Analyse: Hoe de Britse Grand Prix in het water viel

gedeeld
reacties
Analyse: Hoe de Britse Grand Prix in het water viel
Door: Mark Bremer
28 aug. 2018 05:30

Het typische Britse weer was zondag niet zozeer de oorzaak van het afgelasten van de Grand Prix van Groot-Brittannnië. Het was het gebrekkige drainagesysteem en de nieuwe asfaltlaag die ervoor zorgden dat coureurs zich niet veilig voelden. Wat was de aanleiding om niet te racen en hoe kwam die beslissing tot stand?

Het is over het algemeen bekend dat MotoGP-rijders nergens voor terug deinzen. Met een snelheid van meer dan 300 kilometer per uur razen ze week in, week uit over circuits over de gehele wereld. Ook in de regen. Breken ze een pols, sleutelbeen of been? Ze stappen het liefst de volgende dag weer op de motor. Maar in Silverstone, waar het zondag na de warm-up begon met regenen en het pas halverwege de avond weer stopte, werd niet gereden. Rijders, teams en vooral fans hebben uren moeten wachten tot de verlossende woorden iets na 17.00 uur Nederlandse tijd kwamen: De Grand Prix werd afgelast, maar eigenlijk waren de voortekenen er 24 uur eerder al.

In de vierde vrije training gingen ten minste vijf rijders van de baan toen het begon te regenen. Op het snelle Hangar Straight naar de legendarische Stowe-bocht, waar coureurs ook in de regen snelheden tot wel 300 kilometer per uur halen, ontstonden grote waterplassen door de hevige regen. Alex Rins was een van de eerste rijders die de plek des onheils passeerde en beschreef de situatie vanuit zijn perspectief: “Toen ik uit de pits kwam, zag ik dat er veel water lag op Hangar Straight, bijna een hand diep, en ik dacht dat ze de rode vlag wel zouden zwaaien. Maar ik zag de rode vlag niet en probeerde om een goed gevoel te krijgen in de natte omstandigheden. De volgende ronde ging ik halverwege het rechte stuk van het gas en probeerde ik te remmen, maar de wielen blokkeerden gelijk en de muur kwam steeds dichterbij.”

Rins sprong van zijn motor en kwam ongedeerd maar zichtbaar aangelsagen terug in de pits. Na afloop bleek uit de data van Suzuki dat Rins met een snelheid van 167 kilometer per uur van zijn machine gesprongen was. De ellende was daarmee echter nog niet voorbij. Ook Jorge Lorenzo en Aleix Espargaro schoten rechtdoor de grindbak in. Tito Rabat ging onderuit nadat zijn Avintia Ducati stuurloos was. Terwijl hij in de grindbak lag kwam de motor van Franco Morbidelli met een noodgang op hem af. Rabat werd op volle snelheid aangereden door de machine, werd enkele meters ver geworpen en greep meteen naar zijn been. De toegesnelde hulpdiensten stabiliseerden Rabat ter plekke en stopten het heftige bloeden van de open beenbreuk. Na aankomst in het University Hospital Coventry werd Rabat met spoed geopereerd aan zijn verwondingen.

Lees ook:

Hoewel coureurs na een lang oponthoud redelijk onaangedaan op de baan kwamen, was het op dat moment al duidelijk dat er zondag niet gereden kon worden op een nat Silverstone. Marc Marquez, Valentino Rossi en andere MotoGP-rijders waren al sceptisch over de omstandigheden. Het was dan ook niet verrassend dat zij zondag de knoop doorhakten toen er na uren van wachten een overleg belegd werd van de Safety Commission. Ondanks inspanningen van het baanpersoneel, MotoGP-organisator Dorna en de FIM werd door de coureurs besloten dat er niet geracet ging worden.

Regen was niet de belangrijkste reden dat er overgegaan werd tot annulering van het wedstrijdprogramma. Wedstrijdleider Mike Webb benadrukte in de belegde persconferentie dat er in het verleden [2011 en 2015] al is gereden met dergelijke hoeveelheden regen en dat het destijds geen problemen opleverde. Daarmee legde Webb de vinger op de voor Silverstone zere plek. Niet alleen kwamen de hobbels in de maanden na de asfalteerwerkzaamheden terug en werden die vorige maand al door de F1-coureurs opgemerkt, ook de drainage schoot ernstig tekort. Het maakte niet uit hoeveel regen er viel, het water liep niet weg. Het management van Silverstone heeft aangekondigd onderzoek te doen naar de toedracht van de problemen, maar het is een zekerheid dat het circuit de komende winter weer onder handen genomen moet worden om te garanderen dat de MotoGP volgend seizoen terugkeert op ‘The Home of British Motor Racing’.

Met de gebeurtenissen van zaterdag kan niet anders dan geconcludeerd worden dat de MotoGP-rijders de juiste beslissing genomen hebben om niet te racen. Ondanks dat enkele coureurs - waaronder Jack Miller en Scott Redding - graag geracet zouden hebben, was het niet te verantwoorden geweest als er na zaterdag opnieuw ongelukken gebeurd waren met alle gevolgen van dien. We leven ten slotte niet meer in de jaren '70 en '80 toen er nog gespeeld werd met de levens van de coureurs en het 'gewoon' was dat deze sport slachtoffers eiste. Veiligheid staat tegenwoordig zeer hoog in het vaandel en de niet verreden Britse Grand Prix is daar een goed voorbeeld van.

Marc Marquez, Repsol Honda Team, verlaat de Safety commission meeting

Marc Marquez, Repsol Honda Team, verlaat de Safety commission meeting

Photo by: Gold and Goose / LAT Images

Volgend artikel
"Staat van asfalt Silverstone binnen paar maanden verslechterd", aldus FIM

Vorig artikel

"Staat van asfalt Silverstone binnen paar maanden verslechterd", aldus FIM

Volgend artikel

Ducati bekritiseert spontane rijdersmeeting op Silverstone

Ducati bekritiseert spontane rijdersmeeting op Silverstone
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap MotoGP
Evenement Grand Prix van Groot-Brittannië
Auteur Mark Bremer
Type artikel Analyse