Vijf dingen die we geleerd hebben van de MotoGP-seizoensopener in Qatar

gedeeld
reacties
Vijf dingen die we geleerd hebben van de MotoGP-seizoensopener in Qatar
Jamie Klein
Door: Jamie Klein
20 mrt. 2018 19:40

Na een bloedstollende opening van het MotoGP-seizoen in Qatar blikken Motorsport.com-journalisten Jamie Klein en Mark Bremer terug op de race en trekken vijf conclusies van het weekend op het Losail International Circuit.

1. Dovizioso zegeviert met Marquez in kielzog

Andrea Dovizioso begon als favoriet aan de race in Qatar en voldeed wat dat betreft aan de verwachtingen door te winnen. Maar de marge van 0.027 seconde waarmee hij dat deed ten opzichte van Marc Marquez zal ongetwijfeld voor consternatie hebben gezorgd binnen de gelederen van Ducati. Losail is historisch gezien een van de slechtste circuits voor Honda. Marquez eindigde vorig jaar op een vierde plaats, bijna zeven seconden na winnaar Maverick Viñales, maar deze keer was de marge zo klein dat Marquez zelfs nog aan kon vallen in de laatste bocht van de race. Als de Honda zo competitief is in Qatar, wat nog eens onderstreept werd door de solide vierde plaats van Cal Crutchlow op de RC213V, wordt het heel lastig om Marquez in de komende twee raceweekenden van Argentinië en Austin te verslaan.

Dovizioso gaf in zijn commentaar na de race zelfs toe dat de opvallend kleine marge op Marquez “een slechte zaak was” en zei: “We hebben gezien dat we erg competitief zijn dit jaar, maar in deze race hebben ook de Honda-rijders laten zien sneller te zijn dan vorig jaar. Ik kon hem verslaan, dat lijkt belangrijk, maar dit is niet zijn beste circuit en dan moet je objectief zijn. Ik weet hoe dit werkt. Ik had niet verwacht dat hij de druk zo kon opvoeren in de laatste ronden. Dat was het slechte deel van de overwinning.”

Andrea Dovizioso, Ducati Team
Andrea Dovizioso, Ducati Team

Foto: Gold and Goose / LAT Images

2. Rossi heeft 'het' nog altijd

Donderdag draaide het maar om één ding in de paddock: Valentino Rossi tekende een nieuw contract waarmee hij tot eind 2020 in de MotoGP actief is, tegen die tijd is hij 41 jaar oud. Velen dachten dat zijn huidige contract dat aan de vooravond van het seizoen 2016 getekend werd de laatste zou zijn, maar de zevenvoudig MotoGP-kampioen heeft zich keer op keer opnieuw uitgevonden waardoor hij de competitie nog altijd het vuur aan de schenen kan leggen.

Zondag was het verslaan van Dovizioso en Marquez een brug te ver, maar Rossi eindigde op slechts zeven tienden waarmee hij comfortabel de beste Yamaha was voor Viñales en satellietrijder Johann Zarco die terugviel naar een achtste plaats door een bandenprobleem. Voor Rossi was de derde plaats in Qatar de perfecte manier om zijn criticasters de mond te snoeren. De motivatie van Rossi weegt nog altijd op tegen het feit dat hij zijn laatste wereldtitel bijna tien jaar geleden haalde.

Met zijn nieuwe contract heeft Rossi nog drie pogingen om de achtste titel in zijn carrière te pakken waarmee hij zijn status als de grootste coureur ooit kracht bij zet.

Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

Foto: Gold and Goose / LAT Images

3. Heeft Viñales het lek boven?

Na een winter die beschreven kan worden als ‘inconsistent’ kon Maverick Viñales zonder grote verwachtingen beginnen aan de race die hij een jaar geleden nog domineerde bij zijn debuut voor Yamaha. Tijdens de kwalificatie zag het er al iets beter uit, maar de Spanjaard was wel de langzaamste van twaalf rijders in Q2. Na twee ronden in de race viel Viñales zelfs buiten de punten, maar kwam in zijn ritme.

