Analyse: Waarom Pedrosa's problemen frustrerend zijn voor Michelin

Het bandenprobleem dat Dani Pedrosa weerhouden heeft van het vechten voor ereplaatsen in diverse MotoGP-races, is een bron van frustratie voor bandenleverancier Michelin en probeert de Spanjaard te helpen.

Afgelopen zondag gaf Pedrosa met nog vier ronden te gaan op terwijl hij op een vijftiende plaats lag op 55 seconden achterstand van leider Andrea Dovizioso. De Honda-rijder reed zeven seconden langzamer dan hem en teamgenoot Marc Marquez. Toen Pedrosa in de box kwam werd een breuk in het midden van de achterband geconstateerd, het was op dat moment niet duidelijk of dit kwam door een productiefout of door het slijten van de banden door het spinnen van de band.

De omstandigheden in Japan waren extreem nat en met het koele asfalt dat vergelijkbaar was met Assen en Msiano, was dit geen voordeel voor Pedrosa. Daarbij kwam dat Michelin voor de race besloot de zachte band voor de race uit de keuze te halen waardoor hij moest rijden met een afstelling die niet bij hem paste. Een paar weken voor Motegi had Pedrosa ook al problemen op Misano waar hij veertiende werd en op anderhalve minuut eindigde van Marquez, op een identieke motor.

“Het is de eerste keer dat ik voor het eind van de race klaar was zonder dat ik problemen met de motor had”, zuchtte Pedrosa, wiens problemen versterkt worden omdat hij slechts 51 kilogram weegt. “Ik heb vaker problemen gehad, maar ik kwam altijd wel aan de finish omdat ik vocht met alles wat ik had. Deze keer was het onmogelijk omdat ik op het rechte stuk soms maar 30 % van het gas kon opentrekken.”

Michelin ontkent niet dat het een rol speelt in het probleem van Pedrosa en stelt dat het veel investeert om de problemen op te lossen. “We weten dat het niet normaal is wat er met Dani aan de hand is, hij is een rijder die normaal in de top-drie of vier mee moet doen”, vertelde Michelin MotoGP-projectmanager Piero Taramasso tegenover Motorsport.com. “Voor ons is het een grote frustratie, we proberen alles te doen om hem te helpen. Hij kan de band niet op bedrijfstemperatuur krijgen wanneer we te maken hebben met koelere omstandigheden. We weten dat hij in alle omstandigheden een snelle rijder is, maar met de lage temperaturen en de regen heeft hij een gebrek aan vertrouwen.”

“We proberen de bandendruk op te voeren en zijn engineers ervan te overtuigen dat ze hem moeten helpen met het afstellen van de motor zodat hij een hoog tempo kan rijden. Het is erg belangrijk dat hij pusht. Dat tempo is erg belangrijk, als je twee tienden langzamer rijdt, verlies je al 10 graden Celsius aan temperatuur in de band.”

Teams niet geïnteresseerd in regenbanden

Taramasso benadrukte dat Michelin alle rijders aan het begin van het seizoen de kans heeft gegeven om de regenbanden te testen. Het merk organiseerde een test op Valencia, maar dat werd met weinig enthousiasme begroet door de teams. “We hebben specifiek een test georganiseerd voor regenbanden, op Valencia”, vertelde Taramasso. “We hebben alle teams en alle motor uitgenodigd, maar slechts twee kwamen opdagen. Dat waren de Marc VDS-rijders Jack Miller en Tito Rabat.”

Pedrosa hoopt op beter weer dit weekend op Phillip Island: “Ik weet dat Pedrosa me probeert te helpen, ze proberen met allerlei ideeën en oplossingen te komen, maar in die omstandigheden kunnen we de oplossing nog niet vinden.”

Vertaling door Irene Aneas

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Evenement GP van Japan
Circuit Twin Ring Motegi
Coureurs Dani Pedrosa
Teams Repsol Honda Team
Artikel type Analyse