Analyse: Waarom Yamaha zich wél zorgen moet maken

Nu Marc Marquez de MotoGP-titel kan ruiken, moet Yamaha zich eens flink achter de oren krabben: waarom hebben zij het kampioenschap verloren terwijl zij over de meest gebalanceerde motor beschikten?

Het verloop van het seizoen levert een significante statistiek op: Yamaha won vijf van de eerste zeven races, maar sindsdien geen enkele meer. Sinds de zege van Rossi in Barcelona (5 juni) heeft geen van de motoren van de Japanse fabrikant de hoogste trede van het podium gehaald. Aan de andere kant staat Honda. Tot Barcelona pas twee zeges - Marc Marquez in zowel Argentinië als Austin - maar vijf overwinningen in de afgelopen zeven GP’s. Ducati (Oostenrijk) en Suzuki (Silverstone) wonnen ook eenmaal.

Waar Yamaha met man en macht probeert de rust te bewaren, waren de bewoordingen van Valentino Rossi in Aragon zeer helder. De Italiaan beschouwt de titel al geruime tijd als verloren. Daarnaast maakt hij zich zorgen over komend jaar, gezien de prestaties van de motor. “We maken ons enigszins zorgen. We moeten in het laatste deel van het seizoen wat extra’s brengen maar we moeten ons ook concentreren op volgend jaar. Het is lastig om in de laatste vier races de motor te verbeteren maar we kunnen in die periode wel een basis ontwikkelen om in 2017 een stap voorwaarts te maken”, zei Il Dottore op MotorLand.

Zijn teamgenoot Jorge Lorenzo schoof de schuld af op de elektronica. Paradoxaal als je je bedenkt dat in maart iedereen wist dat de fabrikant uit Iwata zich het beste had aangepast aan de vereenvoudigde standaardsoftware. “Yamaha heeft zich zeer goed aangepast aan de nieuwe elektronica, beter dan Suzuki en Honda, maar misschien is onze ontwikkeling ook meer tot stilstand gekomen dan bij hen het geval is”, zei de regerend wereldkampioen, die na de seizoensfinale in Valencia vertrekt naar Ducati.

Honda maakt het Yamaha lastig

Yamaha’s coordinator Massimo Meregalli doet zijn uiterste best om de schade te beperken. Recentelijk zei hij dat de nieuwe motor pas in november het licht ziet, vanwege diverse belangrijke updates. Honda heeft inmiddels al tweemaal met de nieuwe motor getest, voorzien van een verbeterde krachtbron. De rijders zijn daarover zeer te spreken.

Hoewel Meregalli de situatie probeert te relativeren, weet iedereen in de paddock dat Yamaha een gouden kans gemist heeft om nog een titel aan de rijkgevulde prijzenkast toe te voegen gezien de problemen van de concurrentie in de beginfase van het seizoen. Zeker met in het achterhoofd de wetenschap dat Yamaha in 2015 alledrie de titels pakte (rijders, teams en constructeurs). Op dit moment, met nog vier races te gaan, leidt Honda in alle drie de klassementen. 

Hoe heeft dit kunnen gebeuren? Het antwoord zit hem in de combinatie van meerdere factoren. Aan de ene kant beschikt Honda over Marquez, een 23-jarig genie die - naast zijn ongelofelijke talent en het feit dat hij nergens bang voor is - nu geleerd heeft hoe hij zijn kaarten op de juiste manier moet uitspelen: aanvallen als hij kan winnen en verdedigen wanneer nodig. 

Op technisch vlak heeft Honda veel progressie geboekt met de elektronica die hen eerst zoveel kopzorgen opleverde. En dan is er een derde element dat, hoewel onopgemerkt door velen, minstens net zo belangrijk is: de banden die tijdens de voorbereiding op maat gemaakt leken voor Lorenzo, zijn nu zijn grootste vijand geworden.

Michelin speelt sleutelrol

Na het schrikmoment van Scott Redding in Argentinië - zijn achterband ontplofte op hoge snelheid - implementeerde Michelin een noodplan om herhaling van dat incident te voorkomen. De constructie van de compound werd aangepast. Daar had de een meer moeite mee dan de ander, maar de Spanjaard lijkt het grootste slachtoffer te zijn geworden. Met de nieuwe banden is de bochtensnelheid, een van zijn sterke punten, verminderd, zeker gezien het gebrek aan stabiliteit en gevoel bij het insturen. 

Hoewel een van zijn sterkste punten sterk in waarde gedaald is, strijdt de #99 nog altijd met Rossi om de tweede plaats. Hoewel niemand bij Yamaha het wil toegeven, is dat ook iets waarover zij zich zorgen maken. Meregalli kan wel zeggen dat er geen reden is om ongerust te zijn, maar er zijn ook vele redenen op te noemen waarom zij juist niet kalm zouden moeten blijven.

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Coureurs Valentino Rossi , Jorge Lorenzo , Marc Marquez
Teams Yamaha Factory Racing , Repsol Honda Team
Artikel type Analyse