Analyse: Wat het vertrek van Lorenzo betekent voor Yamaha

De overstap van Jorge Lorenzo naar Ducati houdt in dat Yamaha denkt dat Valentino Rossi nog altijd kan strijden om de MotoGP-titel, of dat de populariteit van de Italiaan alleen al voldoende is. MotoGP-verslaggever Oriol Puigdemont aan het woord.

Voorafgaand aan de bevestiging van de overstap van Lorenzo naar Ducati, veranderde Yamaha last-minute de plannen en besloot Lin Jarvis, hun MotoGP-baas, plaats te laten nemen in de officiële persconferentie voorafgaand aan de Grand Prix van Spanje in Jerez. Het komt maar zelden voor dat een teambaas op een donderdag plaatsneemt naast de ware sterren van de show. Dat lijkt erop te duiden dat deze actie op het initiatief van de Japanse fabrikant genomen is. 

Wat Yamaha hiermee wil doen, is antwoord geven op alle vragen over het vertrek van Lorenzo en de redenen van zijn overstap. De verwachting is dat Jarvis flink onder vuur genomen zal worden. Bovendien zal hij aan de top van de Japanse fabrikant moeten uitleggen waarom Lorenzo vertrekt: de regerend wereldkampioen, de rijder die de laatste drie wereldtitels voor de fabrikant heeft behaald, en de man die dit jaar vermoedelijk met Marc Marquez strijdt om het kampioenschap.

Op dit moment is de enige conclusie die we kunnen trekken dat Yamaha zich volledig committeert aan Valentino Rossi, op basis van twee potentiële redenen die elkaar kunnen aanvullen: of het management ziet de Italiaan nog altijd als een titelkandidaat, of het heeft besloten puur te gokken op zijn populariteit, iets dat in de huidige tijden cruciaal is. De Japanse fabrikant beschikt over de best gebalanceerde motor van het veld, iets dat zeer belangrijk is om in het achterhoofd te houden om de logica van het management te kunnen begrijpen. Jarvis blijft ervan overtuigd dat elke rijder tekent wanneer hij de beschikking krijgt over een van de twee M1-fabrieksmotoren. Of zijn berekeningen over het kostenplaatje, zowel financieel als sportief, op de lange termijn de juiste blijken te zijn, is een heel ander verhaal.

Viñales heeft de kaarten in handen

Suzuki-rijder Maverick Viñales staat bovenaan de shortlist om Lorenzo te vervangen, maar de Catalaan heeft alle troeven in handen. Aangezien Marquez op het punt staat zijn contract bij Honda te verlengen, is Viñales de meest begeerde rijder op de grid. Hij is ook Spaans, een relevante factor vanwege de hoofdsponsor van Yamaha, Movistar. 

Het is echter geen zekerheid dat Viñales Suzuki verlaat voor Yamaha - niet alleen omdat hij ook in gesprek is met Honda, maar omdat hij zich bewust is van de kritieke situatie die Yamaha te wachten staat. Bovendien is ‘Mack’ loyaal aan Suzuki, waar hij zich thuis voelt en waarvan hij een goed aanbod heeft om ook na 2016 te blijven. De organisatie geeft hem een voorkeursbehandeling en dat mag zeker niet vergeten worden, met name vanwege het alternatief: een pitbox delen met Rossi nadat de Italiaan Lorenzo heeft ‘weggepest’. 

De situatie van Yamaha is curieus, van twee rijders die gegarandeerd sterke resultaten en verkopen opleveren, naar meer dan gewenst te moeten bieden om een 21-jarige zonder podiumresultaten in de MotoGP binnen te halen.

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Coureurs Jorge Lorenzo
Teams Yamaha Factory Racing
Artikel type Analyse
Tags lin jarvis