Exclusief interview Livio Loi: "Hoop eens GP te winnen onder normale omstandigheden"

Niet alleen RW Racing GP rijdt komend weekend voor eigen publiek, ook coureur Livio Loi ziet de Dutch TT als zijn thuisrace. De negentienjarige Belg hoopt in Assen terug te keren in de voorste gelederen.

Wanneer alles op zijn plek valt, is Loi in staat om een Grand Prix te winnen met zijn Honda. Dat bewees hij vorig jaar op een opdrogend circuit van Indianapolis. Motorsport.com sprak aan de vooravond van de 86e TT met de altijd goedlachse Vlaming en blikte met hem vooruit.

Een nieuwe Grand Prix staat voor de deur na het dodelijk ongeval van Luis Salom in Barcelona. Hoe heb jij dat tragische weekend ervaren?
"Het ongeluk van Luis gebeurde toen ik langs de baan aan het kijken was naar de Moto2-training. Ik stond in bocht 5. Ik zag op het grote televisiescherm dat er een rode vlagsituatie was. Meer informatie was er toen niet. Later zat ik met Bo [Bendsneyder, red.] in de truck toen zijn vader een bericht stuurde dat Luis was overleden. Ik was in shock en wist niet wat te denken. Het was moeilijk te beseffen dat ik Luis niet meer zou zien. Nog steeds is het niet bij mij doorgedrongen."

Luis heeft ook voor RW Racing GP gereden en had nog goed contact met het team. Jullie troffen elkaar geregeld?
"Ik zag hem inderdaad dikwijls in een Grand Prix-weekend. Wij delen met zijn team een gastenverblijf. Vaak ging het om een klein woordje. De dag voor het ongeluk sprak ik hem nog."

Hoe moeilijk was het om de volgende dag de knop weer om te zetten?
"Zeer lastig. De eerste momenten van de ochtendtraining waren zwaar. Ik heb 's nachts bijna niet geslapen. Ik bleef er maar aan denken. Op het circuit was het al moeilijk, op mezelf in het hotel was nog erger. Het was allemaal zo onwerkelijk. Ik denk dat Luis bij zijn crash veel pech heeft gehad. Het is allemaal zeer spijtig."

Dit weekend staat de Dutch TT op het programma. Voelt het voor jou ook als een thuiswedstrijd?
"Zeker! Ik kijk erg naar uit naar de TT. Veel familie, vrienden en fans komen kijken. Dit brengt altijd extra motivatie met zich mee."

Leeft de MotoGP een beetje in België?
"Dat is meer geworden, mede doordat Eurosport nu de races uitzendt. Het valt tegenwoordig goed te volgen. Met een paar goede resultaten van de Belgische rijders zal het vast nog serieuzer de lucht in gaan."

Daarmee doel je ook op Xavier Simeon, jouw landgenoot in de Moto2. Zijn jullie vrienden?
'We kunnen het absoluut goed met elkaar vinden en spreken elkaar regelmatig. We hebben ook hetzelfde management."

Ben je een fan van het TT Circuit?
"Ja. Assen past goed bij mijn rijstijl. De laatste twee races lukte het net niet om punten te pakken; het zou erg mooi zijn als ik in Assen weer een stap vooruit kan maken."

Aan de voorbereiding kan het niet liggen. Je hebt twee weken geleden een hele dag getest in Assen. Hoe is dat gegaan?
"Goed. We hebben veel kunnen doen. In een Grand Prix-weekend heb je zo weinig tijd. Dan moet je meteen de juiste keuzes maken. Supersnelle rondetijden zaten er bij deze test niet in. Ik was alleen op de baan en kon niet slipstreamen. Het circuit was ook niet in topconditie. Maar mijn tijden waren wel constant."

Wat waren de belangrijkste aandachtspunten tijdens de test?
"Ik kamp al een tijdje met schakelproblemen. Helaas hebben we de oorzaak niet kunnen vinden. Hier moeten we in het TT-weekend weer naar kijken. Verder hebben we gewerkt aan de afstelling van de machine. We moeten de komende tijd goed blijven samenwerken. Echt zoeken naar oplossingen en niet te lang stil staan bij de problemen. We moeten door! Zoeken, zoeken, zoeken; anders geraken we niet naar voren."

Je kunt een goed resultaat prima gebruiken. Het seizoen begon zo goed, met toptijden in de trainingen in Qatar. Maar de laatste paar races verliepen moeizamer.
"Qatar was super! Bij een paar andere wedstrijden ging het ook goed, zoals in Texas [achtste, net als in Qatar, red.]. In Argentinië ging het eveneens niet verkeerd. Door een verkeerde bandenkeuze liep het echter niet goed af [zestiende, red.]. Ik had daar goede kansen op een sterke finish. Maar die races worden rap vergeten. Men kijkt vooral naar het eindresultaat."

Voelde je na de sterke start in Qatar meer druk?
"Dat niet. Er is altijd wel druk, maar dat moet je zien om te zetten in motivatie zodat je sneller kunt gaan. Helaas presteert de machine niet op elk circuit hetzelfde. En er kwamen wat problemen met de motor, onder andere met de voorkant en het sturen."

Je bent de enige rijder binnen het team. Dat helpt dan ook niet mee.
"Dit is zeker een nadeel. Je kunt af en toe een hulpje goed gebruiken, onder meer om bij te slipstreamen. In Mugello kon je op die manier wel acht tienden winnen op het rechte stuk en zo tien plekken naar voren staan. Dat was een moeilijk weekend, hoewel ik maar iets meer dan twee seconden achter de winnaar finishte. Ik bleef in de race steken in dezelfde groep. Dan had ik rijders als Antonelli en Bastianini gepakt in het bochtige gedeelte, om die plekken weer te verliezen bij het slipstreamen."

Over slipstreamen gesproken; wat gebeurde er precies in de kwalificatie op Le Mans?
"Ik ben daar gepiepeld door Brad Binder. Ik was gebrand op de pole-position. Ik ging naar buiten en kwam daar Brad tegen. Ik verwachtte dat hij nog eens op het gas zou gaan. Maar hij was koppig. Ik dacht: ik doe gewoon mee. Als hij geen tijd rijdt, ik ook niet. Maar ik stond er niet bij stil dat er niemand meer over zijn tijd zou kunnen komen. Zo pakte hij alsnog de pole en ik werd twaalfde. Ik had het beter op eigen kracht kunnen doen. Wellicht had dit niet de pole opgeleverd, maar ik had denk ik wel twee rijen naar voren kunnen staan."

Waar leg jij de lat neer voor de TT?
"Ik wil weer in de top-tien zitten."

Je hoopt vast op regen na jouw winst in Indianapolis.
"Daar bestaan misvattingen over. Eigenlijk rijd ik niet zo graag in de regen. In Qatar dit jaar ging het ook erg goed en toen was het droog."

Dat is waar. Je maakte in Indianapolis bovenal voor de start een juiste keuze met de banden.
"Precies. Maar het was ook weer geen mazzel. Ik reed er een sterke race en was per ronde een seconde sneller dan John McPhee [tweede, red.]. Ik hoop dat ik nog eens een Grand Prix kan winnen onder normale omstandigheden!"

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Moto3
Evenement Assen
Circuit Assen
Coureurs Livio Loi
Teams RW Racing GP
Artikel type Interview