MotoGP
MotoGP
23 aug.
-
25 aug.
Evenement is afgelopen
13 sep.
-
15 sep.
Evenement is afgelopen
20 sep.
-
22 sep.
Evenement is afgelopen
04 okt.
-
06 okt.
Evenement is afgelopen
R
GP van Japan
18 okt.
-
20 okt.
VT1 in
3 dagen
R
GP van Maleisië
01 nov.
-
03 nov.
VT1 in
17 dagen
R
GP van Valencia
15 nov.
-
17 nov.
VT1 in
31 dagen
Volledige:

Analyse: Wat moeten we afleiden uit Rossi's eerste seizoenshelft?

gedeeld
reacties

Een imposante openingsfase van het seizoen gevolgd door drie non-finishes voor de zomerstop. Het was een voorjaar van grote contrasten voor Valentino Rossi. Hoe staat hij er echt voor en waar kan de legendarische MotoGP-rijder zich aan vastklampen voor de toekomst? Motorsport.com analyseert.

Analyse: Wat moeten we afleiden uit Rossi's eerste seizoenshelft?
Door:
18 jul. 2019 16:30

Er wordt enorm veel geschreven over Valentino Rossi en dat is logisch voor een negenvoudig wereldkampioen. “Yamaha zou hem een fatsoenlijke machine moeten geven", "hij is niet meer gemotiveerd en te oud" en "Rossi kan niet meer opboksen tegen de nieuwe generatie krachtpatsers in de MotoGP”, schrijven of roepen de criticasters. Misschien zit er in bepaalde beweringen wel een kern van waarheid. De coureur heeft de slechtste eerste seizoenshelft van zijn carrière afgesloten, en dat ondanks een sterk begin. Tijdens de seizoensopener in Qatar eindigde hij zes tienden achter winnaar Andrea Dovizioso, maar dat was slechts goed voor de vijfde plaats. In Argentinië schopte hij het vervolgens tot het podium en in de Grand Prix van Amerika deed hij lang mee om de overwinning.

Tiende titel al vroeg uit zicht

Het was zo’n beetje het enige lichtpuntje van het seizoen tot nu toe. Na moeizame trainingen en een mislukte kwalificatie liep Rossi tijdens de Spaanse GP in Jerez het hele weekend achter de feiten aan. Hij wist uiteindelijk nog een zesde plaats uit het vuur te slepen. De GP van Frankrijk was een vrij aardige race, Rossi werd zesde. Zijn eindtijd, toch een van de zaken waar we iets uit kunnen afleiden, was een seconde langzamer dan een seizoen eerder. Daarna volgden drie races waar Rossi liever niet aan terug denkt. Op zijn geliefde Mugello ging de coureur na een bijzonder moeizaam weekend onderuit. In Barcelona werd de coureur onderuit gekegeld door oud-teamgenoot Jorge Lorenzo. Weer een nulscore, ondanks dat de coureur een aardig tempo leek te hebben.

Rossi hoopte dat Assen soelaas zou bieden, want de Italiaan kwam traditioneel altijd sterk voor de dag op het ultieme circuit voor MotoGP-rijders. Niets bleek minder waar, ook in Assen slaagde Rossi er op vrijdag en zaterdag niet in een goede afstelling te vinden waarmee hij potten kon breken. Zondagochtend vond hij die naar eigen zeggen wel, maar het kwaad was al geschied. Hij crashte vroeg in de race in Stekkenwal en nam de onfortuinlijke Takaaki Nakagami mee in zijn val.

Op zijn geliefde Mugello vloog Rossi van de baan door een touché en crashte later door een persoonlijke fout

Op zijn geliefde Mugello vloog Rossi van de baan door een touché en crashte later door een persoonlijke fout

Foto: Gold and Goose / LAT Images

De veranderingen die toegepast werden voor de warm-up in Assen en waar Rossi vertrouwen uit putte, werden meegenomen naar de Sachsenring. Een heel ander circuit, maar wel een plek waar Rossi een jaar geleden nog competitief was en op slechts een paar seconden van winnaar Marc Marquez over de finish kwam. De bevestiging van de verandering in Assen had moeten komen tijdens die Duitse GP, maar het bleek andermaal een bijzonder moeizaam weekend. Waar de achterstand op de winnaar in de eerste vijf races van dit seizoen over het algemeen zo rond de vijf seconden bleef hangen, eindigde Rossi in Duitsland op twintig seconden van Marquez. Dat is anno 2019 een gigantisch verschil, het was goed voor slechts de achtste plaats.

Een wereldkampioenschap zit er dit seizoen zeker niet meer in nu hij 105 punten achterstand heeft op Marc Marquez en de zesde plaats bezet, maar die gedroomde tiende wereldtitel lijkt ook steeds verder weg te raken. Met de consistentie van met name Marquez is het immers voor iedere rijder lastig om hem te verslaan, Rossi is daarop geen uitzondering. De Italiaan is op dat vlak altijd realistisch geweest en zei eerder dit seizoen al dat de marge veel groter had kunnen of moeten zijn was Marquez in de Verenigde Staten gewoon aan de finish gekomen.

