Exclusief interview Bo Bendsneyder: "Het team vindt mij beter dan Hanika"

Voor Bo Bendsneyder waren de eerste races van het seizoen niet altijd even makkelijk. Na punten in zijn debuutrace stond de regerend Red Bull Rookies Cup-kampioen enige tijd droog. Maar afgelopen weekend werden de handen weer gevuld.

De elfde plaats in Barcelona kwam precies op het juiste moment, zo vlak voor zijn thuisrace in Assen. Motorsport.com sprak vandaag exclusief met Bendsneyder tijdens de TT-persconferentie en blikte met de 17-jarige Rotterdammer terug en vooruit.

De dood van Moto2-piloot Luis Salom zorgde afgelopen weekend voor een enorme schok in de paddock. Hoe heb jij deze trieste gebeurtenis beleefd?
"Ik was in de pitbox toen ik op de schermen het ongeval zag. Ik had eerst nog niet door hoe erg het was, ook niet toen er op een gegeven moment traumahelikopters arriveerden. Daarna bleef het een tijd stil rondom de toestand van Luis. Ik zat met Livio [Loi, red.] in de truck, toen mijn vader een appje stuurde met het verschrikkelijke nieuws. Ik ben vervolgens naar het team gegaan. Er werd veel gehuild. Luis had een jaar voor ze gereden en er werken bij ons veel Spanjaarden. De klap was keihard. Voor mij kwam het ook allemaal dichtbij. Ik had de dag ervoor nog met Luis gesproken."

Hoe moeilijk was het om de knop om te zetten en weer op de motor stappen?
"Ik had er vrijdagavond veel last van. De volgende ochtend team zei het team tegen mij en Brad [Binder, WK-leider en teamgenoot, red.]: we gaan voor Luis een mooie prestatie neerzetten. Dit hebben we gedaan."

Je werd elfde in de race, jouw tweede puntenscore van het jaar. Hoe belangrijk was die uitslag voor het zelfvertrouwen?
"Heel belangrijk! Zeker in de aanloop naar de TT, maar ook voor de rest van het seizoen. Ik kende voor Catalonië een paar lastige wedstrijden waarin ik net geen punten wist te pakken. Het was erg zuur om zestiende of zeventiende te worden, want ik wist dat ik het kon."

Waar scheelde het precies aan?
"Ik verloor steeds terrein in de eerste paar ronden. Ik heb daar hard aan gewerkt met mijn personal trainer door middel van heel korte en snelle oefeningen. Ik moest explosiever worden in de eerste ronden, want ik ben een beetje een diesel in de race."

En de start zelf; ging die wel goed?
"Ja. Vanaf de tweede bocht, daar kreeg ik het moeilijk. Dan moet je echt je mannetje staan, zeker op dit niveau. Anders word je zomaar ingehaald door een man of tien. Er zat op dat moment in de race te veel spanning in mijn lichaam."

Het kwalificeren in de Moto3 was vast ook even wennen. Er wordt nogal wat geslipstreamd.
"Zeker. Het is heel anders dan in de Red Bull Rookies Cup, waar ik vaak alleen reed in de kwalificatie. In het Spaanse Moto3-kampioenschap waren er ook wel sleepjes, maar niet zoals hier. In de kwalificatie in Barcelona dacht ik een goede strategie te hebben. Samen met Brad ging ik naar buiten. Er was verder niemand op de baan. Perfect, dacht ik. Maar we kwamen aan bij de laatste sector; iedereen stond daar stil."

Een waar pokerspel.
"Precies. Gelukkig delen ze er straffen voor uit. In begin seizoen kreeg ik zelf ook een penalty, maar daar heb ik van geleerd. Wachten doe ik niet meer."

Binder helpt je dus tijdens het kwalificeren?
"Ja. Zeker op circuits met lange rechte stukken zoals Barcelona en Qatar werken we samen. In Assen zullen we denk ik onze eigen weg gaan, want daar heeft het slipstreamen bij elkaar niet zoveel nut."

