De 10 belangrijkste races uit de carrière van Valentino Rossi

Valentino Rossi neemt eind dit seizoen afscheid van de MotoGP. In zijn reis van 26 jaar in de Grand Prix-racerij maakte de levende legende heel wat hoogtepunten mee. Hij zet de mooiste races zelf op een rijtje.

De 10 belangrijkste races uit de carrière van Valentino Rossi

Klik op de pijltjes in de foto's om ze allemaal te bekijken

Grand Prix van Zuid-Afrika in 2004 (MotoGP)
Grand Prix van Zuid-Afrika in 2004 (MotoGP)
1/10

Foto door: Gold and Goose / Motorsport Images

Deze overwinning overtreft naar eigen zeggen alle andere overwinningen. Rossi is zich hiervan terdege bewust, deze race was het moment dat de ‘mythe’ rond Valentino Rossi geboren werd. Na drie wereldkampioenschappen bij Honda, het merk waarmee hij in zijn beginjaren domineerde, besloot hij dat het tijd was voor verandering. Tegen alle verwachtingen in sloot hij zijn debuut bij Yamaha direct af met een overwinning.

“Ik kwam van de Honda, dat was toen een superieure machine, nog veel meer dan vandaag de dag. Er kwam een moment dat ze zeiden dat je niet kon winnen als je niet op een Honda zat. Ik ging op dat moment naar Yamaha en dat merk zat op dat moment in een zeer lastige situatie. Als ik er vandaag aan terugdenk was ik echt gek, ik was een idioot. Het was niet heel erg slim”, verklaarde Rossi in La Gazzetta dello Sport.

Het was wellicht een gekke keuze, maar toch zo succesvol dat hij er weinig spijt van gehad heeft. In een tijd waarin dergelijke successen schaars zijn, kijkt Rossi nogal eens met nostalgische gevoelens terug op die periode: “Ik denk er nog vaak aan, de eerste overwinning met Yamaha was de beste. Het was een bijzonder moment en het kwam voor iedereen erg onverwacht. Het was een grote uitdaging, een moedige keuze en het hoogtepunt uit mijn carrière.”

GP van de Verenigde Staten (MotoGP)
GP van de Verenigde Staten (MotoGP)
2/10

Foto door: Yamaha Motor Racing

De context is zeer belangrijk bij de tweede overwinning die Valentino Rossi in zijn persoonlijke top tien plaatste. Na vijf opeenvolgende titels in de topklasse greep hij in 2006 en 2007 naast de hoofdprijs. In 2008 herstelde hij de rangorde en pakte opnieuw de titel. Dat was mede te danken aan de winst in het duel met Casey Stoner op Laguna Seca. In de fameuze Corkscrew ging Rossi voorbij aan zijn rivaal, een inhaalactie die de boeken inging. “In 2007 werd ik verslagen door Stoner, die liefkozend ‘de nieuwe Valentino Rossi’ werd genoemd. Ik ging naar Yamaha en zei: ‘Als je mij ook die Bridgestone-banden geeft dan versla ik hem, ook al is hij jonger’. Laguna Seca was mijn revanche, de race die me het kampioenschap opleverde.”
GP van Catalonië 2009 (MotoGP)
GP van Catalonië 2009 (MotoGP)
3/10

Foto door: Gold and Goose / Motorsport Images

Barcelona 2009 was een van de meest gedenkwaardige overwinningen. Opnieuw was er sprake van wraak op de critici die Rossi iets te vroeg hadden afgeschreven. Na Casey Stoner werd Jorge Lorenzo gepresenteerd als de opvolger van Rossi. “Het was weer een afrekening, een gevecht op het scherpst van de snede met een inhaalactie in de laatste bocht.” Zeker een van de meest spectaculaire acties uit de historie van de sport!
GP van Groot-Brittannië 2000 (500cc)
GP van Groot-Brittannië 2000 (500cc)
4/10

Foto door: Gold and Goose / Motorsport Images

Na vier seizoenen in de opstapklassen en met twee titels achter de naam stapte Rossi in 2000 over naar de elite: de 500cc-klasse. Hij mocht eindelijk racen in het kampioenschap waar hij al zo lang van droomde. “De 500cc was de motor van de grote rijders. Schwantz, Doohan, Spencer, Rainey, absolute toppers. En mijn eerste overwinning, in Donington in 2000, zet ik op de vierde plaats in dit rijtje. Ik pakte hem in de regen, omstandigheden waarin ik voorheen nooit zo sterk was”, herinnert Rossi zich.
GP van Tsjechië 2001 (500cc)
GP van Tsjechië 2001 (500cc)
5/10

