MotoGP
MotoGP
18 okt.
-
20 okt.
Evenement is afgelopen
25 okt.
-
27 okt.
Evenement is afgelopen
01 nov.
-
03 nov.
Evenement is afgelopen
15 nov.
-
17 nov.
Evenement is afgelopen
Volledige:

Analyse: Gaat Jorge Lorenzo het redden bij Honda?

gedeeld
reacties

Het unieke karakter van Jorge Lorenzo hielp hem in het verleden regelmatig om grote obstakels te overwinnen. Dat is precies wat hij nodig heeft om nu te slagen bij Repsol Honda. Maar gaat dat ook lukken? MotoGP-correspondent Oriol Puigdemont van Motorsport.com analyseert.

Analyse: Gaat Jorge Lorenzo het redden bij Honda?
Door:
27 mei 2019 15:25

“Wanneer Jorge Lorenzo het goede gevoel gevonden heeft op een motor, als alles klopt, is hij niet te verslaan.” Dat zijn de ware woorden, die notabene uitgesproken werden door Marc Marquez, sinds zijn komst een klasse apart in de MotoGP met vijf wereldtitels. Hij is bovendien de huidige teamgenoot van Lorenzo.

Toen HRC Honda afgelopen zomer de transfer van Lorenzo wereldkundig maakte, werd de droom van vele MotoGP-fans gerealiseerd. De laatste twee wereldkampioenen, die gezien worden als de beste rijders van het moment, zouden op dezelfde motor onder hetzelfde dak gaan rijden. Op dat moment had ook Lorenzo niet kunnen weten dat zijn gedroomde plekje bij HRC zou leiden tot flinke druk vanwege het ontbreken van goede resultaten.

Zie ook:

De entree van Lorenzo bij Honda verliep moeizaam. Hij ontbrak tijdens de eerste pre-season test in Sepang vanwege een gebroken schippersbotje. Daardoor liep hij niet alleen achterstand op met het kennismaken met de RC213V, ook de fysieke voorbereiding verliep allesbehalve vlekkeloos. Tot op heden heeft Lorenzo daar hinder van ondervonden en het wegpoetsen van die achterstand is geen sinecure.

Na vijf races staat Lorenzo op de veertiende plaats in het klassement en heeft hij slechts zestien punten verzameld. Het is de slechtste seizoensstart in zijn MotoGP-carrière, een evenaring van afgelopen seizoen toen hij een moeizame start kende in zijn tweede jaar bij Ducati. Die bevrijdende eerste overwinning met Ducati kwam vervolgens in Mugello, het moment van de definitieve doorbraak. Twee weken later bevestigde hij het nog eens door opnieuw naar de hoogste trede van het ereschavot te rijden in Barcelona. Het was duidelijk dat we de beste versie van Jorge Lorenzo weer zagen.

Het logisch dat er gespeculeerd wordt of de vijfvoudig wereldkampioen dezelfde route af kan leggen met de Honda en weer gaat winnen met zijn nieuwe machine. Gezien de reeds geboekte progressie en zijn aanpassingsvermogen gedurende de zeventien jaar dat hij GP’s heeft gereden, zou het logisch zijn om te zeggen dat die overwinningen vanzelf weer gaan komen. Bovendien kan Lorenzo zich heel goed afsluiten van gebeurtenissen om zich heen.

Onverstoorbaar

Even terug in de tijd. Toen Lorenzo in de 250cc in de race was voor zijn eerste titel, zorgde een knallende ruzie tussen manager Dani Amatriain en vader Chicho Lorenzo voor onrust in het hoofd van de coureur. Een jaar later debuteerde hij in de MotoGP en won hij te midden van alle onrust rond zijn manager zijn eerste race in Portugal, stond hij zes keer op het podium, pakte hij vier keer pole en werd hij uiteindelijk vierde in het kampioenschap. Het mag geen verrassing heten dat Lorenzo dat jaar de ‘rookie van het seizoen’ was.

Kort na zijn eerste MotoGP-wereldtitel in 2010 kwam Lorenzo niet fit aan de start van de wintertests het seizoen erop en dat bleek een voorbode van de problemen die zich later voor zouden doen. In Motegi moest zijn team hem ervan overtuigen om niet te breken met crew chief Ramon Forcada. Het lukte, een jaar later wonnen de twee weer een wereldtitel met Yamaha. Daarna deed hij hetzelfde nog eens in 2015, het jaar van de clash tussen Marquez en Valentino Rossi. Voorafgaand aan de Grand Prix van Valencia werd nog maar eens duidelijk hoe goed Lorenzo zich af kon sluiten van de wereld. Ondanks alle ophef, gunde hij niemand anders dan zichzelf de kans op succes. Hij pakte de pole-position en ging van start tot finish aan de leiding.