Vorig jaar won je met veel machtsvertoon de Red Bull Rookies Cup. Heb je het gevoel dat er extra veel van je wordt verwacht in de Moto3?
"Niet in de paddock. De enigen die veel verwachten, zijn de racefans in Nederland. Dit is niet terecht, vind ik. Zeker niet nu, aan het begin van het seizoen. Ik word ook regelmatig vergeleken met Brad, omdat we hetzelfde materiaal zouden hebben. Maar dat heeft min of meer iedereen in de Moto3; de KTM presteert hetzelfde als een Honda op topsnelheid. Het ligt meer aan het team waar je in zit. Maar ik kan geen team bedenken dat echt slecht is."

Het voordeel van fabrieksmateriaal hebben, valt dus wel mee?
"Voor mijn gevoel wel. Zeker in de positie waar ik nu zit; ik moet nog alles leren. Bij Brad ligt het wat anders. Hij kan spullen ook eerder testen dan de andere KTM-rijders en gaat daarom vaker naar Oostenrijk. Uiteindelijk krijgen Brad en ik op hetzelfde moment wel dezelfde spullen, alleen kan hij ze eerder even uitproberen. Maar dat is logisch, want hij is de nummer 1 in het team."

Hoe kijkt het team naar jouw prestaties?
"Ze maken niet de vergelijking tussen mij en Brad. Dat doen ze eerder met mij en Karel Hanika [in 2013 Red Bull Rookies Cup-kampioen, in 2014 en 2015 fabrieksrijder voor KTM, red.]. Volgens het team ben ik veel beter. Dat is dus positief."

Waar zit tussen jullie het verschil?
"Ik rijd meer met mijn hoofd. Hanika stond er in de kwalificatie regelmatig goed bij, ook in zijn eerste jaar in de Moto3. Maar in de wedstrijden lag hij vaak op de grond. Ik sta in de kwalificatie misschien dan wel veertiende, maar ik rijd de race wel uit en word elfde. Daar kijkt het team naar. Ik reed in Barcelona in een groep die knokte voor de zevende plaats. Ik had toen veel risico kunnen nemen, maar ik wilde de race uitrijden, leren van jongens die voorin rijden en met een goed gevoel naar Assen gaan."

Om toch even te kijken naar Binder; hij stond tot nu toe dit seizoen altijd op het podium en won drie races op rij. Wat maakt hem zo goed?
"Hij heeft een heel agressieve rijstijl. Mentaal is Brad ook ijzersterk. Hij is denk ik de sterkste rijder in het veld. Dit is zijn vierde jaar in de Moto3; als hij geen kampioen wordt, is het een verloren jaar, vindt hij zelf. In Jerez moest hij achteraan beginnen. Maar voor de start zei hij tegen mij en het team: ik win deze wedstrijd. Hij heeft heel veel zelfvertrouwen. Dit is niet aangeleerd, maar een stukje van zijn persoonlijkheid."

Wat heb jij van hem geleerd?
"Niet zozeer het mentale aspect. In dat opzicht ben ik ook sterk. Meer qua rijden. Brad remt heel laat. Dit past perfect bij de KTM. Met deze motor moet je hard remmen en hem de hoek ingooien. Mijn rijstijl past misschien beter bij een Honda, waarmee je soepel moet rijden. Maar door Brad leer ik veel bij."

Nog twee weken en dan is de TT. Begint het al te kriebelen, Bo?
"Ik voel nog geen spanning. Hier, bij de persconferentie ietsje meer. Maar als ik hier niet was geweest, had ik nu denk ik niet aan de TT gedacht en was het voor mij een rustdag geweest. Komende vrijdag begin ik weer met trainen zodat ik fit aan de start verschijn."

Wat is jouw doel voor de TT?
"Een plek in de top-vijftien. Ik wil weer punten pakken."

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Moto3 , MotoGP
Evenement Assen
Circuit Assen
Coureurs Bo Bendsneyder
Teams Red Bull KTM Factory Racing
Artikel type Interview