Interview Bo Bendsneyder: "Diep van binnen wil ik graag naar de Moto2"

Bo Bendsneyder zit goed in zijn vel. De Rotterdammer reed afgelopen zondag zelfs aan kop in Brno. Een perfecte timing, want dit weekend wacht de thuisrace van het KTM-team. Motorsport.com zocht Bo donderdag op in de paddock van de Red Bull Ring.

Na een sterk weekend in Brno is het vast prettig om een week later alweer te racen.
"Het is inderdaad lekker om gelijk door te gaan. Afgelopen weekend ging het erg goed, op zowel een droge als natte baan. Ik heb een goed gevoel overgehouden aan Brno en dat wil je natuurlijk vasthouden. Zeker nu het een stuk beter gaat na een moeilijke periode."

Nu staat de thuisrace van het team en hoofdsponsor Red Bull voor de deur. Een druk weekend dus.
"Dat valt wel mee. Het is vooral drukker voor het team. Er zullen veel gasten zijn die natuurlijk allemaal een rondleiding willen. Maar mij leidt dat niet af. Zelf heb ik hier niet meer media- en sponsorverplichtingen dan bij andere races."

Sinds Assen heb je een opwaartse lijn te pakken. Wat is er veranderd?
"Aan de motor niks. In Brno hebben alle rijders van KTM een nieuwe swingarm gekregen, dat is het. Die swingarm voelde beter aan, maar het maakte ook weer niet heel veel verschil. In de weekenden daarvoor zat ik er al beter bij. Ik denk dat het in mijn hoofd nu stukken beter zit. Een paar jaar geleden was er in de Red Bull Rookies Cup een gelijke situatie. Nadat ik in Assen op het podium stond, ging het beter en beter. Nu heb ik veel vertrouwen in de motor en het team. Op de Sachsenring en Brno ging het erg goed. Het is dus vooral het gevoel bij mijzelf."

Op Brno voerde je enige tijd het veld aan en was het podium binnen handbereik. Hoe kijk je terug op afgelopen weekend?
"We begonnen met een natte baan in de eerste training. Ik voelde mij meteen goed, ook omdat het circuit veel grip had. Daarna was ik erg benieuwd hoe het op een droge baan zou gaan; ik zat al snel aan mijn tijden van vorig jaar, dus dat was ook positief. In de race wilde ik er meteen goed bij zitten. Met een opdrogende baan had ik in de tweede training moeite; ik wilde in de wedstrijd een marge hebben wanneer het op zou gaan drogen. Daarom zette ik in de openingsfase flink aan. Helaas was het net niet genoeg."

Mir en Fenati gingen je voorbij en vlak voor het einde ook Canet. Wat maakte het verschil?
"In het algemeen hadden de KTM-rijders volgens mij meer moeite met een halfnatte/halfdroge baan dan de Honda-rijders. Waar dat aan ligt, zou ik niet weten. Ik hoopte dus dat het nat zou blijven. Mir, Fenati en Canet hadden op het einde net wat extra's, wat ik niet had. Canet had ik misschien nog voor kunnen blijven. In de laatste ronde lag ik derde, maar ik maakte een fout. Canet en Guevara gingen mij voorbij. Doordat ik met Guevara knokte voor de vierde plek, kon Canet in de laatste bochten wegkomen."

De Red Bull Ring is een zeer snelle baan met harde rempunten. Hoe schat je jouw kansen in?
"Vorig jaar reed ik hier een goede wedstrijd [zevende]. Ik zat vier seconden achter de kopgroep. In de race reed ik dezelfde tijden als de koplopers, maar door een moeilijk begin had ik niet de aansluiting. Het doel voor zondag is om nu wel gelijk in de kopgroep te zitten. Maar de Honda lijkt dit jaar wat meer vermogen te hebben dan de KTM, dat is minder gunstig. Ik ga voor een top-zevenklassering."

Van de banen die nog gaan komen, waar kijk je het meest naar uit?
"Ik houd heel erg van Silverstone, vooral van het eerste, snelle deel. Ik bewaar er ook goede herinneringen aan na de derde plaats van vorig jaar. Ook Aragon en Phillip Island vind ik mooie banen en Valencia is altijd een van mijn lievelingscircuits geweest."

Je teamgenoot Niccolo Antonelli kent een rampzalig seizoen. Is het vervelend dat je momenteel geen teammaat hebt waaraan jij je kunt optrekken, zoals Brad Binder vorig jaar?
"Het is jammer. Concurrentie binnen een team is goed. Ik wil mij graag aan hem meten, maar dat is nu niet realistisch. Hij kampt met een ernstige blessure na zijn val in Assen en heeft minder kracht in zijn bovenlichaam. Daarnaast heeft Niccolo ook nog moeite met de KTM. Maar goed, uiteindelijk focus ik mij op mezelf."

Een andere coureur met wie het niet goed gaat, is je vriend Livio Loi. Het verschil tussen hem en stalgenoot Joan Mir is groot. Wat denk je dat eraan scheelt?
"Het is geen makkelijk seizoen voor Livio. Dit is een belangrijk jaar voor hem, hij moet het laten zien. Dat heeft hij al wel gedaan, maar wellicht nog niet genoeg om zich te bewijzen voor een stap naar voren volgend jaar. In Brno zag je dat hij het wel in zich heeft. Hij zat er op een droge baan constant goed bij. Maar in de regen had hij geen goed gevoel. Hopelijk komt het er binnenkort uit."

Hoe staat het met jouw plannen voor volgend jaar? 
"We zijn druk in gesprek. Er zijn diverse teams geïnteresseerd, zeker sinds Assen. Moto3-teams, maar ook uit de Moto2. Dat is mooi. Ik moet het nog even bekijken. Het is nog niet honderd procent zeker dat het Moto2 wordt."

Is nog een jaar Moto3 een serieuze optie? Je lengte lijkt daarvoor niet gunstig.
"Maar toch is het mogelijk om hard te gaan. Oké, toegegeven: diep van binnen wil ik graag naar de Moto2. In 2019 komen daar nieuwe fietsen [Triumph], dan is voor iedereen - rijders en fabrikanten - alles nieuw. Eerst nog een jaar knallen in de Moto3 en alles eruit halen, zou kunnen. Maar ik denk ook niet dat het verkeerd is om volgend jaar al in de Moto2 mee te doen. Zo kan ik wennen aan het gewicht van de motor en het vermogen."

Praat je voor een mogelijk langer verblijf in de Moto3 ook met je huidige team?
"Er zijn gesprekken. Maar het is nog niet zeker of het team van Ajo als fabrieksteam van KTM doorgaat. Dat hangt ook mede af van dit weekend; bij goede prestaties gaan dan in de racerij dat soort beslissingen wat sneller."

Wanneer wil je voor jezelf duidelijkheid hebben?
"Zo snel mogelijk. Dan ben ik er vanaf en kan ik mij volledig focussen op dit jaar. Als het dit weekend kan, graag."

Zitten er gesprekken in dat stadium?
"Ja, het kan dit weekend besloten worden. Even afwachten of dat zal gebeuren."

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Moto3
Evenement Spielberg
Circuit Red Bull Ring
Coureurs Bo Bendsneyder
Teams Red Bull KTM Factory Racing
Artikel type Interview