Het is de manier waarop hij ook zou moeten rijden op de Honda, een prototype waar hij al heel veel mee geprobeerd heeft om zich comfortabel te voelen. “De Honda is niet zo eenvoudig als de Yamaha”, vertelde Lorenzo in Le Mans, waar hij met de elfde plaats zijn beste Honda-resultaat tot nu toe scoorde. “Moto2-rookies stappen op de Yamaha en zijn vanaf de eerste dag meteen snel. De weg die ik nog te gaan heb is lang en ik voel me nog niet 100 procent comfortabel. Ik geloof dat ik in Mugello weer beter voor de dag ga komen dan in Le Mans.”

Jorge Lorenzo, Repsol Honda Team

Jorge Lorenzo, Repsol Honda Team

Photo by: MotoGP

Ontwikkeling met Marquez blijft leidend voor Honda

Vanaf het begin van de samenwerking met Lorenzo heeft Honda alles uit de kast gehaald om de transitie van Ducati naar de RC213V zo soepel mogelijk te laten verlopen, liet HRC-teambaas Alberto Puig in gesprek met Motorsport.com weten: “We hebben tot nu toe geprobeerd om aan alle verzoeken van Jorge te voldoen zodat hij onze motor kan begrijpen. Hij is vijfvoudig wereldkampioen en krijgt al het respect dat hij verdiend heeft. Er zijn zelfs zaken geweest die we hem gegeven hebben, ondanks dat we wisten dat het niet zou werken. Bepaalde rijders moeten onderdelen testen voor ze uitgesloten kunnen worden. Dat is geen probleem voor ons. We hebben tijdens de test in Jerez een stap gemaakt en in Le Mans nog eentje. Ik denk dat hij nu ongeveer begint te begrijpen hoe de Honda werkt.”

Ondanks dat Lorenzo zijn stem nog niet echt heeft laten kunnen horen als hij competitief is op de Honda, ligt de ontwikkelingsrichting voor volgend seizoen al redelijk vast: “De Honda is nu eenmaal wat het is, dit is een machine met een karakter. Als we met Marc deze resultaten boeken, heeft het geen zin om het anders te doen.”

Puig was een van de sleutelfiguren in het aantrekken van Lorenzo, de voormalig GP-rijder sloot de deal in Italië. Voor het contact met Lorenzo echter tot stand kwam, waren onderhandelingen met twee andere rijders al op niets uitgelopen. De eerste keuze was Johann Zarco, die uiteindelijk op aanraden van zijn ex-manager Laurent Fellon koos voor KTM. De tweede optie was Joan Mir, maar hij werd naar Suzuki gelokt. Honda had zelfs een optie op de coureur, maar Suzuki besloot eerder te happen. Bij Lorenzo lag het anders, hij moest Puig overtuigen dat hij iets toe kon voegen aan Honda. En de teammanager besprak zijn plannen met, wie anders, Marquez.

Hoewel de geruchtenmolen over de toekomst van Lorenzo bij Honda alweer draait, gaf Puig de betreffende vragensteller niet eens de ruimte. “Jorge heeft een tweejarig contract en van onze kant is duidelijk dat hij die vol gaat maken. Honda is vastberaden hem zo competitief mogelijk te maken en dat is precies de reden waarom we hem binnengehaald hebben. Of hij dat nu bereikt of niet, dat is een ander verhaal.”

Samen met technisch manager Takeo Yokoyama en engineer Ramon Aurin heeft Puig de verantwoordelijkheid om de prestaties van Jorge te managen. De coureur heeft geen enkel probleem met het wisselen van onderdelen of zaken om hem heen, zelfs al gaat dat volgens zijn naasten iets te ver. “Jorge is erg tevreden met de mensen die hij momenteel om zich heen heeft. Hij werkt erg goed samen met Ramon en de samenwerking met de rest van de technici is erg professioneel”, zegt Albert Valera, zijn huidige manager.

Nu de fysieke problemen opgelost zijn, kan Lorenzo zich weer volop storten op het sterker worden. Net als bij de Ducati was het gebrek aan energie een handicap. Waar Lorenzo in het verleden nog weleens minder in vorm aan de start verscheen, heeft hij nu de hulp van zijn vader om de focus op de fysieke trainingen te herstellen.

Bij Honda is men ervan overtuigd dat Lorenzo weet op zijn karakteristieke manier races kan gaan rijden, hoewel de coureur en motor dan andere dingen moet gaan doen dan we tot nu toe gezien hebben. Het is belangrijk om daarbij in gedachten te houden met welke rijstijl teamgenoot Marquez rijdt, bijna het tegenovergestelde van Lorenzo.

Maar het moge duidelijk zijn: Jorge Lorenzo zou Jorge Lorenzo niet zijn als het hem uiteindelijk toch lukt om weer te winnen.

Wat denk jij? Gaat Jorge Lorenzo wereldkampioen worden met Honda?

 

 

Vertaling: Mark Bremer

Pramac staat voor dilemma met oog op 2020, Marquez in beeld

Vorig artikel

Pramac staat voor dilemma met oog op 2020, Marquez in beeld

Volgend artikel

Hoe laat begint de MotoGP Grand Prix van Italië?

Hoe laat begint de MotoGP Grand Prix van Italië?
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap MotoGP
Coureurs Jorge Lorenzo Shop nu
Teams Repsol Honda Team
Auteur Oriol Puigdemont