Analyse: Waarom het Lorenzo beter zal vergaan bij Ducati dan Rossi

De relatie van Valentino Rossi met Ducati was kort, hevig, ontnuchterend en dramatisch. Nu gaat Yamaha-teamgenoot Jorge Lorenzo de stap wagen. Er is echter een reden waarom het ditmaal niet eindigt in tranen.

Eén ding is duidelijk: het Ducati van nu is een ander Ducati dan toen Rossi in Italiaanse dienst reed. In twee seizoenen tijd kwam hij niet verder dan een mager aantal van drie podiumfinishes, op een motor die overduidelijk moeilijker te temmen viel dan hij had verwacht. Sinds de komst van Gigi Dall’Igna voorafgaand aan het seizoen 2014, heeft het team een opwaartse lijn te pakken. De eerste zege sinds het tijdperk Casey Stoner is eerder onvermijdelijk dan ijdele hoop. 

De sterke prestaties van de twee Andrea’s, Dovizioso en Iannone, hebben zeker meegespeeld in de gedenkwaardige beslissing van Lorenzo om zijn jarenlange samenwerking met Yamaha te beëindigen en zich vanaf komend jaar te hullen in rode overalls. Een andere motivatie die voor de hand ligt: Lorenzo wil doen wat Rossi niet lukte - races en titels winnen voor Ducati. Met name nadat de Italiaan in Qatar publiekelijk opperde dat ‘de ballen’ van zijn teamgenoot niet het juiste formaat hebben om een dergelijke dappere stap te maken. 

Een man die exact weet hoe het er destijds bij Ducati aan toe ging, is Juan Martinez. Hj diende als crew chief van Nicky Hayden in diens tijd in Italiaanse dienst, die de tweejarige stint van Rossi bij Ducati overlapte. De Spanjaard verklaart waarom de veelvoudig wereldkampioen zoveel problemen kende na zijn dominante jaren bij Yamaha: “Als we naar de resultaten kijken, kreeg Valentino een Ducati in handen waarmee drie van de laatste vijf races van 2010 gewonnen waren”, legde Martinez uit aan Motorsport.com. “Dat was een motor waaraan hij zich niet kon aanpassen, waardoor Ducati veel veranderingen moest doorvoeren. Ook het concept was heel anders: het chassis was anders dan de Yamaha. De motor was erg breed en niet ontworpen voor een dergelijk chassis. Ergonomisch gezien was het dus zeer lastig om mee te rijden. Deze veranderingen leidden ertoe dat de rijder meer bezig was met het aanpassen van de motor, dan het leren begrijpen van de karakteristieken.”

Verspilde energie van Rossi

De veranderingen die zijn doorgevoerd sinds de komst van Dall’Igna zijn dusdanig, dat Lorenzo zich kan focussen op zijn taak: het winnen van races en het behalen van de eerste wereldtitel sinds 2007. Martinez: “Het is belangrijk voor een rijder om in te zien dat hij niets anders hoeft te doen dan wat hem de titels opgeleverd heeft: focus op het rijden, zo snel mogelijk de rondjes afleggen en de engineers het werk laten doen. In de tijd van Valentino, was dat onmogelijk. Hij verspilde energie, met de beste bedoelingen, maar zonder resultaat. Ducati gebruikte de rijder voor meer dan waarvoor zij hem hadden aangenomen. En zij namen hem aan om rijder te zijn, niet om als engineer op te treden.”

Hij voegde toe: “We moeten afwachten of Lorenzo een motor in handen krijgt waarmee nog nooit gewonnen is, of dat Ducati dit jaar al een race wint. Het belangrijkste is dat Lorenzo ervan overtuigd is dat die motor kan winnen.”

Of de gok van de Spanjaard zich uitbetaalt, zal de tijd moeten leren. Maar diegenen die denken dat de drievoudig MotoGP-kampioen met de staart tussen de benen terugkeert naar Yamaha, zoals Rossi vijf jaar geleden deed, moet daar nog maar eens goed over nadenken.

 

Interview door German Garcia Casanova

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Coureurs Valentino Rossi , Jorge Lorenzo
Teams Ducati Team
Artikel type Analyse