Vader Simoncelli: "Mijn vrouw en ik hebben nergens spijt van"

Paolo Simoncelli gaat in gesprek met Motorsport.com in op zijn rol als teambaas van een Moto3-team, en hoe moeilijk het is om als vader van de verongelukte Marco terug te keren op het circuit.

Vader Simoncelli: "Mijn vrouw en ik hebben nergens spijt van"

De naam Simoncelli is onlosmakelijk verbonden aan de motorsport. Elke Grand Prix, waar ook ter wereld, hangen fans vlaggen op als eerbetoon aan de Italiaan die in oktober 2011 op Sepang om het leven kwam. Ook in de paddock is de familie Simoncelli weer vertegenwoordigd. Vader Paolo leidt sinds 2017 een team in de Moto3-klasse: SIC58 Squadra Corse, vernoemd naar zijn zoon. Grote successen bleven in het eerste jaar uit, maar de toekomstplannen zijn groots.

Veel fans vragen zich af hoe Simoncelli op het idee kwam een eigen team op te richten, nadat hij de hoogte- en dieptepunten die verbonden zijn aan de motorsport van dichtbij meemaakte: “Het ontstond door [de Italiaanse ontwerper] Aldo Drudi”, legde Simoncelli uit in gesprek met Motorsport.com. “Hij had het idee om een team op te richten met de naam van Marco. Ik nam die uitdaging aan en ik moet toegeven dat dat de juiste beslissing was.”

Zwaar om terug te keren op het circuit

Het raceteam is niet het paradepaardje van Paolo, de gehele familie Simoncelli staat achter het nieuwe en ambitieuze project: “Ik ben hierdoor lekker aan het werk en het helpt me een beter leven te leiden. Mijn familie steunt me, dat is ontzettend belangrijk. Mijn vrouw en ik hebben nergens spijt van. We weten dat we er alles gedaan hebben dat binnen onze macht lag om Marco gelukkig te maken en hem de gelegenheid te geven zijn dromen na te jagen.”

Toch wordt de teammanager nog regelmatig geconfronteerd met het pijnlijke verleden: “Het was moeilijk en dat is het nog steeds”, beschrijft Paolo het gevoel dat hij had toen hij voor de eerste maal als teammanager op het circuit arriveerde. “Op sommige circuits is het zwaarder dan elders. De herinneringen komen dan terug. En op racedagen ben ik nog altijd gespannen en nerveus. Net zoals toen Marco nog reed.”

“Tot op heden is het runnen van het team een zeer positieve ervaring geweest”, vervolgde Simoncelli. “Het is misschien wat stressvol maar ik heb veel te doen. Dat is een goede zaak. Daardoor heb ik niet veel tijd om na te denken. Dat helpt mij en mijn familie om een beter leven te leiden.” Over zijn doelen voor de lange termijn is hij duidelijk: “Mijn team naar de MotoGP brengen.”

Afgelopen oktober keerde Paolo Simoncelli voor de eerste maal sinds het dodelijke ongeluk van zijn zoon terug naar Sepang. Inmiddels is het een traditie dat veel rijders en teamleden op de donderdag van het raceweekend naar de plaats van het ongeval gaan voor een eerbetoon aan de Italiaan. Ditmaal was Paolo ook aanwezig. Daar werd hij gesteund door vrienden en bekenden, onder meer Valentino Rossi.

gedeeld
reacties
Van Hamilton tot Newgarden: de erelijst van 2017
Vorig artikel

Van Hamilton tot Newgarden: de erelijst van 2017

Volgend artikel

Loi ziet potentie bij Reale Avintia: “Nog veel ruimte voor verbetering”

Loi ziet potentie bij Reale Avintia: “Nog veel ruimte voor verbetering”
Laad reacties