Viñales vocht zich langzaam maar zeker naar voren en pakte met dank aan crashes van Alex Rins en Jorge Lorenzo een aantal posities. Belangrijker was echter het vertoonde tempo in het tweede deel van de race, iets waar hij voorafgaand aan het weekend al over sprak. Hij slaagde erin de woorden waarheid te maken na een aantal veranderingen aan de set-up van de Yamaha.

Viñales reed zijn snelste rondetijd in de achttiende (van totaal 22) ronden en die tijd was slechts twee tienden langzamer dan Dovizioso. Aan de finish zat hij op het achterwiel van Danilo Petrucci op de zesde plaats. Een vierde plaats was mogelijk als de race langer geduurd zou hebben of wanneer hij een betere start had gemaakt. Het is te vroeg om te concluderen dat Viñales de vorm van begin 2017 weer heeft, maar het heeft er alle schijn van dat hij een ongewisse periode achter zich heeft gelaten.

Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing

Foto: Gold and Goose / LAT Images

4. Sleutelrol voor Zarco in silly season

Nu de Yamaha-motoren tot het eind van 2020 gevuld zijn met Viñales en Rossi, kan de beste rookie van afgelopen jaar zijn heil elders gaan zoeken om alsnog fabrieksrijder te worden. Het goede nieuws voor Zarco is dat hij geen gebrek aan aanbiedingen heeft. In Qatar gonsde het door de paddock dat de Fransman hoog op de verlanglijst van Honda staat waar hij in 2019 potentieel teamgenoot wordt van Marquez [die eerder zijn verbintenis met Honda verlengde tot eind 2020].

De nieuwe teambaas Alberto Puig kan beslissen dat het tijd is voor een verandering binnen het team. Puig staat bekend als bewonderaar van Zarco die eveneens in de belangstelling staat van Suzuki en KTM. Zelfs Ducati zou naar verluidt in Qatar contact gehad hebben met het management van Zarco. Waar hij uiteindelijk ook terecht komt, Zarco heeft zijn potentie afgelopen weekend opnieuw laten zien met een fabelachtig polerecord in de kwalificatie.

Johann Zarco, Monster Yamaha Tech 3, Marc Marquez, Repsol Honda Team
Johann Zarco, Monster Yamaha Tech 3, Marc Marquez, Repsol Honda Team

Foto: Gold and Goose / LAT Images

5. Aprilia en KTM hebben huiswerk

Waar de prestaties van Suzuki weinig duidelijkheid gaven door een crash van Alex Rins en de matige negende plaats van Andrea Iannone, is het duidelijk dat de twee andere fabrikanten op dit moment nog niet aan kunnen sluiten bij de top. Aprilia introduceerde in Qatar eindelijk de verbeterde krachtbron, maar de nieuwe motor lijkt maar een klein verschil gemaakt te hebben wanneer we kijken naar de prestaties van Aleix Espargaro. De Spanjaard reed elfde voor hij in de laatste ronde zonder brandstof kwam te zitten en op een teleurstellende negentiende plaats aan de meet kwam. Scott Redding deed het niet veel beter met een kleurloze twintigste plaats in zijn eerste race voor Aprilia.

Bij KTM begon Bradley Smith in de punten, maar viel door problemen met de banden terug naar een achttiende plaats. Pol Espargaro was anderzijds slachtoffer van elektronische problemen. Na een indrukwekkend debuutseizoen in 2017 lijkt KTM voorlopig weinig vooruitgang geboekt te hebben in de winter. Het team heeft de middelen en openingen in de reglementen om de concurrentie bij te houden in de ontwikkelingsrace.

Bradley Smith, Red Bull KTM Factory Racing, rent terug naar de pits na pech.
Bradley Smith, Red Bull KTM Factory Racing, rent terug naar de pits na pech.

Foto: Gold and Goose / LAT Images

Volgend artikel
Pedrosa teleurgesteld in Michelin: "Kwaliteitsverschil te groot"

Vorig artikel

Pedrosa teleurgesteld in Michelin: "Kwaliteitsverschil te groot"

Volgend artikel

Crutchlow prijst MotoGP: “Het beste motorsportevenement ter wereld”

Crutchlow prijst MotoGP: “Het beste motorsportevenement ter wereld”