Barbera: "Ik kan ook in de MotoGP vooraan meedoen"

Hector Barbera moet zijn uitstekende vorm van de begindagen van zijn carrière nog etaleren in de MotoGP, maar de Spanjaard heeft er alle vertrouwen in dat zijn tijd nog komt. Motorsport.com sprak met hem in de aanloop naar de seizoensopener.

Als er iemand is die beter voorbereid dan ooit aan het nieuwe seizoen begint, dan is dat Hector Barbera. In de winterperiode stond hij – zonder op te vallen – na bijna elke testdag keurig in de top-10. Rustig wacht hij zijn kans af maar Barbera is absoluut een van de rijders die in de eerste races van het seizoen voor een verrassing kan zorgen. De 29-jarige rijder heeft nu de unieke kans om terug te slaan en aan te tonen dat hij nu in de MotoGP nog net zo goed is als vroeger dagen in de lagere klassen, toen hij wiel aan wiel met onder meer Dani Pedrosa knokte. Dit is waarschijnlijk zijn laatste kans om op te vallen bij de topteams, en daarvan is hij zich goed bewust. 

Barbera kende een uitstekende voorbereiding, ondanks het feit dat hij maar één motor ter beschikking had. Hij was razendsnel en crashte niet – tot de laatste dag. Dat was zeer welkom voor zijn engineers, die elke minuut konden gebruiken om vooruitgang te boeken met de nieuwe elektronica en Michelin-banden.

Sterke optredens tijdens pre-season tests

Op Sepang stond hij na drie dagen testen op de gecombineerde uitslag op de derde plaats, acht tienden achter de dominerende Jorge Lorenzo. Op Phillip Island sloot Barbera af als vijfde, slechts twee tienden achter de snelste man Maverick Vinales. In Qatar eindigde hij als negende, negen tienden achter de superronde van Lorenzo. “Alles verliep erg goed”, blikte Barbera terug met Motorsport.com. “Ik voelde me erg sterk, constant, zowel met de banden als qua elektronica. Aangezien we niet zoveel materiaal hebben, moesten we ietwat conservatief handelen. In Qatar maakten we een goede sprong en ging ik zelfs even over de limiet. Tot die laatste dag was ik niet gevallen.”

Het enige dat aankomend jaar voor hem niet veranderd is, is de motor. Hij rijdt nog altijd op de Ducati Desmosedici GP14.2, het prototype waarmee het fabrieksteam eind 2014 reed. Toch voelde hij door de nieuwe elektronica een grote stap voorwaarts, nadat hij afgelopen jaren alles uit de veel simpelere specificatie had gewrongen: “De elektronica is veel beter dan vorig jaar het geval was, het is wereld van verschil. Aan de andere kant is de motor die wij hebben onze handicap, omdat wij geen upgrades krijgen.” 

Hernieuwde motivatie

De Spaanse rijder, vorig jaar 15e in de eindstand, is klaar om de strijd met de grote teams aan te gaan: “Ik ben gemotiveerder dan ooit tevoren. Het is heel anders om met een motor te rijden zoals deze, waarmee ik als zesde of zevende kan eindigen, dan het rijden met een motor waarmee ik niet verder kan komen dan de vijftiende plaats. Ik heb in de 125cc en 250cc vooraan gestreden, dus het is niet gek om dat ook in de MotoGP te doen.”

 

Interview door onze MotoGP-verslaggever Oriol Puigdemont

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Coureurs Hector Barbera
Teams Avintia Racing
Artikel type Interview