Analyse: 10 lessen uit de Qatar MotoGP-test

Afgelopen vrijdag werd de voorbereiding op het nieuwe MotoGP-seizoen afgesloten met de laatste testdag in Qatar. De winter zorgde voor heel wat verrassingen. Motorsport.com blikt terug.

1. Lorenzo een klasse apart

De Spanjaard verkeert in een blakende vorm en heeft meer zelfvertrouwen dan ooit tevoren. Naast het feit dat hij op de meest uitgebalanceerde motor van het veld zit, is hij waarschijnlijk de rijder die zich het best heeft aangepast aan de Michelin-banden. De regerend wereldkampioen domineerde de eerste test in Maleisië, bleef op Phillip Island enigszins onder de radar maar vlamde vervolgens in Qatar. Zijn kwalificatiesnelheid was indrukwekkend (hij verbeterde het baanrecord met drie tienden) maar ook de racesimulatie was ijzersterk. De wereldkampioen verliet Doha met de langste (21 ronden) en meest constante racenabootsing van alle rijders.

2. Yamaha heeft de sterkste motor in handen

Het is overduidelijk dat de Yamaha’s het best presteren. De M1 is afgelopen jaar ontwikkeld tot een sterk en goed bestuurbaar basisconcept dat als geen ander profiteert van de kracht van de motor. Laten we niet vergeten dat de Japanse fabrikant in 2015 alle wereldtitels opeiste. Iets dat eenvoudig herhaald kan worden in het aankomende seizoen.

3. Rossi in de buurt, maar dichtbij genoeg?

De Italiaan kende een goede voorbereiding. In de lange runs eindigde hij constant in de buurt van Lorenzo maar de voortekenen wijzen erop dat hij niet in staat is om op regelmatige basis de strijd met zijn teamgenoot aan te gaan. Rossi’s benadering van het seizoen moet dezelfde zijn als hij vanaf halfweg vorig jaar gebruikte: profiteren van zwakke momenten van de concurrenten en alle kansen maximaal benutten.

4. Honda is de weg nog altijd kwijt

Hoewel we moeten afwachten hoe het eerste raceweekend verloopt, lijkt het zeer waarschijnlijk dat Honda een moeilijke start van het seizoen tegemoet gaat. “We wisten dat we problemen zouden hebben, maar ik had niet verwacht dat de problemen zo groot zouden zijn”, zei een van de hoofdengineers in Losail. Tot op de laatste dag van de test in Qatar wist Honda niet wat het grootste probleem met haar RC213V was. En dat is al een probleem op zich.

5. Moeizame Marquez

Tweevoudig wereldkampioen Marquez heeft de moeilijkste voorbereiding achter de rug sinds zijn debuut in de MotoGP. De komst van de nieuwe elektronica en de Michelin-banden veroorzaken grote problemen bij Honda. Dat is een groot obstakel voor een rijder zoals Marquez, die altijd de limieten opzoekt. Het is even afwachten of de ‘radicale verandering’ die het team op de laatste dag doorvoerde, goed werkt en hem de kans biedt mee te doen om het podium. Dat is immers het doel dat Marquez gesteld heeft voor de openingsrace.

6. Vinales een serieuze uitdager

In de wintermaanden heeft de Spanjaard zich aangediend als een van de voornaamste kandidaten voor een podiumplaats, en mogelijk zelfs de zege. Op basis van de laatste twee tests valt overduidelijk te concluderen dat de Spanjaard het niveau van volwassenheid bereikt heeft die nodig is om vooraan mee te doen. We moeten echter afwachten hoe hij presteert wanneer hij wiel-aan-wiel strijdt met Rossi, Lorenzo of Marquez.

7. Suzuki weet wat het doet

De Japanse fabrikant heeft in het tweede jaar van hun terugkeer in de MotoGP de zaken goed op orde. De GSX-R lijkt zeer goed te presteren, met name in handen van Vinales. De nieuwe krachtbron biedt meer snelheid dan de vorige versie. Bovendien heeft Suzuki de naadloze versnellingsbak toegevoegd, het systeem dat door Honda werd geïntroduceerd en goed is voor een tijdwinst van 0,0001 per keer dat een rijder schakelt. Het is nog even de vraag of Suzuki de volledige versie (naadloos op- en terugschakelen) gereed heeft voor de openingsrace. De voornaamste vraag is in hoeverre zij gedurende het gehele seizoen constant kunnen presteren.

8. Ducati klaar voor het gevecht

Het Italiaanse team nam haar tijd voordat de rijders zich mochten focussen op het afstellen van de nieuwe Desmosedici GP. Toen Iannone en Dovizioso zich de nieuwe machine eigen maakten, waren de tijden prima. Volgens beiden konden zij die snelle ronden ook redelijk eenvoudig neerzetten. De racesimulatie van Dovizioso is het opmerken waard, zeker aangezien het tweetal aangaf nog niet op jacht te zijn naar goede tijden, lees: een vliegende ronde.

9. Ups en downs van Michelin

De terugkeer van Michelin in de MotoGP verloopt nog niet zo probleemloos als zij hadden gehoopt. De Fransen moeten flink aan de bak om alle banden klaar te hebben voor de eerste race. De compounds leverden afhankelijk van het circuit wisselende reacties op in de gehele paddock. In Maleisië was het merendeel zeer enthousiast, terwijl een paar dagen later op Phillip Island de kritiek met de minuut toenam. De ups en downs resulteerden erin dat Michelin een nieuwe voorband mee moet nemen naar de openingsrace, iets waar zij geen rekening mee gehouden had.

10. Qatar een kans voor de underdogs

De nieuwe regels kunnen zorgen voor een verrassende uitslag, zeker in de eerste race. Dit is een grote kans voor de teams en rijders die normaliter niet zo ver naar voren staan. Rijders als Scott Redding, die de laatste test afsloot met de tweede tijd, of Hector Barbera, die met zijn twee jaar oude Ducati een fantastische voorbereiding kende, krijgen mogelijk hun kans.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Evenement Qatar maart test
Circuit Losail International Circuit
Coureurs Valentino Rossi , Jorge Lorenzo , Marc Marquez , Maverick Viñales
Artikel type Analyse