Analyse: Waarom elektronica de achilleshiel van Suzuki blijft

Het MotoGP-weekend in Barcelona toonde opnieuw aan dat de standaard elektronica nog altijd de zwakke plek is van Suzuki. Wil de fabrikant de strijd aangaan met de absolute top, zal er snel iets moeten veranderen.

De Suzuki GSX-RR heeft zich bewezen als de ideale motor voor de trainingen en kwalificatiesessies maar het heeft de nare gewoonte om op het belangrijkste moment van het weekend, zondagmiddag 14.00 uur, het leven van de rijders zuur te maken. 

Afgelopen jaar behaalde Suzuki op het Circuit de Catalunya de eerste echte successen sinds de rentree, toen Aleix Espargaro en Maverick Viñales een onwaarschijnlijke 1-2 behaalden in de kwalificatie. Een jaar later werd dat huzarenstukje niet herhaald. Viñales kwalificeerde zich als zesde en eindigde als vierde, Espargaro vertrok als dertiende en viel voortijdig uit. 

Laatstgenoemde legde uit dat zijn motor al vroeg in de race kuren kreeg: de elektronica sneed op onverwachte momenten het vermogen af. “Ik probeerde alles om het verlies aan vermogen te compenseren, onder meer door de engine mapping aan te passen”, aldus Espargaro. “Het verlies was enorm, meer dan 20% in de bochten. Ik bleef rijden want ik haat het om uit te vallen, maar ik was vijf seconden per ronde langzamer. De motor werkte niet en er waren nog tien ronden te gaan. Ik moest wel stoppen.” De Spanjaard reed in Barcelona met het ‘evolutie’ chassis van Suzuki. Na afloop erkende hij dat het een foute keuze was om met die versie te gaan racen.

De nachtmerrie van Viñales

Viñales reed met het standaard chassis. De talentvolle rijder vond het te risicovol om te vroeg met de nieuwe versie in actie te komen. Toch kreeg ook hij te maken met behoorlijke problemen: een gebrek aan grip. Dat is al langer een pijnpunt van de Suzuki, maar de problemen kwamen niet eerder zo hevig en zo vroeg. Met name in de tweede helft van de race verloor Viñales veel snelheid ten opzichte van de leiders. Met 10 ronden te gaan, was zijn achterstand op de leider 7 seconden, met 4 seconden achterstand op nummer 3 Pedrosa. Aan de meet was zijn achterstand 24 seconden op de winnaar, Pedrosa was inmiddels bijna 15 seconden weggereden.

Waar het probleem van Espargaro werd veroorzaakt door een programmeerprobleem, zit het probleem van Viñales dieper. Op zaterdagochtend was het zo’n 10 graden koeler dan in de middag. De Spanjaard noteerde de snelste tijd van de sessie. In de middag nam de grip af door de toegenomen temperatuur en Viñales kon niets anders dan overleven. De sprong die Honda maakte tussen VT3 en de kwalificatie kon Suzuki niet maken. Dat bleek ook op zondagmiddag.

“Wanneer er grip is, kan ik ongelofelijke dingen doen met de motor. Maar zodra de grip afneemt, wordt het een nachtmerrie”, zo zei de aanstaand Yamaha-rijder. Na de testdag op maandag, liet hij doorschemeren tijdens de volgende race in Assen vermoedelijk met het nieuwe chassis aan de start te verschijnen. Maar welke verbeteringen er ook aan het chassis worden doorgevoerd, de kernproblemen kunnen pas opgelost worden wanneer de engineers te weten komen hoe zij de elektronica beter kunnen kalibreren. En Suzuki heeft veel langer nodig om dat onder de knie te krijgen dan de concurrentie. De grote vraag is of het hen dit jaar lukt om de laatste stap naar de absolute top te maken.

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Evenement Catalaanse GP
Circuit Circuit de Barcelona-Catalunya
Coureurs Aleix Espargaro , Maverick Viñales
Teams Team Suzuki MotoGP
Artikel type Analyse