Geen klik met de motor

Maar waar komt de vormdip van Rossi vandaan? “Het is moeilijk om de vinger erop te leggen”, zei Rossi er zelf op de Sachsenring over. “Tijdens de race in Assen, voor ik een fout maakte, voelde ik me goed op de motor en was ik snel. We wilden dat hier bevestigen, we hoopten dat we de juiste oplossing gevonden hadden. Helaas was het weer slechter en we moeten begrijpen waar het probleem zit. Vorig jaar waren deze races (Mugello, Barcelona, Assen en Sachsenring) mijn beste wedstrijden van het seizoen. Ik was altijd competitief en stond een paar keer op het podium. De laatste races was het een stuk slechter. We moeten de data analyseren en ontdekken waarom ik me niet goed voel.”

Maar waar zitten de problemen voor Rossi nou precies? Over het algemeen leek er niet echt een duidelijke verklaring te zijn en bovendien wist hij in de talloze gesprekken met de pers goed te verbloemen waar de pijn nu echt zat. Maar gaandeweg werd duidelijk dat de coureur vooral aan de voorkant het vertrouwen mist om in te sturen. En dan vooral in snelle bochten, iets waar Rossi en de Yamaha in het verleden ijzersterk waren. Toch is het probleem niet altijd even erg. Een aantal variabelen (de temperatuur en de aard van het betreffende circuit) draagt bij aan het probleem. “Ik kan niet met de motor rijden zoals ik vorig jaar deed”, vervolgt Rossi als hij gevraagd wordt naar het precieze gevoel. “We moeten een andere afstelling gebruiken en voor mij en Franco [Morbidelli] is het een stuk lastiger om daar snel mee te zijn. We moeten een manier zoeken om toch beter te worden. Als de andere rijders twintig seconden sneller zouden zijn, was het duidelijk. Maar nu ben ik twintig seconden langzamer en blijft hun tijd bijna gelijk. Ik voel me goed, ik ben gemotiveerd, maar ik heb geen klik met de motor.”

Dit staat in schril contrast met de problemen van vorig jaar, toen de krachtbron van de M1 een tekort aan vermogen had om goed te accelereren. Dat probleem lijkt aardig opgelost, hoewel de topsnelheid van Yamaha nog altijd achterblijft ten opzichte van de Ducati’s en Honda’s van deze wereld. Wel is duidelijk dat teamgenoot Maverick Viñales de laatste tijd weer aardig in de flow zit. De coureur heeft een overwinning geboekt in Assen, stond op de Sachsenring ook weer op het podium en staat nu boven Rossi in het kampioenschap.

De klok tikt door, ook voor Rossi

Vanzelfsprekend is Viñales met zijn 24 jaar ook verantwoordelijk voor wat er in de toekomst bij Yamaha gaat gebeuren. Het merk heeft afgelopen jaar haar oor te luister gelegd bij de jonge Spanjaard om de ontwikkelingskoers voor de toekomst mee te bepalen. Met Fabio Quartararo en Franco Morbidelli heeft Yamaha bovendien op dit moment twee uitstekende vervangers voor Rossi. Het moge inmiddels duidelijk zijn dat Rossi geen jaren meer door zal gaan, zelf weet hij dat maar al te goed. Maar uitkijken naar zijn pensioen doet Rossi voorlopig nog niet. “Ik ben zeker oud, maar dat was ik vorig jaar ook al. Ik heb het niet opgegeven, het is niet zo dat ik niet geconcentreerd ben of dat ik niet meer gemotiveerd ben. Er is wat dat betreft geen reden om twintig seconden langzamer te zijn dan vorig jaar. Ik geef niet op.”

Is het einde van het Rossi-tijdperk nabij? Laten we vooropstellen dat Rossi de afgelopen winter niet vergeten is hoe hij een MotoGP-machine moet besturen of dat hij het niet meer kan, maar zeker is dat het niveau ieder jaar een klein beetje stijgt. Het is moeilijk te zeggen of Rossi op fysiek vlak een achterstand heeft ten opzichte van zijn veel jongere tegenstanders, maar dat zou best mee kunnen spelen en het zou eerlijk gezegd ook geen schokkende constatering zijn op veertigjarige leeftijd. Op een goede dag is Rossi nog altijd een gevaarlijke klant voor pole-position of zelfs een overwinning en het zou niets of niemand verbazen als hij het dit seizoen toch nog presteert om een race te winnen. Maar er is tegenwoordig iets anders nodig om aan te pikken in de titelstrijd. Die opgave wordt waarschijnlijk alleen maar groter.

Wat Rossi aan het eind van 2020, als zijn contract afloopt, ook besluit te doen, de coureur kan terugkijken op een buitengewoon mooie carrière. Niets of niemand kan dat deze MotoGP-legende nog afnemen.

Valentino Rossi won in 2017 voor het laatst in de MotoGP, toen op het TT Circuit in Assen

Valentino Rossi won in 2017 voor het laatst in de MotoGP, toen op het TT Circuit in Assen

Foto: Gold and Goose / LAT Images

Silverstone krijgt nieuw asfalt op Brooklands voor MotoGP-weekend

Vorig artikel

Silverstone krijgt nieuw asfalt op Brooklands voor MotoGP-weekend

Volgend artikel

Yamaha-teambaas: "Timing Rossi's pensioen is gezamenlijk besluit"

Yamaha-teambaas: "Timing Rossi's pensioen is gezamenlijk besluit"
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap MotoGP
Coureurs Valentino Rossi Shop nu
Auteur Mark Bremer