7 dingen die we leerden van MotoGP Qatar

De MotoGP-seizoensopener in Qatar maakte het een en ander duidelijk, maar ook zijn er vragen onbeantwoord gebleven. Onze MotoGP-verslaggever Oriol Puigdemont legt uit.

Na een lange winter en onzekerheid tijdens de voorbereidende tests, konden we op het Losail International Circuit enkele dingen bevestigen terwijl anderen de hoge verwachtingen niet konden waarmaken.

De wereldkampioen is van deze planeet

Race winner Jorge Lorenzo, Yamaha Factory Racing
Race winner Jorge Lorenzo, Yamaha Factory Racing

Photo by: Mirco Lazzari

Jorge Lorenzo arriveerde bij de seizoensopener als favoriet. De Spanjaard domineerde twee van de drie pre-season tests in Maleisië en Qatar, maar zijn heerschappij werd niet bevestigd op de tijdenlijst van zondag.

"Het was erg moeilijk om een gaatje van twee seconden te pakken, maar het lukte en ik hield het vol", gaf hij toe in gesprek met Motorsport.com op maandag. Over twee weken in Argentinië zouden we een beter beeld moeten krijgen van hoe alles er precies voorstaat.

Ducati heeft een goede motor

Andrea Iannone, Ducati Team, Ducati
Andrea Iannone, Ducati Team, Ducati

Photo by: Ducati Corse

De Italiaanse fabrikant had met gemak de twee podiumplaatsen, het resultaat van vorig jaar, kunnen evenaren als Iannone niet was gevallen. Hoe dan ook toonde Dovizioso het potentieel van de Desmosedici GP, een motor die niet alleen supersnel op het rechte stuk is, maar ook kan omgaan met de banden. In de paddock vragen mensen zich af wat coureurs zoals Lorenzo of Marquez ermee toe in staat zouden zijn.

Marquez gaat diep

Marc Marquez, Repsol Honda Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team

Photo by: Mirco Lazzari

"We hebben het gered", zei een lid van HRC aan Motorsport.com na de race waar ze tegenop zaten te rijden. "We wisten niet of we Q2 zouden halen. Op de derde plaats konden we alleen maar hopen", vertelde de bron die iedere sectortijd vergeleek met Dovizioso's Ducati waarmee Marquez in gevecht was.

Honda keert tij

Marc Marquez, Repsol Honda Team, Honda and Dani Pedrosa, Repsol Honda Team, Honda
Marc Marquez, Repsol Honda Team, Honda and Dani Pedrosa, Repsol Honda Team, Honda

Photo by: Repsol Media

Een Grand Prix die desastreus zou verlopen bracht de Japanse fabrikant een podiumplaats (Marquez) en een vijfde stek (Pedrosa), een resultaat waarmee het tij lijkt te keren. Hoewel HRC niet weet of ze een goede basis hebben gevonden, wordt er voorzichtig gedacht aan overwinningen, of dat men in Argentinië eerst de RC213V moeten aanpassen voordat het opnieuw in de top kan meedoen.

Rossi heeft twijfels

Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

Photo by: Mirco Lazzari

Toen hij van de motor stapte, zei hij dat als hij kon even gerust zou hebben om vervolgens opnieuw op de motor te stappen om de banden te checken. Rossi nam deel met het hardste type achterband terwijl Lorenzo de zachte band had gemonteerd. Hij had willen weten of hij mogelijk de drie tienden van een seconde zou hebben gevonden om te vechten met Dovizioso en Marquez. "Als het niet  aan de banden ligt hebben we nog veel werk te doen", zei Rossi.

Viñales en de harde realiteit

Maverick Vinales, Team Suzuki Ecstar MotoGP
Maverick Vinales, Team Suzuki Ecstar MotoGP

Photo by: Suzuki MotoGP

De meest positieve verrassing van de pre-season tests werd geconfronteerd met de harde realiteit toen Viñales niet in staat was Dani Pedrosa te verslaan. De snelheid op zaterdag was er niet op zondag en zo blijkt dat een test niet hetzelfde is als de race en dat Suzuki nog veel werk heeft te verzetten.

Er bestaat geen twijfel over de capaciteiten van de Japanse fabrikant en Viñales, maar wat er op Losail is gebeurd toont wel aan hoe competitief de raceklasse is.

Michelin slaagt glansrijk

Michelin MotoGP tire test
Michelin MotoGP tire test

Photo by: Michelin Sport

De Franse bandenfabrikant toonde over voldoende middelen te beschikken toen tijdens de laatste pre-season test het halve veld in paniek raakte toen zij de bandenkeuze voorgeschoteld kregen. In minder dan een week kwam Michelin met een alternatief dat door de meerderheid werd gebruikt.

De banden gingen niet alleen lang mee, maar Lorenzo was ook in staat om er tot het einde snel mee te zijn. Daarnaast finishten de eerste vier rijders eerder dan de eindtijd van de winnaar van vorig jaar (Rossi) en dat benadrukt onder welke omstandigheden de banden werden getest.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Evenement Qatar GP
Circuit Losail International Circuit
Artikel type Analyse