Interview Livio Loi: "Team heeft vertrouwen in mij, P4 is daarvan het resultaat"

Livio Loi heeft zichzelf een goede dienst bewezen met een vierde plaats in de Grand Prix van Oostenrijk. De sympathieke Vlaming miste het podium op 0.008. De uitslag kan wel eens van grote waarde zijn bij de contractbesprekingen.

Loi stapte dit jaar over van het Nederlandse RW Racing GP naar Leopard Racing, dat in 2015 met Danny Kent de Moto3-wereldtitel had veroverd. Maar bij het topteam kwam Loi dit seizoen moeilijk tot scoren. Na een twaalfde plek in Qatar, een zesde in Argentinië en P15 in de Verenigde Staten finishte hij vijfmaal buiten de punten. Een groot contrast met teamgenoot Joan Mir, die wedstrijden won en de leiding greep in het WK.

Maar zondag was Loi op de afspraak in de Oostenrijkse WK-ronde. De eenvoudig Grand Prix-winnaar knokte op de Red Bull Ring mee voor de tweede plek en finishte net naast het podium op P4. Motorsport.com zocht hem op.

Dat scheelde niet veel!
"Helaas. In de laatste ronde wist Jorge Martin mijn slipstream te pakken en kwam hij mij net voor de finish voorbij. Het verschil was slechts 0.008. Maar langs de andere kant, het is de vraag of die derde plaats wel aan hem toebehoort omdat hij buiten de lijn ging in de laatste ronde."

Ben je erg teleurgesteld? Vierde is natuurlijk ook een mooie klassering na een moeilijke periode.
"Het is inderdaad een mooi resultaat, maar het is ook best wel balen. Ik voelde mij heel sterk. De tweede positie was ook mogelijk geweest. Maar ja, in dit soort races kan het alle kanten opgaan. Waar ik blij om ben, is dat ik constant voorin het groepje zat. Het is wel even geleden dat ik aan kop heb meegedaan."

Hoe kijk je terug op het verloop van de race?
"Ik reed een goede wedstrijd. Wel viel ik steeds terug doordat iedereen in de groep de hele tijd met elkaar bezig was. Sommigen remmen dan te laat of komen ineens binnendoor en geven je een harde tik. Hierdoor kon mijn teammaatje [Mir] ontsnappen en de race winnen, maar ik ging er juist door achteruit. Steeds moest ik weer terugvechten."

Je zat dit weekend telkens in en om de top-tien en vorige week ging het ook op Brno niet verkeerd. Wat is er veranderd?
"Ik worstel al het hele seizoen met de voorkant van de motor. Het heeft lang geduurd voordat we wisten hoe we het weg moesten krijgen. Maar sinds de Sachsenring hebben we grote stappen vooruit gezet. Ik voelde wel dat dit eraan zat te komen."

Je teamgenoot heeft zeven races gewonnen en gaat comfortabel aan de leiding in het kampioenschap; daar word je natuurlijk wel mee vergeleken.
"Zeker, maar binnen het team weten we wat er aan de hand is en wat de problemen bij mij zijn. Zij hebben nooit het vertrouwen in mij opgezegd. Ze weten wat ik kan. Daar is deze vierde plaats het resultaat van. Als zij mij hadden opgegeven, hadden we de machine nooit zo gekregen zoals hij nu is. Er zijn veel stappen gemaakt en het is mooi dat dit nu beloond is."

Het is trouwens geen slechte timing om nu goed te scoren, gezien de contractonderhandelingen voor volgend seizoen.
"Dit is zeker een belangrijke periode: Brno, deze race en de volgende. Daar wordt toch het nodige geschoven tussen rijders en teams. Ik zou hier graag willen blijven. Ik voel mij goed binnen het team. We hebben een slechte periode gehad, maar we zijn altijd in elkaar blijven geloven."

Hoe groot schat jij de kans dat je kunt blijven?
"Ik denk dat die redelijk groot is. We hebben al wat gesprekken gehad, vorig weekend en hier in Oostenrijk. Ik denk dat ik een goede kans maak."

Maar je wedt vast niet op een paard.
"Eerlijk gezegd houd ik mij daar verder niet mee bezig. Mijn management is er druk mee natuurlijk. Ik focus mij op het racen en doe mijn best. Zo komt er vast wel een contract."

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Moto3
Coureurs Livio Loi
Artikel type Interview