de afstand tussen de twee partijen overbrugd kan worden. Hoewel ik ervan overtuigd ben dat Andrea zich niet prettig voelt op die motor, en dat zijn aanpassingsproblemen echt zijn, weet ik niet of hij er alles aan doet om de situatie om te draaien.

De MotoGP-grid staat vol met vechters. Neem Pedrosa: hij heeft altijd te maken met problemen omdat hij zo klein is. En Marquez, die afgelopen weekend vijfmaal crashte maar die weer opkrabbelt, op zijn motor stapt en nooit opgeeft. Of Lorenzo, die we zien discussiëren en boos zien worden over de problemen die hij tegenkomt bij Ducati. En Aleix Espargaro, nog een voorbeeld van een harde werker die zijn frustraties niet kan verbergen wanneer hij niet aan zijn eigen doelen voldoet.

Om eerlijk te zijn zie ik dat niet terug in Iannone maar dat is wel exact de instelling die Suzuki moet eisen van de rijder die gekozen is om het team te leiden. Velen denken dat Andrea met zijn hart en hoofd niet meer bij de races is maar zich vooral bezighoudt met andere dingen in het leven - zo lijkt het tenminste op basis van de dingen die hij deelt via social media.

Suzuki moet hem wat ruimte geven om te bewijzen dat het kampioenschap nog altijd zijn prioriteit is maar laten we duidelijk stellen: hij moet de beste versie van zichzelf laten zien. En dat moet hij heel snel doen. In het spijtige geval dat hij dat niet doet, moeten de Suzuki-bazen gaan overwegen of zij het tweejarige contract willen verbreken. Niet alleen om de statistieken van het team te verbeteren en te proberen de ontwikkeling van de motor voort te zetten, maar ook omdat Alex Rins enorm getalenteerd is maar een helpende hand naast zich nodig heeft.

 

gedeeld
reacties
TT-persconferentie: Ereronde voor Wil Hartog, Zarco vs. Senna
Vorig artikel

TT-persconferentie: Ereronde voor Wil Hartog, Zarco vs. Senna

Volgend artikel

Smiths vinger herstelt langzaam: "Maar ben erbij in Assen"

Smiths vinger herstelt langzaam: "Maar ben erbij in Assen"
Laad reacties