“Belachelijk Dorna te beschuldigen van voortrekken Spanjaarden”, zegt Poncharal

Tech 3 Yamaha-baas Herve Poncharal blikt met Motorsport.com terug op de explosieve finale van het MotoGP-seizoen 2015, evenals de daaropvolgende organisatorische veranderingen.

Terugkijkend, heb je nu een andere mening over bepaalde zaken dan eind vorig jaar het geval was?

“Nee. Wanneer je twee rijders hebt die volledig betrokken zijn, al hun energie en kracht in de strijd steken, zo dicht bij de heilige graal, dan nemen de spanningen logischerwijs sterk toe. Ik was destijds aanwezig bij de persconferentie in Maleisie en ik was overdonderd door de uitlatingen van Valentino. Ik had niet gedacht dat hij zo ver zou gaan, maar dat ruïneerde de sfeer van zijn raceweekend en dat resulteerde in de gebeurtenissen tijdens de race. Als je het glas als halfleeg bestempelt, dan heeft dat het goede imago dat de sport tot op dat moment had aangetast. Als je het glas halfvol beschouwt, dan zag je een gigantische stijging van het MotoGP-publiek. Dit trok mensen aan die normaliter de MotoGP niet volgen. Dus niet alles is negatief. In Valencia waren er meer dan 110.000 toeschouwers. Het was een goed weekend, zonder vieze incidenten op de baan, in de pits of op de tribunes. Daar was menigeen wel bang voor.”

Venijn tussen Lorenzo en Marquez

“Lorenzo is geen neppe kampioen. Over het hele seizoen beschouwd, was hij de snelste rijder, al weten we dat ook consistentie van groot belang is. Valentino heeft op kleine dingen de titel verloren. De rondetijden van de race in Valencia toonden aan dat hij ook als vierde zou zijn geëindigd wanneer hij niet als laatste had moeten starten. Nu is het achter de rug. Het was een meedogenloze strijd tussen Lorenzo en Rossi. Rossi probeerde een bepaalde psychologische oorlog te voeren om er zeker van te zijn dat Marquez Lorenzo niet zou helpen. Maar gezien het venijn tussen Lorenzo en Marquez, kan ik me niet voorstellen dat Marquez ooit gewild zou hebben dat Lorenzo tot kampioen zou worden gekroond. Misschien wilde hij ook wel niet dat Rossi de titel zou pakken.”

“Marquez is een duivel op de baan, ik hou ervan om naar hem te kijken. Het is extreem, ultiem aanvallend, alles gevend zonder al te veel na te denken. Als ik coureur was, zou hij de laatste zijn die ik als rivaal zou willen hebben, omdat hij nergens bang voor is. In de strijd tussen Lorenzo en Rossi kwam hij terecht in een doorslaggevende positie, een positie waarin hij helemaal niet wilde verkeren. Hij wilde gewoon zijn eigen race rijden, aangezien hij statistisch gezien uitgeschakeld was voor de titel. Op Phillip Island won hij en pakte hij vijf punten af van Lorenzo, die hij min of meer schonk aan Rossi.”

“Wat Rossi tijdens de persconferentie in Sepang zei, verraste iedereen. Maar het is gebeurd zoals het gebeurd is. Ik hoef geen kant te kiezen. Het kampioenschap was tot het laatste moment enerverend. De enige controversiële clash vond plaats in Sepang. Verder heeft iedereen zich behoorlijk gedragen, al denken sommigen dat Marquez in Valencia zijn best deed om Lorenzo niet in te halen."

Er waren veel uitspattingen naast de baan, met name in social media…

“Denken dat er een geheime deal is tussen Lorenzo en Marquez is, om eerlijk te zijn, volkomen belachelijk. Maar je kunt fans niet weerhouden van fan-zijn, ze zijn allesbehalve objectief. Uitspattingen vinden overal plaats: in de sport, in de media, in de politiek… Volgens mij hebben zelfs de Italiaanse minister-president Matteo Renzi en de Spaanse minister-president Mariano Rajoy de situatie aangehaald. Het feit dat politici dit wilden gebruiken, toont aan dat de MotoGP populair is. Maar dat is alles, ik wil het niet belangrijker maken dan het daadwerkelijk is. Het is het resultaat van een ongelofelijke strijd en de absolute honger naar succes van beide kanten.”

Vanuit organisatorisch oogpunt, denk je dat de veranderingen die afgelopen week zijn goedgekeurd door de Grand Prix Commission het probleem kunnen oplossen?

“Sinds de creatie van deze wereld, heeft men altijd geprobeerd de situatie te verbeteren. Zijn we er altijd beter van geworden? Nee. Gaat dit alles oplossen? Nee. Is er een oplossing om alle problemen te verhelpen? Nee. Proberen we het beter te doen? Ja. Een van de dingen die veel schade heeft toegebracht aan Dorna en Carmelo Ezpeleta, en ik vind het ongelofelijk idioot en belachelijk, is de uitlatingen over “de Spaanse maffia”. Op internet werd altijd al geroepen dat Carmelo Spaanse rijders zou voortrekken. Maar dat is belachelijk, het is juist andersom. Als Carmelo en Dorna invloed wilden hebben op de situatie, weten we allemaal dat een titel van Rossi de beste marketingimpact gehad zou hebben. Sommigen denken dat Dorna overal schuldig aan is. Maar op een bepaald moment denkt de organisator: ‘Oké, we regelen de marketingkant van het kampioenschap, dat is onze taak – wanneer er beslissingen gemaakt moeten worden waarbij interpretatie komt kijken, laten we de wedstrijdleider en twee door de FIM aangewezen stewards de beslissingen nemen en trekken wij ons terug’. Ja, ik denk dat dat beter is." 

“Zijn de beslissingen die zijn nemen anders? Ik heb geen idee. Vanuit het oogpunt van de fans, wordt er altijd een van de rijders benadeeld en zeuren zij toch wel. Dat verandert niet. Complete objectiviteit bestaat niet. Het zou ook jammer zijn als dat wel het geval zou zijn! Er is veel passie, dat is menselijk. Op een bepaald punt denk je minder na en doe je dingen die je in een normale staat misschien niet had gedaan. Wanneer je je ultieme levensdoel nastreeft, ben je daarop zo gefocust dat je dingen doet die je anders niet zou doen. Maar dat is de schoonheid van de sport.”

“Rossi is ook maar een mens. In het verleden zagen we hem een pak slaag geven aan Gibernau en was hij veel sterker dan de meeste rivalen. Hoewel hij bij zijn debuut ‘Baby Rossi’ genoemd werd, heeft hij karakter getoond. Hij weet hoe hij moet knokken en dat is mooi.”

 

Interview door Lena Buffa

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Coureurs Valentino Rossi , Jorge Lorenzo , Marc Marquez
Artikel type Interview
Tags hervé poncharal