Analyse: Waarom Zarco in Le Mans zijn beste kans op een zege krijgt

gedeeld
commentaren
Analyse: Waarom Zarco in Le Mans zijn beste kans op een zege krijgt
David Gruz
Door: David Gruz , Editorial assistant
20 mei 2018 05:30

Johann Zarco was zaterdag de ster van de kwalificatie op eigen bodem in Le Mans. Op basis van zijn racetempo heeft de Fransman ook een goede kans om zijn eerste overwinning in de MotoGP te pakken.

De Franse Grand Prix was voor Zarco altijd een race waar hij zijn eerste overwinning zou kunnen pakken. Le Mans is een circuit waar Yamaha in de afgelopen vijf jaar erg sterk is geweest. Vorig jaar hadden drie Yamaha’s het podium moeten bezetten in de Franse GP, ware het niet dat Valentino Rossi crashte in de slotfase van de race.

Terwijl een herhaling van een dergelijke dominantie onwaarschijnlijk lijkt omdat zowel Honda als Ducati sterk voor de dag komen, is Yamaha wel degelijk in een betere vorm dan in Jerez waar het een rampzalige race kende. Over het algemeen zat er maar weinig verschil tussen de drie Yamaha’s gedurende het raceweekend in Le Mans.

Maverick Viñales was met zijn 1.32.5 een tiende beter dan Rossi en Zarco in de eerste training, maar de Spanjaard gaf toe dat hij in de tweede training voor de verkeerde afstelling had gekozen. Geen van de Yamaha-rijders verbeterde zich ten opzichte van de ochtendsessie. In de derde training gingen Viñales en Zarco richting de lage 1.32 op zachte banden, Rossi was een paar tienden langzamer op de medium-compound. Zarco kon als enige dat tempo meenemen naar de vierde training waar Viñales en Rossi beiden iets verloren in de warmere omstandigheden. 

Yamaha heeft in het recente verleden veel last gehad van de warmte. Het was de belangrijkste oorzaak van de problemen in Jerez. De koelere omstandigheden in Le Mans dragen er onder andere aan bij dat Yamaha competitiever is dan in Spanje. Tijdens de eerste en derde training lag de baantemperatuur tussen de 20 en 25 graden Celsius terwijl de buitentemperatuur niet boven de 20 graden Celsius kwam. Tijdens de kwalificatie lag de temperatuur iets hoger en was was de asfalttemperatuur opgelopen tot 44 graden Celsius. 

Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

Foto: Gold and Goose / LAT Images

Die verandering was in optiek van Viñales genoeg om de motor te veranderen van een kanshebber op pole tot eentje die niet verder komt dan de derde rij. De weersverwachting voor zondag is niet veel anders dan die voor zondag waardoor Zarco een groot voordeel gaat hebben ten opzichte van Viñales en Rossi. De fabrieksrijders van Yamaha hebben al een achterstand doordat ze van de derde rij starten. 

Desondanks is er voor Zarco buiten de Yamaha’s om nog genoeg werk aan de winkel om aanspraak te maken op zijn eerste overwinning. Ten eerste is daar de dreiging van kampioenschapsleider Marquez. De vorm van de Repsol Honda-rijder op Le Mans heeft min of meer bewezen dat Honda op ieder circuit ijzersterk is dit seizoen. Marquez was de enige die op het gebied van racepace een betere tijd heeft neergezet dan Zarco. Hij deed dat met een 1.32.1 in de tweede oefensessie van het weekend. Ondanks dat lijkt Honda wel haar minst ‘comfortabele’ weekend van het seizoen met een aantal hachelijke momenten voor Marquez en crashes voor Dani Pedrosa en Cal Crutchlow. Marquez heeft ongetwijfeld de snelheid om te vechten voor de overwinning, maar riskeert een crash wanneer hij meer moet pushen dan eerder dit seizoen. De Spanjaard liet na de kwalificatie al blijken ook genoegen te nemen met een podiumplaats.

“We moeten het morgen in de race begrijpen wanneer Johann en Dovi sneller dan ons zijn, we moeten dan finishen op het podium”, zei Marquez. “Zoals we gezien hebben zaterdag, hebben we grote stappen gemaakt ten opzichte van vorig jaar. We zijn beter, maar nog niet zo goed als op sommige andere banden. Je hoeft alleen maar te weten dat de twee andere Honda’s in Q1 zaten. Ze waren aan het worstelen en in Jerez stonden we nog met drie Honda’s op de eerste twee rijden.”

Het is onwaarschijnlijk dat Pedrosa en Crutchlow een rol van betekenis spelen in de race. Crutchlow werd na een vervelende crash overgebracht naar het ziekenhuis. Er moet een klein wonder gebeuren wil de coureur uit Coventry fit aan de start staan in de race. Pedrosa kampt op zijn beurt nog met de gevolgen van de crash in Jerez terwijl zijn pols ook nog altijd herstellende is van de clash met Zarco in Argentinië.

Danilo Petrucci, Pramac Racing
Danilo Petrucci, Pramac Racing

Foto: Gold and Goose / LAT Images

Met Honda op achterstand zou Ducati nog roet in het eten kunnen gooien voor Zarco. Andrea Dovizioso heeft het hele weekend zijn snelheid getoond, maar heeft niet de progressie geboekt van sommige rivalen. De Italiaan zal zeker in aanmerking komen voor het podium, slechts een of twee tienden houden hem momenteel van een status als topfavoriet voor de dagzege. Op dit moment is het niet Dovizioso die de meest sterke Ducati lijkt, dat is Danilo Petrucci.

De Pramac-rijder maakte indruk door zich vanuit Q1 te kwalificeren voor het tweede bedrijf waar hij derde werd. Ook het racetempo zag er veelbelovend uit, vooral op oudere banden lijkt hij ten opzichte van Dovizioso in het voordeel te zijn. Het is pas de eerste keer sinds Qatar dat Petrucci zich kan meten met Dovizioso. Hoewel die race teleurstellend verliep voor Petrucci, krijgt hij in Le Mans een nieuwe kans om het podium te bereiken.

Jorge Lorenzo ziet er niet zo sterk uit als de twee andere rijders op de GP18. Een bliksemstart vanaf P6 lijkt zijn enige kans om vooraan mee te vechten. Suzuki ziet er niet zo sterk uit als tijdens de afgelopen races. De goede reeks van Andrea Iannone zou tot een eind kunnen komen op Le Mans, maar hij heeft nog altijd een goede kans op een top-vijf finish.

Het wordt niet eenvoudig voor Zarco. Maar, met een voordeel ten opzichte van de fabrieks-Yamaha’s, een consistente vorm ten opzichte van Zarco en een klein beetje meer snelheid dan de Ducati’s, heeft hij een goede kans zijn droom in Le Mans waar te maken.

Startopstelling GP van Frankrijk:

Volgend artikel

Over dit artikel

Kampioenschap MotoGP
Evenement Grand Prix van Frankrijk
Locatie Le Mans Circuit Bugatti
Coureurs Johann Zarco
Teams Tech 3
Auteur David Gruz
Type artikel Analyse