Foto door: Gold and Goose / Motorsport Images

Zoals bekend is de carrière van Valentino Rossi doorspekt met grote gevechten, die vaak zijn zoektocht naar nog meer snelheid aanwakkerden. Na het revanchegevoel ten opzichte van Stoner en Lorenzo haalt Rossi ook de strijd aan met Max Biaggi, zijn eerste “beste vijand”. “Opnieuw een afrekening. Biaggi was echt op dreef. Hij had gewonnen op de Sachsenring en Brno was echt zijn circuit. Maar ik slaagde erin om hem te verslaan.” Biaggi verschalkte Roberts Jr. in de strijd om de leiding en leek op weg naar de overwinning, in een recordtempo. Totdat hij bezweek onder de druk van Rossi en crashte.
GP van Nederland 2013 (MotoGP)
GP van Nederland 2013 (MotoGP)
6/10

Foto door: Yamaha MotoGP

Na het mislukte avontuur bij Ducati stond 2013 in het teken van de hereniging met Yamaha. Een terugkeer die niet vanzelfsprekend was maar toch wist Rossi Iwata ervan te overtuigen hem weer in de armen te sluiten. En dat het de juiste keuze was, werd in Assen bevestigd: “Mijn laatste overwinning dateerde van Sepang 2010, waar Lorenzo de titel won. Tweeënhalf jaar waren voorbij gegaan.” Het bleek zijn enige zege van het seizoen maar was wel de start van een nieuw hoofdstuk.
GP van Tsjechië 1997 (125cc)
GP van Tsjechië 1997 (125cc)
7/10

Foto door: Gold and Goose / Motorsport Images

In zijn top-tien heeft Rossi slechts één race opgenomen die hij niet won, maar het succes was er niet minder om. Alles begint met een eerste keer, ook voor negenvoudig wereldkampioen Rossi. Hij was pas 18 jaar, zijn tweede seizoen in de Grand Prix-racerij, toen hij zijn eerste wereldtitel won. Dat gebeurde in Brno. Hij domineerde het 125cc-seizoen zozeer dat hij eind augustus genoeg had aan een derde plaats om de hoofdprijs op te eisen.
GP van Tsjechië 1996 (125cc)
GP van Tsjechië 1996 (125cc)
8/10

Foto door: Gold and Goose / Motorsport Images

Precies een jaar eerder, bij dezelfde Grand Prix, vond Rossi voor het eerst de weg naar de overwinning. In die tijd moest hij een ‘oude rot’ verslaan, Jorge Aspar Martinez, die bekendstond als de koning van het remmen. Juist op dat punt werd hij verslagen door de ontembare tiener. “De eerste overwinning, die vergeet je nooit meer”, aldus Rossi. “Ik was snel maar winnen is anders. Het doet je beseffen dat je het echt kunt.”
GP van Australië 2001 (500cc)
GP van Australië 2001 (500cc)
9/10

Foto door: Gold and Goose / Motorsport Images

Na zijn eerste GP-zege en -titel heeft ook de eerste prijs in de topklasse een speciaal plekje in het hart van de Italiaan. Hij was al zijn hele leven fan van de 500cc-klasse en pakte in 2001 zijn eerste titel. Daarmee kwam hij op gelijke hoogte met legenden Mike Hailwood en Phil Read door in alle drie de klassen de titel te pakken. Uiteindelijk won hij de race op Phillip Island met een voorsprong van 0,013 seconden op Max Biaggi.
GP van China 2008 (MotoGP)
GP van China 2008 (MotoGP)
10/10

Foto door: Yamaha Motor Racing

De zege in Shanghai 2008 zette de toon voor een succesvol seizoen. De Italiaan won er zijn eerste race van het jaar: “Na lange tijd scoorde ik daar eindelijk weer een overwinning. Bovendien was het voor mij de eerste met Bridgestone. Het was des te mooier om dat de eerste drie races niet al te best waren verlopen. Vanaf dat moment was het weer ‘aan’.”
gedeeld
reacties
Retro: Hoe Rossi Assen op de banken kreeg met fenomenale TT 2007

Vorig artikel

Retro: Hoe Rossi Assen op de banken kreeg met fenomenale TT 2007

Volgend artikel

Nakagami sterk uit de zomerstop met snelste tijd in Stiermarken GP

Nakagami sterk uit de zomerstop met snelste tijd in Stiermarken GP
Laad reacties